苹果和高通的专利官司从美国打到中国,它最终只会是一场两败俱伤的大战

摘要

高通:法院已下令苹果停售老款 iPhone;苹果:将继续在中国正常销售

苹果和高通长年累月的专利诉讼在本周一进入了一个新的阶段。

高通对外宣称自己在中国获得了胜诉,法院已下令苹果停售 iPhone XS 之前的老款 iPhone。

专利大战

判决来自福州市中级人民法院。根据高通的说法,苹果侵犯了它所拥有的多项专利,涉及「让用户可以在手机上编辑处理照片以及管理后台 App」这两项功能。这个诉求得到了法官的认可,法院最终裁定,禁止苹果在中国地区出售 iPhone 6s、6s Plus、7、7 Plus、8、8 Plus,以及 iPhone X。苹果今年发布的 XS、XS Max 以及 XR 三款新 iPhone 并未受到判决的影响。

消息一出,苹果马上在一份声明里澄清,自己将继续在中国正常销售全部在售的 iPhone,并且已经向法院提出了「复议」请求,这将会是上诉的第一步。针对此次诉讼,苹果称高通提出了三项之前从未被提起过的专利,且其中一项已经失效。

因为诉讼涉及的都是软件层面的专利,所以只要苹果的旧款 iPhone 都升级到了不涉及专利问题的最新版 iOS 系统,这些 iPhone 或许就能够正常销售。但高通执行副总裁兼法律顾问唐·罗伯森在一份声明中表示,法院的裁决针对的是手机而非软件系统,高通会要求中国法院强制执行判决。

苹果和高通的专利大战已经打了数年之久。早在 2017 年初的时候,苹果就在美国状告高通,认为高通和自己之间的专利授权协议有不公平的地方,并指责高通的垄断行为会损害苹果以至于整个智能手机行业的利益。美国联邦贸易委员会也在同一个月针对高通提出了类似指控,但高通坚称其做法完全合法。

在这之前,高通一直是苹果的 Modem 芯片供应商。通过这一调制解调芯片,iPhone 才能和基站进行通信,接入移动蜂窝网络,打电话、发短信以及上网。在和高通交恶之后,苹果已经转而开始使用英特尔的产品作为替代方案。对此,高通一直试图通过各种方式向苹果施加压力,包括指控苹果窃取了高通的独家软件和英特尔进行共享。但苹果也回应称高通并不能提供任何苹果窃取商业机密的实锤证据。

两败俱伤

在全面换到英特尔的 Modem 芯片之后,新款 iPhone 收到了不少关于「信号差」的用户反馈。国内大部分关于 iPhone XS 的批评几乎都围绕着信号问题展开。不少用户把原因归结到英特尔的产品不如高通,也有不同的声音反驳称信号问题并不是英特尔芯片的原因。但无论事情的真相如何,苹果已经在美国设立研发中心,试图自主研发相关的通讯基带,以摆脱目前处处受制的处境。

这场大战中,高通也不轻松。高通有超过一半的利润都来自向手机厂商收取专利许可费和销售通信基带产品。和苹果的交恶使它蒙受了不小的损失。财报显示,2018 年 Q4,高通收入 58 亿美元,相比去年同期减少了 2%,盈利也从去年同期的 15.67 亿美元减少到今年的亏损 4.93 亿美元。

这一判决结果很容易让人联想到美国和中国之间紧张的贸易局势。美国当局正通过各种手段打击中国通讯巨头中兴和华为的「非法」活动,而中国则扼杀了高通收购荷兰芯片制造商恩智浦的想法。此次针对苹果的禁售,也令不少美国商界人士担心,这是否会成为贸易战中,中国对美国实施反制手段的一部分。

苹果刚刚度过了艰难的两个月,股价相比两个月前的最高点,已经跌去了四分之一。关于 iPhone 销售乏力的传闻满天飞,又恰逢苹果决定今后不再公布 iPhone 的具体销量,如果此次「禁售」在中国最终得以实施,对苹果来说无疑雪上加霜。根据 IDC 最新的市场调研,苹果在中国智能手机市场的份额正被华为和 OPPO 一点点蚕食,已经从去年的 7.2% 缩水到了 6.7%。

IDC 指出,「目前苹果在中国仍然具有相当的知名度,如果能够在未来一年力推相对价格更低的 iPhone,它在中国的业务还有转机。」。巧合的是,这次被法院禁止销售的,恰好是这部分「更便宜」的 iPhone。

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  • 原文链接:http://www.geekpark.net/news/236155

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