中国云服务市场的磁场变换和百度云背后的AI生意

云计算服务市场,在最近几年间得到了火箭升空式的极速增长。随处可见的云计算广告和频繁的新闻,都在诉说着这一市场是流淌着“奶与蜜”的地方。数据显示,中国的云计算服务市场整体规模已经达到了700亿,增速在全球范围来看也位于前列。 按照以往的逻辑来看,云计算属于基础服务设施,属于长期、持续性的消费。这类服务的快速增长,其实意味着留给中国云计算服务提供商的市场空间越来越小,后续发展乏力。 但实际上云计算作为一种虚拟化的基础设施,和城市间的钢筋水泥不同,并非一旦造就就不能更换。实际上需求才是云计算服务的核心磁场,随着需求的变化,云计算服务市场的风向标也在发生变化。 在今天站在磁场之中的我们,正在感知到磁场的变化。 当AI竞速成为主场,磁场扭转正当时 企业为什么要上云?在几年前,这个问题的答案基本都是为了减少IT建设成本、更高效和廉价的进行数据存储和协作。让企业信息化、互联网转型的道路更加顺遂、降低门槛和成本,即使对IT技术一无所知的企业,也能通过云计算获得相应的服务。 于是在几年前,中国企业上云的需求无非是“多快好省”——快速、低成本的进行云服务部署。哪家企业能够提供更低价格的储存空间,哪家企业就会更受欢迎。 但到了今天,AI技术的普及正在改变这一切。

当AI将强大的感知能力和决策能力带入产业,AI带来的人力成本节省和创新能力正在直接作用于企业经营之上,不少产业在寄望AI来解决研发、生产、管理、服务、市场等各环节真正的痛点甚至顽疾,为产业升级、企业发展带来质变。于是AI落地应用成为全球企业共同的命题,为了更快利用技术拉开与他人之间的距离,企业对于AI的应用也开始成为竞速赛。不管是云计算还是其他技术服务,最终都是企业获得增长的手段。AI落地的大背景下,企业对于云服务的期望产生自然会产生变化,从而扭转磁场。 当磁场发生扭转时,谁最先嗅到这丝难以捕捉的风,便能在下一轮竞争成为最大的获益者。不过,这一轮磁场转换,技术实力可能成为最大的壁垒。云服务不再是多快好省、草莽争霸,而是技术的火拼。 百度在云计算市场乘势而起并非偶然。建立在百度对于AI技术的累积之上,百度云从2016年开始,先提出了ABC(AI Big Data Cloud Computing)三位一体的发展战略,将AI、大数据、云计算深度融合。将服务和新技术一起交付给企业应用,自然会对企业形成更强的吸引力。 技术服务崛起,百度AI如何与企业市场完美耦合 而当云服务需求的磁场开始变化,便也给服务企业提出了全新的要求。 过去在云计算服务中最有优势的往往是电商企业——自身巨大的服务器需求量让他们掌握了优质硬件资源。但随着企业上云的目的发生变化,风向标也开始逐渐转向。 百度之所以能够率先将AI技术整合在云服务中,最主要的原因就是在All in AI的战略之下,百度对于企业的技术升级需求有着非常敏锐的感知。同时作为中国AI的龙头企业,百度对于AI也有足够的技术累积。如今在百度云中,基于百度大脑3.0核心技术底蕴,已经对外全面开放包括多模态深度语义理解等110 业内最强AI能力。

更重要的是,企业渴望获得的AI,是落地的AI,是从实验室走向城市角落甚至田间泥土的AI。在中国,拥有这种高度落地能力的,也非百度莫属。百度所搭建的Apollo、DuerOS等等技术平台,都是在帮助传统企业、传统行业接入AI技术。通过这些经验累积,百度的AI技术就可以和当下企业市场的需求完美耦合。如果说百度AI通过DuerOS和Apollo两个平台向语音服务、汽车两个行业输送技术,占领当前商业前景最明朗、全球巨头争战的两大领域,那么百度云就是向更多行业输送技术的管道。 不久前的ABC SUMMIT百度云智峰会提出一组数据,相比去年,百度云用户数增长3倍,合作伙伴增长3倍,营收增长4倍,流量增长5倍,仅仅用了两年便崛起为国内公有云市场增速最快的厂商。作为云计算市场的后来者,百度云的增长速度恰恰证明了在AI时代下,中国云计算服务的市场导向从硬件服务转向到了技术服务。 万物与磁力:比云计算更值得想象的,是无数AI应用的支点 风向标的转动,只是磁场变化的一个小小标志。世间万物与磁场之间的微妙联系,都会因为一瞬间的扭曲而产生剧变。 在百度云市场增长的背后,蕴藏着的是云服务埋下的无数AI生态支点。如何快速获取AI能力,对于每个企业来说都是难题。AI技术和以往几次技术升级有所不同,AI技术的学习门槛更高,使用成本也更高。且不提那些复杂的算法,光是搭建AI服务器集群的费用,就是一般企业难以接受的。

百度提出的ABC概念,将AI算法和对数据的深度挖掘都整合在云计算服务中。降低企业应用AI的难度,所产生的结果绝不仅仅是重新唤起云计算市场的活力,而是让云计算成了举重若轻,翘起企业AI应用普及的支点。 在百度广泛、全面布局AI的前提下,AI技术在企业和行业间的广泛应用,带来的是整个生态的繁盛。AI技术反复进入各个细节场景、产生更多数据反馈再不断调校算法,循环往复下来,百度自身的技术能力会越来越趋于落地,与现实世界贴合的更加紧密。 AI应用的普及不仅有益于技术本身,同样也有益于开发生态的形成。当前AI技术的形态数目,和企业应用场景的形态数目是完全不匹配的。AI应用普及之后,必将造成大量的开发需求。这时百度通过PaddlePaddle、EasyDL等等开发框架和工具打造起来的开发者生态,必将得到进一步的拓展。 这样看来,在整个百度AI生态中,百度云正在成为一个重要的支点,撬动需求,将杠杆另一端的百度AI技术、开发生态、技术平台等等构成部分送上更高的台阶。几年前还只是概念的人工智能,已经画出了实实在在的产业价值,它还有多大的想象空间? 在磁场的变化下,万物的排列形态正在被重组。云计算市场的变化,只是其中一个小小的样本,我们站在磁场之中,感受暗流涌动,也正在推向拥有更多可能性的未来。

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