2018中美七大互联网巨头自动驾驶盘点

图片来源@视觉中国

文|赵赛坡

2018 年是自动驾驶的关键一年。

这一年,全球主要国家对于自动驾驶的政策开始松动,各大巨头也纷纷加大相关技术研发投入,并积极探索商业模式的创新。

目前美国的科技大公司里,只有 Facebook 完全没有加入自动驾驶战场。下图里,展示了美国其他四家科技巨头,微软、Google、苹果与亚马逊在汽车领域的投资与收购,其中,绿线代表投资行为,桔色则是收购。

在中国市场,阿里巴巴 4 月份正式宣布了自动驾驶计划,并在 9 月的云栖大会上进一步展示了对于自动驾驶的新思考:车路协同;而腾讯,也在经历了一次重大重组之后正式启动了其自动驾驶项目。

相比于阿里和腾讯,在自动驾驶领域最早布局的百度,在陆奇闪电离职后,通过 7 月的 AI 开发者大会和 11 月百度世界大会,进一步向外界释放了百度在自动驾驶领域的决心。

本文将结合不久前 CBinsights 的一篇美国科技巨头自动驾驶发展分析,同时整合国内三大巨头百度、阿里巴巴与腾讯的战略布局,梳理出一个科技公司对于未来出行的全景图。

Google 的自动驾驶

Google 旗下的自动驾驶公司 Waymo 也被认为是目前业界技术最领先的公司。

2018 年 10 月,Waymo 宣布该公司的自动驾驶车辆实现了 1000 万英里路测的目标,这一数字在去年 11 月的时候,还只有 400 万英里,下图展示了 Waymo 路测数据快速增长的势头。

与此同时,Google 旗下的人工智能技术积累,也给 Waymo 提供了丰富的技术支持,比如 Waymo 使用 Google 开源机器学习框架 Tensorflow 和机器学习处理器 TPU 来训练神经网络。

目前,Waymo 已经和菲亚特克莱斯勒、捷豹路虎都建立了合作,这两家公司今后将采用来自 Waymo 的全自动驾驶技术。

在商业模式探索中,Google 以及 Waymo 也在努力摆脱共享出行的传统方法。3 月份的时候,Waymo 启动了自动驾驶卡车试点,此举也意味着该公司对于物流的关注,由此也造成了对亚马逊、UPS 等物流公司的潜在威胁。

本月初,Waymo 正式推出自动驾驶出行服务:Waymo One。这是一个只限于亚利桑那州凤凰城的小范围出行服务,目前 Waymo One 的收费与美国当地其他网约车服务相当,8 分钟的乘车服务花费超过 7 美元,接近 50 元人民币。

通过不断的路测以及更具实战意义的出行服务,Waymo 的自动驾驶汽车也在不断进化。

苹果

苹果的自动驾驶项目一直是个谜,外界只能通过一些线索去推断整个项目的规模。此前,业界普遍认为,苹果的自动驾驶项目的代号为「Titan」,和其他苹果设备一样,苹果也将自主设计并主导车辆的生产制造。

不过在 2018 年,随着苹果内部团队的更迭,该公司的自动驾驶战略已经发生了重大变化,根据多方的信息称,苹果对于汽车的首要关注点将是软件。

由于苹果一贯以来的保密政策,我们对于苹果在汽车软件领域的布局,依然只能通过整理一些零碎的线索来完成拼图。

根据美国加州交管部门的数据,苹果已经拥有了大约 70 辆的自动驾驶路测车队。最近,苹果又和大众合作,将苹果的自动驾驶软件和电池技术应用到大众的面包车里,用于苹果员工在其园区内的通勤。

苹果也在不断补充团队。前 Waymo 高级工程师 Jaime Waydo、特斯拉前高管 Doug Field 先后加入苹果汽车团队。

另一个可以观察苹果汽车野心的则是专利。8 月的时候,苹果获得一份新专利,这是一个可以用于在汽车外部显示倒计时的专利系统,可用于自动驾驶导航过程中的倒计时提醒。

除软件之外,苹果在电动车电池技术上也不断取得突破。比如最近该公司提交的一项专利技术,就是通过一个卡车电源管理系统与其他卡车连接,形成一个卡车车队,可以大幅减少车队电池的消耗。

事实上,苹果对于电池技术的热衷也体现在其他设备上,目前苹果的硬件设备,从 iPhone 到 MacBook 以及 Apple Watch,其内部的电池技术都来自苹果自研。下图是由电池技术关键词搜索到的苹果相关专利。

亚马逊

在电商、零售领域,低价始终是亚马逊的杀手锏,这意味着该公司的自动驾驶布局,还是围绕如何改善其电商、零售的成本与体验。

首先,自动驾驶物流车可以大幅减少人类司机,根据亚马逊之前的预估,自动驾驶物流可以将长途运输的成本减少 50%,与此同时,还可以大幅缩减「最后一公里」的运输成本,要知道,在整个物流成本里,「最后一公里」占据了 1/3。

目前美国已经有不少零售商将自动驾驶汽车纳入到「最后一公里」的配送过程里,比如 Google 为用户在 Google Shopping 提供了 Waymo 自动驾驶车的配送选项,这也是亚马逊目前发力的方向。

在今年 3 月份亚马逊获得的一份专利里,亚马逊展示了包裹如何从自动驾驶卡车到达「最后一公里」的运输设备,这些设备可以是汽车、无人机或者自行车,整个过程实现了自动化。

亚马逊也参与了丰田的概念车「e-palette」,这是一个可以适应多个特定场景的自动驾驶车,比如物流运输或者工厂园区里的员工接送服务等。丰田计划在 2020 年东京奥运会期间发布这个产品。 

另外值得一提的是,亚马逊早在 2017 年 1 月的时候,就已经宣布进军汽车后装市场,并与众多汽车零部件公司建立了合作。同时,该公司也在努力推进 Alexa 在汽车领域的布局,9 月,亚马逊发布 Echo Auto,这是一个适配任何手机设备的语音控制器。

微软

微软对自动驾驶领域的涉足,大多集中在自动驾驶产业链的车内联网系统以及汽车增强现实。

虽然微软的 VR 软件和硬件被广泛用于汽车设计和分销,但微软对汽车行业最大的影响是通过 Azure 云平台展开的。

2017年1月,微软发布了基于 Azure 云的联网汽车平台,实现了预测性维修、车内办公、全新导航以及辅助驾驶功能。

沃尔沃、尼桑、丰田等汽车公司都和微软合作,使用了这种联网汽车平台,另外,微软也跟尼桑、宝马等汽车制造商合作,在一些车型上装载了 Cortana 智能语音系统。

最近,微软宣布与大众达成战略合作,通过 Azure 云和物联网边缘平台,打造大众自动驾驶云,该技术有望在 2020 年连接 500 万辆新大众汽车。

10月,大众为东南亚叫车服务平台 Grab 提供了价值 7.5 亿美元的 H 系列汽车,并宣布与Grab达成战略合作,这批汽车都运行在 Azure 云平台上。

微软也是百度 Apollo 自动驾驶平台的合作伙伴之一,帮助百度在中国以外的区域开展其云基础服务。

至于 VR 和 AR 技术,目前很多汽车制造商都想在汽车设计中使用相关技术,从而实现可视化的设计过程,加快汽车新型号设计、零件和车内功能的研发速度。

福特、沃尔沃、丰田和重型卡车制造商 Paccar 都在使用微软的 HoloLens VR 设备,让工程师可以使用现成的设备,并附加新的理念。

目前 HoloLens 已经实现了可视化操作,操控车内或车外的一些零件,还可以看到汽车个别部分的内部构造。

汽车制造商还将 HoloLens 用于分销和售后服务。在分销阶段,它可以为客户提供最终产品的 3D 体验,在售后服务门店,这类技术可以帮助训练汽车维修人员。

百度

百度的自动驾驶虽然起步最早,但直到 2017 年 4 月,随着 Apollo 的发布,百度的自动驾驶才终于走上了「正轨」。

进入 2018 年,随着各地陆续放开自动驾驶路测资格,百度收获颇丰。3 月拿下北京、福建(平潭县)首批路测牌照,4月又获得了重庆的牌照。

5 月陆奇的离职一度又让外界质疑百度的自动驾驶发展方向,而利用 7 月和 11 月的两场大会,李彦宏亲自为 Apollo 站台,也让外界看到了 Apollo 的发展速度。

对于 Apllo 这样赋能车厂的汽车开放平台,有两个指标最值得关注,其一是合作伙伴数量的增加,这代表的是 Apollo 的行业号召力,其二则是 Apollo 的落地案例,毕竟,如果没有真正的落地案例,一切都是无用功。 

整个 2018 年,百度在上述两个方面都取得不错的成绩,上图是百度的全球重要合作伙伴。

在中国,百度先后和戴姆勒、一汽、比亚迪、神州优车达成合作,发布了 L4级 量产自动驾驶巴士「阿波龙」,同时还宣布了 2019 年红旗 L4 级别自动驾驶乘用车的量产计划。

就目前来看,百度在国内自动驾驶领域拥有了一定的先发优势,尤其是其品牌宣传上,百度俨然成为自动驾驶的代名词,这当然是百度自动驾驶品牌建设的成绩,但技术发展与落地速度之间还会有不小的时间差,如何缩小这个时间差,将是一个巨大的考验。

阿里巴巴与腾讯

与百度相比,阿里巴巴和腾讯「官宣」自动驾驶显然有点晚。

阿里巴巴的自动驾驶项目由阿里巴巴 AI 实验室操盘,这支团队在 2017 年推出的智能音箱天猫精灵,打开了中国智能音箱的市场格局。

9 月的云栖大会上,阿里巴巴 AI 实验室透露了三个重要信息:获得杭州第一张自动驾驶路测牌照;依托物流园区展开自动驾驶落地尝试;发布车路协同系统。

前两个信息并无多大新意,第三个也是目前国内几个玩家关注的焦点。所谓「车路协同」,简单理解,就是不再局限于打造全能的自动驾驶汽车,而是将自动驾驶汽车放在车(普通汽车与自动驾驶汽车)、路的复杂环境里综合思考,实现车与路的智能感知、信息传递。

这也意味着,阿里巴巴的自动驾驶战略从汽车延伸到道路,这样的思路也将自动驾驶的技术与城市公共投资联系起来,这也算中国特色的自动驾驶发展路线了。类似的思考也体现在今年的百度世界大会上,李彦宏提出的「ACE 王牌计划(Autonomous Driving、Connected Road、Efficient City 的简写)」,将自动驾驶与智能城市、智能道路放在一起。

作为 BAT 中最晚的入局者,腾讯直到 11 月 1 日,才公布了自动驾驶的发展路线。

定位上看,腾讯的战略思考更接近百度,也就是「自动驾驶赋能者」,通过自动驾驶技术的研发,为车企提供技术方案助其完成测试落地,而非自动驾驶运营服务商。

商业落地上,目前尚无明确的时间表。根据腾讯自动驾驶总经理苏奎峰的说法,从汽车、自动驾驶技术和应用场景看,未来一两年内,自动驾驶车辆并不具备真正的商用能力。

而在公司战略层面,腾讯希望将自动驾驶联同腾讯车联、腾讯位置服务、腾讯安全、腾讯 AI 和腾讯云,构成一整套赋能车企的技术、服务、内容体系,不过目前来看,这些战略思考能否真正落实,以及其全新的组织架构能否实现有效整合,都有诸多不确定性。

尾巴

2018 年即将过去,在整整 110 年前的 1908 年,福特 T 型车问世。由此开启了一个由汽车塑造的伟大世纪,汽车改变了人类生活的进程,并重新定义了现代城市。

站在 2018 年末的时间点去看,中美科技公司正在定义下一次汽车工业的变革方向,AMGA 与 BAT 之外,还有一大批科技创业公司参与其中,他们与传统汽车公司一道,共同加入到又一场汽车革命的伟大征程里。(完)

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