“混日子”的人大脑往往会早衰?真凭实据告诉你

10个让大脑早衰的坏习惯

不久前,有来自美国佛罗里达州立大学的研究发现,一份无聊的工作所“谋杀”的不仅是时间,还可能是脑细胞。研究证实工作性质和环境会影响大脑的认知能力,如果长期从事枯燥无聊的工作,大脑就会因为缺乏刺激和挑战,而大大增加退化的概率。所以,在单位“混日子”的人大脑往往会早衰。

“到现在为止,我们还是不清楚脑中有多少神经元,大脑神经元数目和神经元本身是相对稳定的,只有极少有限的区域能产生新的神经元。随着年龄的增加、老化,数目会减少,大体上脑中的大部分脑神经可以和人体的寿命相同,但有各种因素会导致神经元老化、损伤、甚至丢失。”那么,应该怎样让脑中的神经元陪伴我们走到最后一刻呢?中山大学生命科学学院项辉教授回答,方法就是给神经元以刺激,让神经元处在一定的活动状态。

想让我们的大脑活跃起来,可以使用不同的神经元刺激方式。项辉教授告诉记者,体育锻炼不只是提高我们的运动能力,也能增加神经元的功能,让神经元处在健康状态;多学习、多记忆都是对神经元有效的刺激;此外,对于我们的智慧和心理来说,积极的情绪、阳光的行动、社交、社会奉献等都是对大脑神经元的刺激,有益于神经元的健康。

专家解惑:“用进废退”大脑越用越灵光

曾有一项瑞典研究,在长期追踪1000多位小区居民的记忆力20年后,发现部分老人之所以记性较佳,是因为他们从年轻时都一直在动脑。因此,大脑的“用进废退”法则并非只是假设,加拿大多伦多大学精神医学系教授诺曼多吉(Norman Doidge)在畅销著作《改变是大脑的天性》中曾指出,越常使用某种技能,该技能在大脑中的神经元连结地图会更扩张。

如果是关于一双“手”的用进废退法则,我们很容易理解;但对于大脑运作,则不禁感到好奇——是否越是不用神经就会越稀疏,联结越少;越是使用神经就会越密集,联结就会越多?

“神经网络中神经元本身,还有突触都会存在可塑性,也就是存在‘用进废退’之说。当我们强化某种功能时,调节这种功能的神经网络的突触联接会更密集,信息传递功能会更强。也就是说,给予大脑良性刺激能够在某种程度上使其功能‘永葆青春’。”项辉教授在接受记者访问时表示,良性刺激有利于刺激神经元功能提高,但研究发现人们从出生到成人的整个成长过程中,大脑中的突触密度并非是一直递增的。

“不同皮层组织中的突触密度,会在出生至3周岁左右期间陆续上升到最高,随后会经历一个‘修剪’的过程”。对此项辉教授解释,大脑根据“用进废退”的原则,将未使用的神经联结予以消除,最终在青春期期间达到成人的一般水平。“原因很简单,大脑会通过把不必要的神经联结消除,来提升神经系统的运作效率,适应环境生存。”

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