最早的软件公司都是怎样运营的,都遇到了什么困难的问题?

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最早的一批软件公司都是做咨询业务的,它们帮助用户的数据中心为计算机编程,以便为各部门提供应用程序。“用户” 这个词更多的是指各个数据处理中心,而不是指那些实际上使用应用程序结果的部门。在20世纪50年代,典型的用户就是政府部门或者研究实验室。随着计算机价格的降低,以及 “标准” 软件对处理办公事务用处越来越大,计算机开始向金融公司和工业公司普及。起初,他们也以为计算机的 “用户” 就是数据处理中心。和计算机捆绑在一起的标准软件解决了一些简单的财务问题和文字记录问题。

花了数百万美元购置计算机的单位想要用这些计算机做更多的事情。很难找到 “程序员”,各单位也不愿意雇用“程序员”,因为编程仍然是一个未知的行业。这样就有一些程序员决定创办专为数据处理中心写程序的公司。一方面,这些单位不想只为某一项目的需要雇用程序员,而这些人对该单位的主营业务没有用处。另一方面,程序员也不太愿意为这些单位工作,因为在这里没有他们的职业发展前途。他们的地位和薪酬当然比早期的 (女性) 程序员要高,但是在单位之内没有升迁的前景。所以,软件业是以外包业务的形式诞生的。早期的软件公司遇到的主要问题是估算一项软件工程的成本,没有科学依据,全凭直觉和洽谈:你的要价就是用户愿意付的价钱。

由于成本很难估算,软件公司自然就开始留意在不同的应用程序中重写了哪些代码。代码从一个项目到另一个项目是可以重复使用的,这样就使开发成本不可预测的情况大大减少。早期软件公司还必须面对这样一种观念:软件不是一种产品。用户不愿意为软件花钱,他们认为那是计算机的一个组成部分。他们期待计算机能为他们搞定一切,而不要徒增新问题。数据处理中心很快意识到这样的现实:计算机的确是个新问题,它需要全新的解决办法。一个单位的其他部门则用了更长的时间才认识到,计算机本身并非是解决方案,而是一个问题,尽管它将来可能会有更高的生产效率和竞争能力。

软件公司的下一步就是把整个应用软件卖给多家用户,软件产品作为一个门类终于诞生了。突然之间,各单位愿意出高价来购买应用软件,软件公司也能够控制成本。软件业正在成为一个赚钱的行业。起初,很品是有用的。这些公司的销售人员很少。他们正式的理由是:只有很少人懂得他们的软件产品,这些销售人员对产品也不了解,就像他们也不了解客户一样,也就是说,他们不知道如何说服客户去买这种产品。软件产品是一种乏人问津的东西,客户有时甚至不懂这是什么。所以,销售人员必须要培育一个本来不存在的市场。销售人员是咨询顾问、开拓者和街头小贩三位一体的人物。所有这些都发生在远离旧金山湾区的地方。

大多数软件公司不是处于东海岸,就是在中西部,因大多数计算机用户都在这些地方。惟一的例外是洛杉矶,航空工业在那里。湾区只有两个主要的计算机用户:旧金山的美国银行 (它在1955年就已经装备了ERMA) 和位于东湾的劳伦斯利弗莫实验室 (最早在1961年使用了PDP-1和在1964年使用了CDC6600) ,然而在圣塔克拉拉谷没有多少用户。1975 年,在苹果电脑诞生前的数个月,全美国的软件产品市场总共也不到10亿美元。那么今天的文章到这里就结束了,还有什么想问的可以在评论区留言,和其他的小伙伴们互相分享,喜欢小贺的文章可以点赞关注我,小贺还会为大家带来一些相关的知识,我们下期文章再见吧。

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