苹果自动驾驶测试车队加速扩张,已成加州第三极

一直在自动驾驶行业第二梯队徘徊的苹果最近加快了脚步。

过去 18 个月里,苹果的自动驾驶车队由弱变强,从最开始只有 3 辆车,增加到今年 1 月份的 27 辆。随后,测试车保有量继续保持快速增长,5 月份达到 55 辆,现在则扩张到 70 辆,成为加州自动驾驶第三极。

不过,与保有量第一的通用 Cruise 相比,苹果有一段距离需要追赶,Cruise 在加州已经有了 175 辆测试车(配备 467 名安全驾驶员)。即使是将重心放在凤凰城的 Waymo,在加州依然拥有 88 辆测试车(配备 415 名安全驾驶员)。不过,按现在的速度,恐怕苹果的测试车保有量很快就能超越 Waymo 。

从加州车管所披露的消息,我们也能看出财大气粗的苹果没有大肆采购的原因,现在的苹果自动驾驶车队只有 139 名拿到测试执照的司机,如果司机队伍建设跟不上,车队扩容就是句空话。

值得一提的是,特斯拉是加州第四大自动驾驶势力,它拥有 39 辆测试车和 92 名安全司机。

据雷锋网新智驾了解,苹果是一家将”保密“看得比生命还重要的公司,其自动驾驶测试车队的规模——是我们了解苹果工作进度为数不多的渠道,这是因为苹果很少在公开场合讨论自动驾驶项目。如果没有加州车管所这个公开透明的自动驾驶监督部门,苹果有多少测试车外界都不知道。

当然,苹果在开发自动驾驶这件事在硅谷早就是公开的秘密,所谓的“泰坦”计划等都被各路媒体深挖过,最近苹果 CEO Tim Cook 也忍不住开始显露出苹果对自动驾驶系统的兴趣。不过早期项目遭遇了挫折后,苹果已经放弃了自己的造车计划,但它的自动驾驶系统可能会在 2023-2025 年面世,比其他厂商的节点稍微晚一些。

上个月,苹果不披露了自家自动驾驶汽车的“第一滴血”,好在这次事故并非自动驾驶汽车“发疯”,苹果反而是受害者,它的测试车在并线时被后面的日产聆风追尾。不过这次事故只是低速碰撞,双方都没有出现人员伤亡。

随着参与路测的自动驾驶汽车不断增多,各种事故也开始见诸报端,今年光是加州车管所,就收到了超过 40 起涉及自动驾驶汽车的交通事故,好在它们中大多数都是低速碰撞的小事故。

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