Conflux伍鸣破题公链困境:联盟链服务商业团体 公链服务中小商户

文丨互链学院

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互链脉搏按:当2019年比特币一骑绝尘,其他公链多被边缘的情况下,可以让我们再次审视为什么比特币会一枝独秀呢?公链的价值又在哪里呢?未来世界中联盟链和公链将如何发展呢?

2019年8月15日,互链脉搏特别邀请了Conflux CTO伍鸣为大家分享了《公链在区块链的定位以及发展应用》。伍鸣指出:Conflux的定位就是要继续以太坊没走完的路。像Conflux这种 POW 为基础的、能够承载高价值的这种公链,币价一定不是唯一,甚至不是Conflux最关注的,跨境支付,去中心化金融,供应链,游戏,存证等等场景中,Conflux都在进行相关的探索。

以下是分享的内容实录:

互链脉搏:公链作为区块链最早的应用,它最初的定位和意义是什么?

伍鸣:应该说比特币的诞生,创造了区块链技术,而区块链技术最早定义就等于公有链,而最早区块链应用就如比特币白皮书的题目所言“一种点对点的电子现金系统”,现在比特币的定位则更向“电子黄金”靠拢。

后来因为国内合规的问题,很多大的企业只敢做所谓的联盟链,即基于PBFT共识的账本技术,比如Hyperledger Fabric等等。以至于后来联盟链、公有链这些概念就统称为区块链技术,实际上联盟链的技术是20年前非常成熟但并没有得到大大规模商业应用。

再到后来,包括像POS、POA、PBFT各种不同的机制也定位做公链,特征是大家都像比特币系统一样有一个代币单位,但丢失的核心却是这个单位,作为激励矿工无需准入参与记账和产生共识的这个过程,但这是去中心化和安全最重要的组成部分,也是区块链产生信任的基石。大家把许多共识机制都放在一起叫做区块链技术,而不是基于POW机制去发展公有链技术,区块链和公有链的定义边界在不断的扩大、混淆。

至于公有链的定位和意义到底是什么?我其实也很难给大家一个很好的答案。但是我相信公有链,它的公有两个字,其实代表了一种公信力,代表了一种共同参与的意义,那么这个公信力到底有多大,共同参与的范围有多大,我觉得能在一定程度上说明了它到底是不是一个公有链。

至于是联盟链还是公有链,POS,PBFT还是POW,还是要回到刚才我说的那个问题上,它的参与规则是否开放,参与度有多广,共识的形成有多巩固,如果这些POS/DPOS的节点都掌握在极少数的一部分人手里,而这些人互相都认识,或者他们是可以一致行动,或者说他们本身可以坐下来去勾结谈判,很容易去摧毁已经形成了交易历史和共识的话,那它其实是很不值得被信任的。那也不是公有链的意义。Libra就是一个很好的案例,在100个超级节点中,已经有接近1/3的节点是以美国为中心的商业节点,那么在美国的行政命令下,Libra系统就能被操纵去对华为这样的企业发动金融制裁,冻结华为的交易行为。

互链脉搏:当公链在现阶段发展遇到了困难,我们该如何审视公链当前的价值呢?

伍鸣:对这个问题略有不同意见,比特币还是在持续扩大自身的影响力并引入更多的应用场景和应用人群。但以太坊作为比特币的继任者,智能合约的创新是瞩目的,但在ICO的一地鸡毛之后,在游戏和去中心化金融等方向还在苦苦探索。Conflux的定位就是要继续以太坊没走完的路。

那么公链的价值到底是什么呢?以比特币为例,现在已经有超过2700万的活跃地址。比特币作为一个电子现金,也是比特币白皮书标题中指明的定位,已经得到大规模的使用。它从最早的这种暗网的黑市交易,到发展中国家的对抗通胀的价值存储,再到大额资金的跨境转账,到应用闪电网络支付的零售门面店,已经在实现着作为电子现金甚至是电子黄金的一个功能。

公有链本质解决的是一个最广泛,最昂贵的信任问题,这个世界中最广泛,最昂贵的信任集中在哪个行业呢,主要就是在银行业,从货币发行, 存贷款业务,理财业务,票据业务,资产证券化业务。比特币的流行,以太坊上,流通量日渐增加的美元稳定币,初见端倪的去中心化金融业务,都在对传统金融业务进行创新,所以区块链和金融是天然结合的属性。目前银行正在经营各种类型的业务,都有可能是通过区块链智能合约去尝试的业务,但是以去中心化的组织方式。

举个例子,像区块链本身是栖身于互联网,互联网没有国界的,像比特币解决了一些储值、大额跨境的需求。那么随着技术的突破,吞吐量提高,确认时间缩短,在小额的跨境上,也会得到一定的改善。

特别是在发展中国家,像东南亚,拉丁美洲,非洲,很多国家都有这种跨境的需求,因为切割的地缘政治加上大量外出务工人员。但回归现实,这些国家的当地老百姓,使用现金为主,或者说本地货币打交道,那这时就需要汇率。区块链可以承载一个强势主权货币的稳定币,和本地的货币进行一个兑换。

区块链本身作为一个全网的共识,除了能像SWIFT传递跨境,本身承载的资产,还可以做结算。比如开发一个智能合约,这个智能合约本身就扮演了一个银行中做跨境汇款、跨境结汇的一种多边对冲的一个网络。大家在这个网络中,用数字货币去做抵押,和区块链外的本地现金去做对冲。这样就避免了需要去使用中转行或者是多边银行对敲的功能。就可以把区块链的网络效应,还有无国界效应都能发挥到一个很好的场景中。我个人认为,像 POW 为基础的、能够承载高价值的这种公链,它的下一步除了在货币上发挥它的功能之外,可以在跨境上发挥更大的能量。

那么在跨境上发挥完它的能量之后,从跨境的这些人群以及数字货币的爱好者人群为原点,再向他们的周围去扩散,甚至有可能去发挥到它的支付的环节,进入到人们日常的买菜、吃饭,的支付场景中去。

但我认为这是一个更加漫长的过程,所以在我的预测里面,弱势国家的货币逐渐会被强势国家的稳定币或者数字货币所替代,而且这些强势国家的货币向全世界范围去拓展的过程中,会形成很多以智能合约为标准的商业模式,这种商业模式会是银行的一个特色功能,比如说跨境汇款、托管、借贷,理财等等,这些方面都是有可能的。

而且有些已经在区块链领域里发生了。只是现在的区块链领域的用户,大多数还是以投机为主,更广泛的用户还没有进来。但随着有更好的安全性、更好性能的公有链上线之后,普通人通过更好的用户体验开始使用区块链后,银行的商业职能都会逐渐壮大。在这个过程中,一些中心化金融机构的实体可能会慢慢的被消失,它们赚到的钱就可以分给所有去创造、参与、使用智能合约的人和维护区块链网络的矿工的手里。造成一个谁参与谁获利,这样一个人人共享,人人参与,人人维护的美好场景。

互链脉搏:区块链的世界中,我们该如何看待联盟链和公链。

伍鸣:联盟链和公链的核心区别,在于上游记账服务参与规则的开放程度,在于下游访问开发权限的开放程度,或者叫去中心化程度。一般来说,去中心化程度越高、信任和安全程度越高,交易效率则越低。

那么联盟链限于一部分商业团体达成的共识规则,并且有着明确准入逻辑的方式。但就目前来看,联盟链的需求平平,并不在于技术难度,而是商业共识,而在于商业单位的议价力是有千差万别的,每一次商业谈判都是一次商业力量的较量和充分博弈,不会轻易妥协于遵守一个公平的规则。

相反,公链服务的是中小的商业单位,甚至就是普通人,大家的商誉都在一个起跑线上,大家很容就一个公平的规则达成共识,并参与进来。这也是比特币受到如此广泛的使用和喜爱的原因。

最终市场的天然需求,会决定什么是被实践最广泛的区块链技术。

互链脉搏:目前限制公链项目应用发展的落地难点有哪些?为什么会出现这些难点,应对的解决方案是什么?

伍鸣:第一点是公链技术本身的瓶颈。

我所在的团队Conflux要解决的问题一句话概括就是:解决以太坊没有解决的问题。首先,以太坊基本上是遵循了比特币的道路,在比特币的基础上,把算盘或者计算器衍生成了一台世界范围内的计算机,可以基于它去编程。但是因为它的性能过于受限,所以它的计算速度非常的慢、确认时间非常长、费用也非常高。举一个大家都知道的例子:加密猫这个游戏。因为用户的交易量增多,导致整个以太网络堵塞,很多交易需要等待很长时间才能通过,手续费也激增。同样的事情也常常发生在比特币网络中。再举另外一个例子,近期我个人体验了以太坊上的去中心化金融的应用:Compound合约(一个存贷智能合约),我曾经存进去200个Dai ,存了两个月,给了我4到5个 Dai 的利息。但是在整个操作过程中,我首先要把 ETH 换成 WETH,再把 WETH 换成 Dai ,最后再把 Dai通过两步存到 Compound合约里面,最终才从合约里把DAI取出来。整个流程下来,大概需要五到六次交易过程,每次要扣一美金左右的手续费,所以说完成整个操作过程,我的两个月存的利息还不够手续费。

而在 Conflux 网络中 ,在不牺牲去中心化和安全性的情况下,仍然保持一个POW机制的公链,吞吐量提高到 3000 TPS 的水平,和 Visa 网路一样。它的手续费用也会降到以太坊的1%以下,因为交易手续费是由消耗的Gas费和Gas费的价格同步决定的。假定初期Conflux 的市值远远低于以太坊,而吞吐量却有100倍的提高,所以手续费肯定是远小于1美分的。再由于 Conflux 使用的是特殊的树图结构。它的确认时间可以在半分钟内完成,确认的安全级(即不被双花的风险)等于比特币的6个区块,等于以太坊的30个区块。

综合来说,基于 Conflux 在技术上的突破,可以使区块链和真实的世界能互动起来,其实在以太坊上大家畅想了很多很好的应用。但是问题在于以太坊去援引真实世界的数据的成本太高了。比如要做去中心化的稳定币 Dai ,它需要去向交易所询问以太坊和美元的兑换价格,它可能需要多问几家保证去中心化,问的更频繁一些,才能保证DAI的稳定性。

将来智能合约如果牵扯到一些和外汇有关的业务,它可能需要去询问原生的数字资产和各种外汇的对价,当种类越来越多,询问频率越来越高的时候,可能就需要消耗很多的计算资源。第二,比如做一些金融衍生品和标普500、各种股票的互动,它都是需要和真实世界的数据去做互动的,消耗大量的计算资源。计算资源在以太坊中是非常稀缺和昂贵的,Conflux的出现可以大幅缓解以太坊在这方面的瓶颈。

Conflux在提高性能、缩短时间、降低交易费用之后,这些真实世界的数据就可以成本比较低的来到区块链上,这就是Conflux 正在解决的问题,希望 Conflux 在去中心化、高安全性、无需准入的公有链技术路径上,可以实现以太坊没有走完的路。

第二点是区块链技术的教育成本和使用体验

目前普通民众对区块链技术还很陌生,理解停留直觉的印象:投机和炒币。另一方面,区块链的使用体验也亟待提高。而私钥管理,公钥地址,以及很多和传统互联网应用有很大的差距用户界面。

这个需要时间沉淀,更需要踏实做实事的从业人员。由于区块链行业天然的波动性,让这个行业充满了浮躁。但在经历过快速的行业洗牌后,行业正在回归理性,价值和应用落地。

互链脉搏:公链之于未来区块链世界会是什么位置。

伍鸣:在Conflux创始人龙凡眼中,公链是区块链世界中皇冠上的明珠,是社会运行的底层信用平台。

互链脉搏:未来数字货币与公链会是一种什么样的关系?

伍鸣:公链的原生记账单位是对公共资源的一个衡量单位,公链提供了一台世界范围内共识维护的服务器,它是开放开源的,这个记账单位保证了这个公共资源的市场价值和合理使用,避免了无意义的滥用,也为提供记账服务的矿工回报了经济价值。从这种程度上讲,公链的原生记账单位更像是一种云计算资源的代金券,而不是数字货币。

而数字货币则是公链之上的一种应用,稳定币已逐渐成为了大家进入整个加密数字货币世界的入口,成为了支付和交易的载体,也是目前推广使用最为广泛的开放式金融落地实现,目前由6到7家金融机构发行的美元稳定币已经超过50亿美元。未来除了美元,其它货币也借由公链技术发行。

另外除了主权货币,甚至更多的跨国企业,基于自己的商业网络和价值,也可以借由公有链技术去发行代币。现在JP Morgan、Facebook和Walmart都准备在自己的商业体系内发行数字货币,除了像Libra项目做一个联盟链,还可以选择和公有链结合,以更加开放透明的哲学,拥抱生态。那么包括航空公司,零售企业和其它互联网公司,都是数字货币和公链契合的潜在用户。

互链脉搏:未来3-5年,公链会面临的机会和困难是什么。

伍鸣:在我看来,在以太坊,EOS, Tron等其它公链上,都是一个封闭世界里的迪斯尼,大家在里面做了很多很有意思的尝试,但是由于技术导致的性能限制,并不能和真实的世界能互动起来,其实在以太坊上大家畅想了很多很好的应用,但是问题在于以太坊去援引真实世界的数据的成本太高了。而在以太坊上的困境,反过来就是未来公链的机会。

说到困难方面,还是需要更多和监管的沟通对话。在一个良性的创业环境下,让劣币不再驱逐良币,让普通用户能够感受区块链技术的魅力。

以下是现场提问:

问:作为同样有图灵奖背景的区块链项目,Algorand上线后币价一路下跌,引来无数散户投资者的抱怨。有人说,技术虽然重要,但不是唯一决定因素,光谈技术的区块链项目是在耍流氓。因为技术不能拉盘,模式创新成为了所有区块链项目的救命稻草。对于这个问题,Conflux怎么看?在模式创新上有没有独特的想法?团队中是否有深刻了解并且钻研通证经济的人员?

答:近期通过做荷兰拍卖完成通证分发的Algorand,引起了社区和市场的很多讨论。POS刚开始的token分配机制过于集中,往往都是一个相对中心化或半去中心化的过程,它的博弈非常不充分,这些币往往都集中在投资人、项目方还有一些大户以及交易所的手里,很容易币还没有发出去,还没能形成共识呢,就开始互相博弈,那大户之间的互相博弈一定会造成践踏,到目前为止,POS也还没有经过长历史周期的检验。

当然至少在现阶段,技术和经济也应该是互补的。众所周知,区块链最重要的三要素是通证、激励和社区,通证是价值载体,激励是协作方式,社区是价值创造的沃土,但毫无疑问这一切的基石就是技术。

Conflux解决的就是现在公链的最重要的问题,在不牺牲去中心化和安全性的情况下,将吞吐量提高到 3000 TPS的POW机制的公链。

Conflux的目标其实很简单 —— 希望Conflux能成长为一个大家都觉得”有用的“平台,并且因为“有用”而受到大家的关注并茁壮成长。Conflux所有人会在敬畏市场及监管规则的前提下,尽最大努力推进项目向前。

需要说明的是,我认为公募对于现今的区块链行业,已不再是一个健康的形式,并且,目前Conflux所拥有的资源已足够实现我心中理想的公有链平台,所以我们不会进行公募,更不会和任何中心化交易所合作进行IXO。

我们团队中像姚老师和杨光博士都是密码学和博弈论的专家。通证经济的设计在很大程度上和博弈论还有相关的数学理论都有着千丝万缕的联系。另外,清华经管学院的数字金融资产研究中的罗玫老师也是我们的顾问,也在帮我们思考区块链经济相关的问题。

问:当前公链竞争格局越来越复杂,真正有市场竞争力的公链有多少?公链的长期格局及其演变将是怎样的?

答:我们始终相信,黑暗过后必将迎来黎明,当下的困境同时也是未来的机遇,现如今市场上有很多优秀的区块链团队,大家都在为区块链和真实的世界的互动而努力着。公链目前需要解决一系列理论研究和系统工程上的问题,Conflux愿与更多优秀的团队共同努力,加速区块链技术的落地进程。

从长期来看,公链市场拼到最后依然是技术为王,最终成功的一定是技术最出色的几个优质项目上。

问:在目前公链百花齐放的时候。Conflux作为最明星的公链项目之一,除了图灵奖得主指导的项目这个点之外。你们希望市场上更应该关注你们那些。其次,面临着这段时间一种“公链就是靠卖币来变现的说法”你们是怎么看待的。

答:我们更希望大家更关注整个区块链技术的发展与未来。自比特币诞生已有10年,区块链技术在实际应用场景并没有大规模的前进。Conflux希望能够助力整个行业的发展和区块链技术的落地,与更多优秀的团队共同努力,加速区块链技术的落地进程,创建一个人人可参与的区块链世界。

其实不仅仅是姚老师,Conflux核心团队的每一个成员都有非常强的实力,大多数的人都来自于清华姚班或者交大ACM,而且都有国际级别的奖项,感兴趣的朋友可以在我们的官网上详细了解一下。

必须说明的是“公链就是靠卖币来变现“的说法是非常有问题的!

不可否认的是,币价在一定程度上反映了公链的价值,公链及生态为社会带来价值越大币价自然越高。但目前的情况是,依然没有一条公链的性能满足了大规模的落地应用,以至于给大家造成公链就是就是卖币的错觉。

众所周知,以太坊在ICO的一地鸡毛之后,在游戏和去中心化金融等方向还在苦苦探索,还是之前的例子:加密猫这个游戏,因为用户的交易量增多,导致整个以太网络堵塞,这一切都是因为性能不足造成的。

Conflux的定位就是要继续以太坊没走完的路。像Conflux这种 POW 为基础的、能够承载高价值的这种公链,币价一定不是唯一,甚至不是Conflux最关注的,跨境支付,去中心化金融,供应链,游戏,存证等等场景中,Conflux都在进行相关的探索。

最后,我必须要说的是区块链是个基础设施级的革命,其最大的应用场景可能是重塑全人类的协作关系,在这方面我们也在Conflux Bounty上在进行积极探索,大家还是要把眼光放得尽量长远,公链的的今天正如互联网的昨天,不能因为目前还没有“杀手级”的应用就去怀疑他的价值,Conflux一众科学家正在尽最大的努力逐步提升性能,让区块链、Conflux早日走入大家的生活,真正成为必不可少的基础设施。

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