百度外卖拿下人工智能最高奖,“人机混合”将成主流趋势?

12月23日,2017第七届“吴文俊人工智能科学技术奖”颁奖盛典上,百度外卖智能物流调度系统荣获科技进步奖(企业技术创新工程项目)。

这个被外界誉为“中国智能科技最高奖”的获得背后,却是外卖平台以配送技术上快速迭代,进击下半场的关键所在。

或者说,人工智能将通过外卖场景,征服消费者的胃。

菜品难独家?先用人工智能来提速

据DCCI的《中国网络外卖服务白领市场价值研究报告》显示,已经有接近90%的用户已经将外卖平台作为全品类消费平台。

白领阶层,显然将成为外卖平台之间,以及传统餐饮之间的胜负手。

仅仅靠菜品上的丰富,显然难以形成独家优势。谁家不能找到几个大厨。

关键的破题点,只能是技术。业界一般认为,制约外卖的“方便”的关键瓶颈在于劳动密集型的行业现状,而解决这一纠结的关键则在于人工智能的应用。

2014年5月诞生的百度外卖,从一登场就把目光锁定在了白领阶层之上,且重点是一线城市,据最新的数据显示,其一线城市占比达59.6%。而这一成绩的取得,除了其定位于“品质外卖”的独特品牌优势外,更在于其从一开始就在人工智能上快速迭代。

据上述报告显示,56.1%的白领看重食品生产安全,52.1%的白领看重配送服务准时率。而百度外卖在这两大痛点上,前者用品质外卖的口碑护航,而后者则关键在于技术。

效率是第一位的。人工调度的峰值是每天800单,而外卖平台日单量超过1000万单,没有一个强大的人工智能不足以成事。而短短3年的时间里,百度外卖智能物流调度系统就完成了从1.0到5.0的蝶变。

其架构师在4.0系统发布时,曾用了一组简单的数据来注解效率的提升:从调度系统1.0到4.0,每次的计算量都是10倍-100倍的增长,送餐的平均用时从60分钟左右缩短为30分钟,每天外卖骑士能够派单量也翻了一倍多。

速度足够快,就会被选择,谁点外卖不想下单就享用呢!

人机混合?不仅是外卖小哥更赚钱了

“人机混合的配送模式则会在更大规模的场景中使用。”饿了么CEO张旭豪在解读百度外卖与饿了么合并后推出的首个重拳“未来物流”时,如是说。

什么是人机混合?不妨看一组数据。近日百度外卖智能物流调度系统5.0系统上线后,配送准时率更提升到了99%的高度。同时,可实现“全城调度”,大大降低骑士返回商圈的空驶率,返程成本平均降低62%,骑士收入稳步提高。

外卖小哥的收入增长,这是对于激发员工活力的一个关键,与之相伴的自然还有各项成本的摊薄以及作用在外卖上的价格降低。此外还有服务的范围扩大、辐射更深以及单个区间内的外卖小哥配比等一系列劳动密集度的降低。

用人工智能来进一步扁平化渠道,让劳动密集型的外卖行业能够在人工智能的引导下更快、更省人工。但这仅仅是一个外在表象。

更深的人机混合其实是在平台背后,或者说是技术层面,即人工智能与研发技术团队之间的人机混合,或者说人机交互式学习。

获得吴文俊奖代表着国家人工智能领域的最高认可,也代表着人工智能在外卖领域的趋势认定。而荣耀背后,对技术的精研却并不为人所熟知。

据百度外卖早前的信息,与其每一次“人工智能送外卖”送外卖升级同步的,是技术团队规模的升级,数百人的研发团队让百度外卖跳出了传统外卖人力驱动,而进入了技术驱动范畴,亦使之成为业界唯一进行“专职配送+智能派单”的外卖平台,并申请了50多项物流技术专利。

这样的人员增长和技术实力的增长,其实也就形成以百度外卖用来进一步拉开和其他外卖平台差异化的护城河,具有深度学习能力、并根据自身平台特色而成长的人工智能,通过长期参与而真正理解外卖的人工智能研发人员,其实恰恰是人机交互式学习下积累而成的平台独特优势,亦是难以拿走和被山寨的人机混合。

亦是这种技术范式和配送效能的底气,让饿了么与百度外卖合并后,迅速升级了即时配送服务,张旭豪更直言:“即时配送是下个10年人工智能和OMO发展最大机会之一”。

从送的快到选的快!智能提速还能这么玩

配送速度的提高,扁平化了外卖的线下场景,而百度外卖则开始尝试用人工智能来实现对线上场景的“提速”,即除了最大限度的提升骑士的效能外,其人工智能的学习能力也在直接作用于消费者。

媒体曾报道称,通过几年来积累的餐饮行业的用户行为和交易数据,以及同用户在百度体系的网络行为,百度外卖率先做到精确的用户画像并呈现千人千面的内容展示。

换言之,在菜品极大丰富、且难以实现差异化的大背景下,百度外卖用人工智能试图破解消费者的另一个“速度”痛点——点菜难。

通过人工智能的深度学习,以及百度外卖乃至百度全平台的消费链所积累下的大数据,在用户进入百度外卖界面时,根据用户口味提供最佳菜品选择,且不仅仅局限于近期消费过的店家或者相同类型的商户,还可扩展带“兴趣之外”的店铺,让用户偶遇更多的可能。

选的快,直接作用于消费者的胃,就和配送快一起形成更加扁平和快速的反应速度,人工智能由此对外卖全链条进行了一场提速革命,并且释放出了更多的现象空间。

或许,这也是为何在那场发布会上,将外卖下半场的主打旋律定位为“未来物流”的张旭豪背后,站着百度外卖数位技术骨干和高管的根源所在。

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