东润观察︱李开复:加拿大也想搭上AI这列快车,他们是怎么做的?

近日,李开复在其署名文章《北美AI时局图》中,介绍了在北美(主要指美国和加拿大)由Google、Facebook和微软等几家企业中的,和在Hinton、LeCun和Bengio等几位科学家领导下高校中的,人工智能相关科学研究及产品应用开展的现实状况。

其中提到了加拿大政府有意将多伦多和蒙特利尔打造为:以高校科研为带动的人工智能重镇。为此,加拿大在国家层面和省级层面均不遗余力地加大投入,为AI前沿科学研究、产业应用及人才培养搭建最理想的平台。

AI 两重镇

据李开复博士介绍,加拿大从国家层面去推动人工智能的研究及其应用,主要围绕两座城市在进行——多伦多及蒙特利尔。而在这两地中,尽管驱动其前进的动力来源都来自高校,然而各自形成的模式则又有所不同。

在多伦多,主要有两所大学,多伦多大学和滑铁卢大学。有神经网络之父之称的“Geoffrey Hinton教授是上述两所大学AI研究方面的精神领袖”,李开复介绍说。在多伦多,人工智能由他牵头建立的Vector这个强大的科研组织驱动。

Hinton的思路是让多伦多变成一个巨大的孵化器,他在此培育了30多家科技公司,以此来孵化项目搞产业应用。而高校培养出的科研人才则可以进入这些公司,成为他们的科学顾问、CTO等,开放性地从事AI研究。由此,一个运筹帷幄的导师,可以通盘地进行产业布局,最后建立一条完整的产业链。

而在蒙特利尔,Yoshua Bengio是另一位引领加拿大展开人工智能研究的驱动者。Bengio在此建立了MILA(Montreal Institute for Learning Algorithms)这一研究机构。而蒙特利尔大学和麦吉尔大学两所高校则作为MILA坚实的科研人才基地而存在。

与Hinton在多伦多的产业孵化思路不同,Bengio携MILA在蒙市建立了一家核心企业,名为Element AI,腾讯还向它投资过。这家公司是做纵向的垂直领域,基于AI打造整体解决方案。

据李开复观察,Vector和MILA这两大科研组织目前网络了大批AI相关的人才,且基本以加拿大人为主。

国、省双驱动

不只是在我们的国度会奉行“举国体制”,其实在像加拿大这样的老牌发达国家也会倾全国之力来扶持和保护本国方兴未艾的朝阳产业。

在国家层面,加拿大联邦政府在3月份公布的2017年财政预算中,宣布拨款1.25亿加元,用来在加拿大全国范围内扶助人工智能行业,重点是帮助在蒙特利尔、多伦多、滑铁卢和埃德蒙顿市的人工智能领域的公司。

在省级层面,蒙特利尔市所在的魁北克省政府为了改变蒙特利尔市的产业结构,采用政策倾斜、税收优惠、贷款优惠、投资优惠等措施,吸引高科技行业、特别是人工智能公司来蒙特利尔落户。如此,以高新技术产业给魁北克省增加高收入就业岗位。

面对百年难得一遇的历史良机,加国政府当然极度渴望。李开复认为,在吸引和保留人才方面该国政府可谓煞费苦心:具体来说,政府通过为高校设立“讲座教授”之类的基金,花大价钱让人工智能方面的顶级教授留在加拿大任职。“与AI相关学科的教授,差不多直接涨薪3倍”,由此可见一斑。

今天,人工智能已如一列高速列车疾驰狂奔在路上。作为有志于在前沿科学领域中保持领先的国家都会奋力争先,何况它还关系到未来的经济命脉。为此,无论是中国还是加拿大既不能迟到,更不可能缺席。

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