丰田软银组建自动驾驶公司Monet,要在出行服务市场大干一场

最近一段时间日本厂商明显加快了脚步,继本田入股 Cruise 加速自动驾驶布局后,丰田也闲不住了。

丰田要打造一家出行公司,将自动驾驶、打车服务和零售递送进行整合,而愿意为丰田这个愿景背书的是我们再熟悉不过的日本巨头——软银。

也许不久的将来,丰田在 CES 上展出的 e-Palette 就会出现在你家门前。

丰田和软银成立的这家新公司被命名为 Monet Technologies(Monet 是 Mobility Network,即移动网络的缩写)。股权方面,软银占 50.25% 的股份,而丰田则持 49.75%。

Monet 创办初期,两大巨头将为其投资 20 亿日元(约合 1754 万美元),未来还会继续增资 100 亿日元(约合 8772 万美元)。

公司第一阶段运营将于 2020 年正式拉开帷幕,将会在日本推出打车服务。一旦监管障碍被消除,公司将进入发展的第二阶段,专注于 e-Palette 的部署,负责食物递送、医疗保健并成为偏远地区居民的“杂货店”。

丰田发言人表示,在起步阶段,Monet 还是会专注于日本市场,未来也希望将服务推向海外。公司初建阶段,Monet 的主干是来自丰田和软银的 30 名员工,而软银 CTO Junichi Miyakawa 将成为这家公司的负责人。

Monet 结合了日本实力最强且最具全球视野的公司和资源,希望成为自动驾驶和新出行时代的弄潮儿。

“无论是软银还是丰田,都无法独自完成这一重任,因此合作才是最佳出路。”Miyakawa 说道。“我们相信自己能追上国外那些走得更快的先行者。”

“朋友和同盟”

日本的双巨头合作确实吸引眼球,毕竟最近几年中美两国在自动驾驶上异军突起,而日本处于世界领先水平的汽车制造业却毫无作为,业界普遍担心日本会赶不上这个“风口”。

其实在丰田与软银联姻前一天,日本汽车制造业另一家举足轻重的巨头本田也有了大动作,未来本田要在 Cruise 身上投入 27.5 亿美元,用于自动驾驶汽车的研发和部署。

Monet 选择的丰田 e-Palette 是一款全自动驾驶概念车,它拥有 8 个车轮,采用纯电驱动,外形酷似方盒子,可以满足人们工作和生活的需要。这款车是一个开放平台,用户可以根据需要来定制不同的车壳。也就是说,它不但能变成移动办公室,还能成为移动鞋店或披萨递送车。

丰田副总裁 Shigeki Tomoyama 还表示,丰田计划在 2023 年左右完成 e-Palette 的商业化落地。需要注意的是,Monet 并非自动驾驶汽车开发商,而是采用了自动驾驶技术的出行服务提供商。

孙正义认为,由于自动驾驶车队成本过高,因此“传统的零售渠道并非我们的第一目标。”

软银的凌厉攻势

过去几年里,软银在自动驾驶领域的攻势可是相当凌厉。今年 5 月份,软银砸下 22.5 亿美元,拿下了通用自动驾驶部门 Cruise 20% 的股份。

除此之外,据雷锋网新智驾了解,软银还联手中国打车巨头滴滴,想要为出租车装上打车系统,打入日本这个对自由职业司机限制极其严格的市场。

同时,借助软银愿景基金,它还在汽车和自动驾驶市场仍下多枚重磅炸弹。软银投资的重量级选手不但包括英伟达,还有 Auto1、Mapbox 等新创公司。

除了交通市场,坐拥一千亿美元的愿景基金还在人工智能、机器人、大数据和金融科技等领域全面开花。

文章来源:雷锋网

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