北邮在线:浏览器数据换取10美元积分,亚马逊到底看上你的什么

试想一下,一个明媚的午后,你正在一家咖啡店里喝咖啡,然后这家店的老板手里拿着一张10美元的钞票慢慢朝你走过来,希望你能回答一些问题,内容包括但不限于:你是怎么听说这家店的?你是怎么来的?是步行还是坐Uber?觉得哪一款产品更有吸引力?哪一款产品你觉得没能达到你设想的要求?这些问题本身就很简单,所以回答也不怎么难。你不费吹灰之力就把10美元拿到了手。

然后,你发现自己在浏览网页的时候还会碰到这样的经历:亚马逊首席执行官Jeff Bezos同样会在你浏览网页的时候也会慢慢朝你走过来,同样给你提供10美元,然后通过你的搜索历史记录就可以了解更多关于你如何购物的信息。在这种情况下,你是不是会有不同的反应?

亚马逊为用户提供了一种选择:如果用户将Amazon Assistant的应用下载到他们的浏览器中,就能获得10美元的积分。

Amazon Assistant集浏览器扩展、购物助理和推荐工具于一身。当你在另一个网站购物时,将鼠标悬停在一个商品上时,它就会把你正在看的商品与亚马逊上类似的商品进行比较。这样一来,如果亚马逊的商品更便宜,用户很可能会选择后者。但该应用还允许亚马逊访问用户的浏览器数据,包括用户访问的页面的URL、搜索词汇、搜索结果和这些页面的元数据。亚马逊去年也提供了这项服务,但是去年只提供5美元的积分。

当人们谈论“购买”和“出售”数据时,他们通常是在谈论科技公司从用户行为中获利的任何复杂算法过程。但这其实是一个不准确的比喻,企业往往对此感到恼火。说起来,亚马逊的隐私声明声称,该公司“不从事销售”用户数据的活动,而Facebook的掌门人Mark Zuckerberg也经常说同样的话,以至于这已成为行业内一个经典的笑话。

此外,这些数据从来就不是你的,也不完全是你的。谷歌(或者必应或者雅虎)知悉所有导致任何特定购买的搜索词。亚马逊并不是真的在“购买”你“拥有”的数据,而是为访问其他公司已经在使用的数据轨迹付费罢了。

要知道,数据交换并不是一个典型的市场行为,也不能这样理解。人们并不像他们以为的那样“拥有”自己的数据。确切来讲,Facebook和亚马逊也没有“购买”或“出售”它。它们的确在尽可能多地收集信息,但只是将其作为一种间接但有效的创收策略。

对亚马逊来说,提供积分给用户不是一种购买行为,而是一种投资行为。这些公司现在给你一小笔钱,是因为将来它能从你身上赚更多的钱。亚马逊将利用你的购买数据来校准它的定位,将其庞大的用户基础分割成更精细的类别,然后可以更明确地对“用户”下“推荐”。这就是亚马逊真正“购买”的东西:为其目标市场提供额外动力的原材料。从长远来看,这很可能会带来回报:想象一下,只要你登录了亚马逊,它立刻就会给你提供尺寸精确、价格合理和你最喜欢的风格的产品的建议。然后再回过头来看看,亚马逊正在为大规模收集这些额外的数据做准备。

这样的交易具有极强的不对称性。更为精准的广告投放并不意味着加强隐私保护、匿名购物或不受预测推荐算法的约束。事实上,投资其中的一个选项都意味着失去其他的选项。隐私权是买不回来的,但却是可以出售的。

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