94年小伙,创立了以太坊,如今身价百亿

近期以太坊和一两前可谓是冰火两重天,以太坊的价格更是领跌于数字货币品种,独秀于林。从天之骄子到众人质疑,以太坊到底经历了什么?

说到以太坊,就不能不提V神,这一期我们就来聊一聊以太坊背后的男孩——创始人V神(后期有时间我们再单独推出一期专门分析以太坊价格暴跌的原因,请大家关注我们的微信公众号:评币)。

V神全称Vitalik Buterin(以下简称Vitalik),出生于俄罗斯,是一位欧罗斯-加拿大双重国籍的作家和程序员。Vitalik自2011年以来一直参与比特币社区,共同创办和撰写比特币杂志的文章。但他被世人所熟知的原因主要是作为以太坊背后的天才男孩,创立了仅次于比特币、世界第二大市值的数字货币

I.童年

Vitalik于1994年1月31日出生于莫斯科的科洛姆纳镇(Kolomna)。6岁的时候,他的父母决定移居加拿大寻找更好的就业机会。当他在加拿大读小学三年级的时候,Vitalik就意识到自己的一些特殊才能以至于同学和老师都对此感到怪异。他天生地喜欢数学和编程,并对经济学产生了浓厚的兴趣。他能心算3位数的加法,而且运算速度是他同龄人的两倍

Vitalik不擅长社交与课外活动。正如他自己回忆的那样,

“当别人谈到自己时,往往对我的评价是一个数学天才。”

那个时候他开始明白了为什么自己不能成为世界上75%的普通人的原因了。

由于他不可思议的头脑和难以置信的才能以至于和同龄人相距甚远,有人可能会说这样会使得他难以融入新的国家和文化。但这种担忧明显是多虑了,Vitalik通过深入学习编程和互联网,在那里他锻炼了大部分的专业能力。同时,也收获了编程世界里的人际关系

他在多伦多的一所私立高中度过了四年的求学生涯,Vitalik把它描述为生命中一些最为有趣和富有成效的年代。通过四年的学习,他对教育的看法产生了翻天覆地的变化。正是在高中,他开始对学习产生了强烈的渴望,事实上,他将学习作为了生活的主要目标。

Vitalik的学习成绩一直都很优秀,但有一段时间,他放下了家庭作业,跑去玩魔兽世界。他从13岁就开始接触魔兽世界,从此一发不可收拾。直到2010年的一天,由于暴雪公司的系统升级,Vitalik游戏中的角色属性被迫做出了一些调整。那晚他是哭着睡着的,后来他意识到了中心化的服务是多么的可怕。从此,他完全放弃了魔兽世界这个游戏。

II.学生时代

或许,正是由于开始寻找生活中新的热情,致使Vitalik开始走向加密货币的新世界。他第一次听说比特币,是从他父亲口中得知的,他父亲在2013那年开创了一家软件公司。一开始他对比特币并不感冒,他最初认为比特币没有内在价值,将会不可避免地走向失败。然而,后续他又从其他途径听说了几次比特币,Vitalik开始慢慢对它产生了兴趣。正如他后面所说的那样,

如果一件事情你听说了两次,那么投入一些时间来了解更多的信息是个不错的主意。

那个时候,Vitalik把政府监管和公司中心化控制视为一种原罪。顺理成章,比特币去中心化和不被任何个人、机构控制的属性引发了他浓厚的兴趣。

后来,Vitalik花时间在比特币相关的各种论坛上研究比特币网络。刚开始,纯粹是网络中的加密货币成分吸引了他的注意力,但随着深入地参与比特币社区,他开始意识到比特币技术背后有着无限潜力。

他希望通过获得一些代币(token)来正式加入这个新的实验经济,但他既没有足够的算力来挖矿,也没有充裕的现金来购买比特币。因此,他在各种论坛上寻找一份能用比特币支付工资的工作,最后他决定开始为博客写文章,每篇文章可以为他大约赚取五个比特币。

通过他的论坛工作和文章,Vitalik努力获得对比特币更多的理解和经验,并且自身在社区活动中获得了一些曝光量。与此同时,他正在研究加密货币对经济、技术、政治方面所带来的影响。他的文章引起了位于罗马尼亚的比特币发烧友Mihai Alisie的注意,两人开始积极联络,最终在2011年底共同创办了比特币杂志。Vitalik担任该杂志的首席撰稿人,同时担任密码学家Ian Goldberg的研究助理。此外,Vitalik同时在滑铁卢大学学习了五门高级课程。

2013年5月,他作为比特币杂志的代表,前往加利福尼亚州圣何塞参加比特币相关会议。这是Vitalik第一次目睹了加密货币社区的活力,这也让他十分肯定这是一份值得投入的事业。那年晚些时候,Vitalik从大学退学。他花了一些积蓄的比特币到世界各地旅行,并遇到了那些试图拓展比特币网络功能、使之更加强大的志同道合之人。

在他旅行期间,他看到了许多不同的比特币相关项目。从新罕布什尔州的小商店、柏林的餐馆接受比特币支付,到比特币自动取款机和世界各地的各种小社区。 然而,所有这些变化仍然主要集中在如何改善和促进比特币作为货币的功能。

2013年10月,他访问了以色列,在那里有着不小的收获。Vitalik遇到了“CovertCoins”和“MasterCoin”项目的幕后团队。这些项目正在探索将区块链用于其他各种应用。例如:使用户能够在区块链网络上使用智能合约等。 即使他们仍在使用比特币基础区块链,但他们也在为比特币交易开拓新的属性。

在查看了这些项目正在使用的协议之后,Vitalik意识到了,如果通过采用图灵完备的编程语言替换所有功能,可以促使大规模区块链技术的应用。在计算机科学中,图灵完备编程语言使计算机能够在给定适当的算法和必要的时间及内存的情况下解决任何特定问题。最初,他向现有的项目团队提出了自己的想法。但每个人都告诉他,虽然这是一个有趣的想法,可现在还不是执行这些宏图伟业的最佳时机。所以,他决定自己亲自去做!

III.以太坊

2013年底,Vitalik在一份白皮书中描述了他的想法,并将其发给了他的几个朋友,他的朋友又将其发送给了更广泛的社区成员。结果,大约有30人前来讨论这个概念。Vitalik当时正在等待批评性建议,并且人们也指出了相关的错误,但实际上后来从未发生过。

即便如此,以太坊的概念仍然跟货币非常像。通过会议中充分的讨论,随着时间的推移,这个观念发生了悄然变化并逐步成型。一旦有了新的编程语言,他们通过每周使用它并产生新的方法。 截至2014年1月底,团队已经意识到:创建分布式文件存储相对容易,并且只需几行代码即可实现像名称注册之类的项目。随着这些案例的堆积,它们慢慢改变了Vitalik的想法,并逐渐将其塑造成今天的以太坊。

以太坊项目于2014年1月公开宣布成立,核心团队包括Vitalik,Mihai Alisie,Anthony Di Iorio,Charles Hoskinson,Joe Lubin和Gavin Wood。Vitalik还在迈阿密举行的比特币会议上展示了以太坊,几个月之后,该团队决定进行以太币的ICO,目的是为项目前期开发提供初始资金。大约在同一时间,Vitalik本人获得了10万美元的蒂尔奖学金。

通过众筹,在此期间以比特币出售以太币,该团队从加密货币社区筹集了超过31,000个BTC,当时价值达到1,800万美元。在众筹期间,比特币交易价格约为650美元,但随后比特币价格暴跌,该团队不得不面临本可以完全避免的数百万美元损失。筹集资金完毕后,以太坊团队成立了以太坊基金会,这是一家总部设在瑞士的非盈利组织,其任务是监督以太坊开源软件的开发。

尽管出现了一些动荡,但以太坊的众筹活动仍是迄今为止一次成功的数字货币众筹,并且在《华尔街日报》等主要金融媒体中获得了大量报道。

在正式启动网络之前,该基金会开发并测试了以太坊平台上的几个代号原型。一个名为“奥林匹克”的版本是这些原型中的最后一个版本,也就是公测预发行版。以太坊团队决定投入25,000以太币的“漏洞奖金”来对网络进行压力测试,因此许多早期用户都在积极寻找系统的漏洞。

2015年7月30日,第一个名为“Frontier”——公开版的以太坊发布了。它更像是一个测试版本,因为它只是一个命令行的原始格式,它仍然可以让开发人员通过构建去中心化的应用程序来运行。一旦开发人员和审核人员认为平台足够稳定,它就会迁移到“Homestead”版本。

迁移发生在2016年3月14日,当时以太坊网络首次正式发布产品。它的到来开始展示了下一代区块链技术,为开发人员提供了更多的自由,并且使用起来更加容易,以太坊底层也进行了许多技术改进。

到目前为止,以太坊已经在加密货币市场中家喻户晓。例如,以太坊的活动节点数量约为5,100,与比特币的6,000相比尤其令人印象深刻。此外,越来越多的主要加密货币交易所开始支持以太币交易,使其本身的估值迅速上升。尽管这是第一个版本,但像微软和IBM这样的大公司已经在以太坊平台上开展了项目,并且直接与Vitalik及其团队进行合作。

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