完成约4.5亿美元F轮融资:巨头“裹挟”下的知乎 如何知未来?

《科创板日报》 (上海,记者 陈夏怡)讯,昨日(8月12日),知乎宣布完成约4.5亿美元F轮融资,由快手和百度联合战略投资,这是知乎迄今为止金额最大的一轮融资。

根据第三方平台启信宝显示,知乎的经营主体为北京智者天下科技有限公司,该公司成立于2011年6月8日,法定代表人为周源。2018年7月19日,获得腾讯投资、高盛集团、今日资本参投的E轮融资,共计2.7亿美元。

据悉,知乎的定位是网络问答社区,用户在这里分享彼此的知识和见解,形成知识内容分享平台。知乎官方数据显示,截至2019年1月,知乎用户数2.2亿、话题数38万、回答数1.3亿。

知乎的意图

对于此次融资,三方意图如何?百度缺乏自己的内容池,在搜索孤岛时代有储备内容的需要,快手则看中了知乎在知识圈层方面的积累,然而知乎的诉求似乎更加耐人寻味。

创始人周源在知乎回应了此次融资,他谈到此次与快手和百度的合作,有助于让有价值的信息高效的连接到更多人,让知友们的知识、经验、见解获得更广泛的影响力,也有利于优质内容的传播,加强社区建设。

《科创板日报》记者尝试联系采访知乎内部相关人士,但截至发稿,知乎方面拒绝对此次融资做更进一步的说明。

随后,《科创板日报》记者致电相关业内人士,后者表示“知乎一直以来都存在着上市压力,此轮融得的资金极有可能是在为其上市做最后的冲刺”。

实际上,知乎一直以来都有变现的难题,资金流并不充裕。此前的主要收入来自于广告板块,‘盐选会员’业务板块也是在3月份刚刚上线。这两项业务的变现基础是用户规模,但基于早期邀请制的特点,知乎用户规模有限,变现节奏比较慢。

2018年底,知乎又陷入裁员传闻,随后宣布进行组织架构调整,调整后的知乎公司架构分为前端、中端和后端。当时知乎还招揽了前母婴电商蜜芽首席财务官孙伟担任公司首席财务官(CFO),被外界解读为筹备上市。

此外,面对知乎的另一个质疑是,公司目前为了获得流量,用户持续向二、三线城市下沉。面对迎合用户的八卦热搜和大V的纷纷出走,知乎将很难继续精英化运营。

资本邦研究院分析师在接受《科创板日报》记者采访时表示,此次知乎引入快手和百度,各方能形成一个比较强的互补效应。快手在二三线城市有大量的用户,此次合作有利于知乎更好地拓展其在二三线城市的用户资源。

该分析师称,知乎在搜索领域方面实力较弱,而百度的核心是其搜索能力,能为知乎带来流量分发和导流。同时,此次战略投资也反映出,目前知乎的用户群体增长已经进入到了一个相对比较饱和的状态,需要借助快手的三线城市的用户资源以及百度的流量分发能力进一步做大它的用户群体。

背靠巨头,知乎未来何去何从

《科创板日报》记者梳理发现,自2011年成立至今,知乎一共经历了8轮融资,已经披露的融资金额就将近9亿美金。截至目前,其身后共有4位产业投资者,分别是腾讯、百度、搜狗、快手,而这些投资者之间,业务也存在着多种交叉。

面对身后的资本巨头,知乎能否在做到平衡的同时又保持其自身经营决策的独立性,值得业内关注。

对此,资本邦研究院上述分析师认为,知乎目前的估值已经接近40亿美金,各家资本在经历过多轮融资后其实对知乎的影响力有限,CEO周源目前仍对知乎的主要经营拥有掌控力,引入各方资本更多是在其业务方面进行补足。

谈及对知乎以及知识付费行业未来整体的看法,该分析师认为,现在互联网发展的趋势就是流量逐渐向头部集中,然后逐渐形成自然垄断的状态,在每一个细分领域基本上都是这样的。

“知识付费这个领域的发展趋势肯定是好的,因为现在年轻人对于知识付费的意愿以及知识产权的保护的意识在不断的加强,是相对一个比较好的赛道,如果这个赛道未来会诞生一个巨头的话,目前来看,最大可能就是知乎。”该分析如是说。

北大文化产业研究院副院长陈少峰则向《科创板日报》记者认为,“无论是知乎也好,还是对知识付费整个行业来说,都需要解决软文掺杂进付费问题的情况,只有解决好这个问题,提高用户体验,类似像知乎这样的平台才能走得长远。”

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