物联网设备制造商倒闭后会发生什么?

来源:Juicer

来源:物联之家网(iothome.com)

去年,被广受嘲笑的榨汁机公司Juicer宣布倒闭,该公司过去设法从硅谷投资者那里筹集到了1.2亿美元的荒谬资金。这家初创公司的倒闭,也是非问题解决方案的另一种表现,同时也指出了我们日益互联世界的另一个普遍问题:公司倒闭后物联网设备的命运。

20年前,当您为家里买了一台冰箱、洗碗机或洗衣机时,如果制造这种电器的公司倒闭或继续营业,对您来说并没什么影响,您可以将它放在家中某个角落,让它工作多年,直到需要更换它。

不过,很快,由于越来越多的“智能”电器进入消费者家中,情况可能已经不再如此。

这些设备大多依靠网络连接的移动应用程序来运行,这些应用程序依赖云服务器,制造商每年花费最低成本保持设备在线。对于拥有数百万用户的应用程序,成本可能会超过数千万美元。

当公司破产并关闭时,没有人会为服务器继续付费,这些应用程序将停止工作,结果,这些电器将变得无用。

如果设备仍然连接到网络或者公司继续运行应用程序以保持设备正常运行,也可能存在安全隐患。停业的公司可能不再支付其剩余组件的安全和维护费用,因此,其服务器及其客户的私人数据将会受到攻击。此外,可以在设备的固件中发现新漏洞,如果创建它的公司不再存在,则不会修复和更新,这将使消费者面临新的攻击。

就Juicero公司而言,该公司宣布了一个90天的窗口时间,顾客可以退回价值400美元榨汁机。对于一个覆盖范围有限的公司来说,这是一个明智举措,但当您将数百万台设备分散在全球各地时,这一举措并不可行。此外,并不是所有的顾客都喜欢,如果他们必须打包200磅重的洗衣机,将其发回给制造商并去购买一台新洗衣机。

而Juicero并不是一个例外情况。目前,物联网和智能家电仍处于早期阶段,有太多的发展、太多的想法会失败。预计会有更多的初创公司会与Juicero相同命运,也就是说,倒闭并留下一系列“孤儿”设备。

有哪些经验教训?首先,制造商应确保设备离线工作或应用程序不再可用时,客户免受其业务可能带来的影响,或者,他们可以为消费者提供在本地服务器上部署应用程序的选项——公平地说,这不是一个简单的解决方案,但比设备不工作要好。

他们还必须明确表示,如果公司不再更新软件和固件,用户应该断开设备与互联网的连接。

互联网服务提供商和基础设施服务提供商也可以通过识别仍然连接到网络的过时设备来提供帮助,并防止它们被恶意使用。

对于消费者来说,应该在购买下一款酷酷物联网设备并将它带回家之前要停下来,应该问问自己,这些设备会在接下来的二十年里工作,还是会与制造商一起消亡?

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