才商业化落地又自建车厂,谷歌的无人驾驶有多牛?

近日,关于苹果公司对旗下无人车部门裁员的消息不胫而走,人们在吃瓜的同时,也不禁感叹道“无人驾驶技术真的有这么难吗?就连全球的科技巨头苹果公司也屡屡碰壁”。

我们知道,随着全球汽车产业向车辆智能化的方向转变,各大车企或科技巨头都纷纷在汽车自动驾驶领域发力。然而,虽然入局者在不断增多,可对于像谷歌这样的自动驾驶汽车领头羊来说,似乎还远远够不上威胁。

那谷歌的无人驾驶技术到底有多牛呢?我们先来看一组数据,截至2018年7月,Waymo自动驾驶车队的总路测里程已达到了800万英里(约合1287万公里),成为全球公开发布的自动驾驶路测里程数据最高的企业。

此外,谷歌的无人车还在全球创下多个第一。如:全球第一个开启公开道路路测、第一个向公众开放的公开路测、全球第一个拿掉安全员的公开路测、以及全球第一个向公众收费的自动驾驶系统。而在这样的技术支持下,谷歌似乎又要开始进入新一轮的征程了。

1月22日,谷歌旗下无人驾驶公司 Waymo 宣布,在未来五年内,他们计划在密歇根州建造一个 20 万平方英尺的汽车制造工厂。“这将是世界上第一家 100% 致力于大规模生产 L4 级自动驾驶汽车的工厂”,Waymo 在公开发布的一篇博文中这样表示。消息一出,引起了外界很多猜想,难道科技巨头谷歌也要跨行造车了?

事实当然不是如此,我们知道,谷歌无人车在不久之前刚刚实现了其商业化的落地,成为了全球第一个向公众收费的自动驾驶企业,我们之前也曾报道。附:《全球首例!谷歌无人出租车开始收费,通过APP即可叫车》既然谷歌无人车已经正式开始了其商业化的进程,下一步当然是面向大众全面开放,因此无人车的供应量就自然成了需要考虑的问题。

据了解,谷歌目前实际上并没有自己制造汽车,它只是有一些与汽车相关的硬件和软件。而Waymo 现阶段所采用的无人驾驶车辆,都是来自于菲亚特的 Pacifica 混合小型货车和捷豹的 I-Pace 电动 SUV。

而这次谷歌建造汽车工厂,或许正是为了改造这些采购来的基础车型,通过给汽车配备感知软件、摄像头、传感器等其它设备,将其改造成具备L4级能力的自动驾驶车辆。这也意味着 Waymo 将有更大能力对汽车生产过程拥有更多控制,从而来助力自动驾驶汽车业务。

此外,值得一提的是,在谷歌开始筹划建造 L4 级自动驾驶汽车工厂时,国内的百度、长安等企业却还在为L3级自动驾驶的量产交付而努力。要知道L4和L3虽然只相差了一个数量级,可意义却完全不一样。

简单来说,L3级别的自动驾驶还是需要驾驶员来实时观察车辆的情况,在面对较复杂的路况时也需要人为处理,这意味着驾驶员不能在车上进行深度睡眠;而L4级别的自动驾驶是指在某些特定环境下,只要你输入出发地和目的地,就可以把车的控制权完全交给车辆端,不需要人为操作。

两者之间的差别,可见是非常大的。而且,在今年5月份,Waymo已经在上海成立了一家独资公司——慧摩商务咨询(上海)有限公司。可以猜想到的是,中国作为未来最大的自动驾驶汽车市场,将会展开一场激烈的争夺赛!

文/王蔚

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