人类的大部分预测其实只是猜想

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现在大数据流行,许多公司都将过往数据用于对未来的预测。比如某宝检测到你一直在浏览大衣,并且已经买了两件,那么明天它就会推荐给你大衣。实际上你有可能正在盘算买什么样的鞋子和裤子好和大衣进行搭配,此时它的预测就出错了,或许这种大数据预测更智能一些发现人们买完大衣后一般都买裤子或鞋靴。但是很有可能它还是错了你买大衣只是为了和已有的服饰做搭配,不会再进行任何购买。

我举这个例子的目的,不是为了指出大数据的缺陷,而是想要指出人们对预测这一个词理解不正确。大数据所做的只是猜想,它通过搜集到的过往信息比如近一年里酒驾的人有百分之5出了车祸,于是它就做出了一个猜想,以后酒驾的人同样还是有百分之5的可能出车祸,而随着无人驾驶汽车的普及与技术进步,酒驾可能完全没有危险,更别谈触犯法律了。

小说《三体》里面有一个农场主假说:一个农场里有一群火鸡,农场主每天中午十一点来给它们喂食。火鸡中的一名科学家观察这个现象,一直观察了近一年都没有例外,于是它也发现了自己宇宙中的伟大定律:"每天上午十一点,就有食物降临。"它在感恩节早晨向火鸡们公布了这个定律,但这天上午十一点食物没有降临,农场主进来把它们都捉去杀了。

这个假说就很好的指出了人们思维的一种常见误区:人们总是把不完全归纳推理出的结论当真。也就是把自己的猜想当成对未来的准确预测。

数学上著名的猜想哥德巴赫猜想和经济学上通过研究通货膨胀率与失业率关系而得出的菲利浦斯曲线,都是通过归纳得出的,前者尚未被证明,后者由起初人们的相信到现在已经解释不了很多现象。

既然根据经验和过往数据所做出来的判断,都只能算作是猜想,那到底什么样的才算作是预测呢?百分百正确的推理判断才是预测,凡是在有未知因素影响或根据经验做出的推理都是人们的猜想。就像是大数据预测,如果它不仅能告诉你有几成概率,还能准确指出谁会出车祸这才是预测。

当然人们的这种猜想不是不好,我们每个人在思考未来时都会根据过往经验和已有知识做出一些判断猜想,并按照思考出来的结果行动。《人类简史》这本书就指出人类之所以能够与其它动物产生如此大差异,就是因为人们有想象力,而想象出的内容就是人们的各种猜想,比如对于人类从何而来这个问题,人们便想象出女娲造人的故事,用这个猜想来回答这个问题。

所以你可以说整个人类社会的建立,都是人们按照自己脑中各种各样猜想进行执行的结果。有些因为这么想的人很多成为了现实,有些则只是胡思乱想。

这些猜想所可能带来的唯一坏处就是人们把其当成真理过于依赖,导致人们丧失根据现实纠正自己的能力。有些人看天气预报,经常嘲讽其准确性,显然他就没有意识到这只是个概率判断,而自己却以为这个预报百分百准确。我们每个人终其一生所要做的事情就是不断提出大概率的猜想,然后根据逻辑与事实进行修正,让其成为真理,从而对未来做出准确的预测。

题外话

分清事实与想象很重要,否则你就会不自觉扭曲事实和别人表达的意思。

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