为人工智能构建新的智慧与文明形态-“碳铁之战”系列写作谈

萧星寒

萧星寒,世界华人科幻协会会员,中国科普作家协会会员。

已经出版《双鱼的秘密花园》《星空的旋律》《独狼原理》《终极失控》《章鱼帝国》《决战奇点》等近二十部作品,计三百万字。《终极失控》获第六届全球华语科幻星云奖最佳长篇银奖;《决战奇点》获第一届晨星奖最佳长篇提名暨晋康奖;《章鱼帝国》获得第七届全球华语科幻星云奖最佳电影创意提名。

为人工智能构建新的智慧与文明形态

——“碳铁之战”系列写作谈

开始写“碳铁之战”系列的时候,人工智能还不像现在这么热门。当时,我已经看过很多关于人工智能的科幻,其中不乏非常优秀的作品,但我总觉得不满意,觉得还有很多东西没有被写出来。这就是为什么我写“碳铁之战”的原因。但要如何写,才能推陈出新、与众不同、不落窠臼呢?

人工智能的两副刻板面孔该改变了

在科幻里,人工智能通常有两副面孔:要么如同恶魔一般,就是要消灭人类,不管是非良莠;要么如同天使一般,就是纯粹的善,为人类服务,不计成败利钝。复杂一点儿的,就是让机器人在天使与魔鬼之间摇摆。我既不想写人工智能造反,人类为了保命而与机器人打得血流成河,也不想写人工智能是万能的朋友,忠诚而且永远不会背叛。我觉得,都二十一世纪了,该用新的眼光来看待人工智能了。

“碳铁之战”中的“碳”指的是“碳族”,也就是人类,因为人类是碳基生物,其存在和地球上的其他生物一样,是建筑在碳元素的基础之上。“铁”指“铁族”,小说中的人工智能,它们的存在,是以铁元素为基础的。铁族个体为钢铁狼人,可以在狼形和人形之间切换。为什么是这样一个形体,在小说中有一种解释,实际上是因为这种形体既与人有相似之处,容易让读者接受,又与人有不同之处,容易制造出陌生感。

我从不相信,一台电脑,由于程序员的主动设计或者外界的一道闪电而突然间就拥有可以匹敌人类的智慧。因为虽然智慧包含了方方面面的内容,但好奇心、想象力和彼此的交流,在其中占据着核心的位置。智慧不可能是编程可以编出来的,而一台没有同伴的电脑,是不可能孕育出智慧的。最关键的是,我认为智慧并不特殊,它就像是猎狗的鼻子、天鹅的翅膀、蜻蜓的眼睛一样,是适应环境变化的结果,是生存压力之下自然演化的产物。从这一点出发,我设计世界上第一个“铁族”不是一个,而是八十八个由同一组程序复制而成但彼此之间有明显差异的子程序。这些子程序被放置到虚拟现实系统中,在极短的时间里,遭遇数百种天灾人祸,“逼迫”它们演化出如同蜂群的群集智慧。

萧星寒“碳铁之战”系列第一部《终极失控》。

萧星寒“碳铁之战”系列第二部《决战奇点》

人工智能应该是一种新的文明形态

我从不相信,人工智能一旦出现就必然会以消灭人类、毁灭世界为己任。这其实是人类才感兴趣的目标。既然它们拥有机器智慧,它们就会有它们的情感、欲望、认知、生存目的。它们确实是人类的造物,肯定在方方面面与人类有千丝万缕的联系,但它们终究不会是人类的附庸,而应该是独立的文明实体。我想,真正的人工智能应该是一种新的文明形态,它们——他们将走上与人类文明迥异的发展道路。宇宙那么大,智慧也好,文明也好,都不可能只有人类这一种形式。

把人工智能作为一种独立于人类之外的文明来看待,“碳铁之战”系列的视野一下子变得宽广。一般而言,群体的定义,都需要它者来印证。迄今为止,人类遇到的智慧和文明实体就只有人类自己,所以,对于智慧和文明的本质,人类其实还真是“不识庐山真面目”。在“碳铁之战”系列中,在实验室里演化出智慧,并在人类控制之外,悄悄繁衍生息,最后形成的“铁族”就是人类的他者。一开始,铁族从自身“群集智慧”的角度出发,并不认为没有用无线电波链接为一个整体实时共享一切资料的人类是智慧和文明的。他们称人类为“裸猿”,是不长毛也没有尾巴的猴子。在“碳铁之战”系列中,人类需要拼命向铁族“证实”自己是智慧和文明的,这在自诩万物之灵的人类看来,是非常荒谬可笑,然而也会让有识之士警醒,进而反思人类自身的所作所为,对何谓“人类”,何谓“智慧”和“文明”,有了全新的认知。是的,认识人工智能,其实就是认识人类自己。

任何一种未来都可在想象的平行宇宙里实现

毫无疑问,人工智能也是一种科技产品。现今科技高度发展,每一个活着的人都受益于科技,同时,每一个活着的人也被科技所包围,所限制。加上历史上,科技产品确实对人类和地球造成过灾难,同时科技越发展,普通人对科技的了解越吃力,于是,对新科技充满争议。把人工智能看做是恶魔抑或是天使,本质上就是对科技的看法。然而,我总觉得这些看法是片面的,需要从更高的高度和更广的视野来看待科技。因此,我把各种争议,把自己对科技的想法,统统写进了“碳铁之战”系列里,并贯穿始终。

科幻不是为了预言未来而存在,它预言未来失败的时候远远多于成功的时候。事实上,科幻只是展示未来复杂的可能性,每当一种未来变成现实,其他的未来就泯灭在时间的灰烬里。这种说法让一些认为未来可以精准预言的人大为失望,但在科幻的世界里,也可以认为,任何一种未来,都可以在想象的平行宇宙里实现。我相信,“碳铁之战”的故事就发生在其中一个平行宇宙里。

“碳铁之战”系列第一二部已出版,第三部《狩猎之神》已经完稿,目前正在“积极”撰写第四部《绝地战歌》。我希望我能成为中国第一个说要写长篇科幻小说六部曲并且真的写完的人。

(《深圳商报》专访)

想象∙创造

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