OpenPOWER将如何激发AI潜能?

Power系列一直是IBM面向高端服务器、超级计算机的产品。全新的POWER9是专为人工智能时代而设计,可以帮助企业以更快的速度更准确地部署人工智能应用。在2018年基于OpenPOWER生态系统,也将有更多基于Power9的解决方案。

Power有清晰的路径图,POWER9拥有16、18、20、22、24物理核,双路系统最高48物理核。每个物理核支持最高SMT4,所以双路服务器最高可以拥有192个逻辑核。Power9采用14纳米制程,有八十亿个传感器,支持最多8DDR4通道、每通道支持2根DIMM,支持16G,32G和64G内存条,最高支持每插座1TB主内存。

具体来说,POWER9单核性能强大,同时单核的线程数远高于x86,这就意味着在同样核数的情况下,更适合支持以互联网为代表的高并发度应用。POWER9还支持四种连接接口,包括最新的PCIe 4.0扩展总线、NVIDIANVLink 2.0高速互连、CAPI以及OpenCAPI,和基于PCIe 3.0的x86系统相比,这种组合能让其数据传送性能提升近10倍。通过支持新一代CPU/GPU互联总线NVLink 2.0,POWER9可以在GPU-GPU以及GPU-CPU之间实现高速大带宽直连通讯,从而加快AI应用的学习训练过程。CAPI本质上是让I/O的加速器可以跟CPU共享它的内存、缓存,基于这个接口,I/O板卡可以更快速地与CPU交换数据。CAPI到POWER9中升级到了CAPI 2.0。

可以说,POWER9在计算能力、I/O加速能力方面都做了全面的升级和优化。

以最新发布的IBM AC922 Power Systems服务器为例,它基于全新POWER9设计,可将深度学习框架的训练时间缩短至原来的1/4。“这将对用户的各类智能应用和新型业务带来立竿见影的效果”,IBM大中华区科技合作部总裁姜锡岫在近期召开的OpenPOWER中国高峰论坛媒体沟通会上曾表示。

IBM大中华区科技合作部总裁姜锡岫

当问及OpenPOWER为AI算法提供哪些支持和创新,IBM大中华区认知系统及服务器解决方案部首席技术官李永辉解释说:“OpenPOWER是一个开放的平台,支持业界主流的人工智能框架,像TensorFlow,Caffe等都可以支持,并进行优化。除此之外,我们在开源框架基础之上做了水平扩展,IBM提供的工具还可以帮助进行人工智能训练的客户将神经元网络里面的参数自动选择为最优的超参,从而加快开发人工智能应用的周期。”

IBM大中华区认知系统及服务器解决方案部首席技术官李永辉

除了硬件的创新以外,在AI框架领域,IBM虽然目前还没有开发出自己的框架,但其广纳开源的能力,有大量的开发工具来为OpenPOWER平台提供完整的支持。

IBM中国系统实验室CTO,OpenPOWER首席架构师刘洋

IBM中国系统实验室CTO,OpenPOWER首席架构师刘洋补充说:AI框架这方面的研究,IBM在美国跟MIT(麻省理工学院)已经成立了一个研究室,在做相关的研究。

为了进一步展示OpenPOWER在实际应用中的优势,刘洋自信的表示,OpenPOWER在互联网和大数据、人工智能、电商等领域都有成功的应用。比如,针对热门的AI医疗应用场景医疗影像,国内某家医院正在积极探索基于OpenPOWER平台对早癌图像进行机器学习,测试结果显示,之前数月才能完成的人工读片,现在用人工智能仅需要几天就能完成。

其实,人工智能的方向有很多,对于未来怎么发力人工智能,战略重心是什么,姜锡岫表示,IBM是一家认知解决方案和云平台公司,在两年前就已经押注在大数据和云。未来,IBM将一方面为中国提供最好的技术、最好的解决方案,另一方面坚持与中国同创的理念,通过与中国的合作伙伴共同研发和定制产品,通过持续扩大的OpenPOWER生态,把技术提供给最终的用户。

写在最后:

在过去的2017年是AI发展最热的一年,中国的人工智能市场也正处于高速的发展期。而POWER9的加入,进一步补充了中国人工智能产业在芯片层、基础架构层、技术层乃至算法和应用层的能力。我们看到,Power9创新的架构设计,多种I/O技术的加入,多个AI相关的框架(Framework)的发布,为中国企业提供了更加强大的AI工具选择,在即将到来的智能时代必将获得更强的竞争力。

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