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谁说只有C语言可以用来搞嵌入式开发?还有Swift!

背景介绍

“你的下一个项目准备选用什么语言?”如果谁这样去问一个嵌入式工程师,可能会显得有点多余。不是只有C语言可以用来搞嵌入式开发吗?

差不多十多年前,情况的确是这样。那时候还没有一个像ARM Cortex-M这样能占据半壁江山的统一核心,嵌入式处理器碎片化极为严重。绝大多数MCU本身性能不高,各种资源都比较有限,业务模型通常也比较简单,连RTOS都用不上,直接裸奔即可解决大部分业务逻辑,嵌入式工程师绝大多数时间都在跟原厂的底层驱动作斗争。也只有C这样接近底层,各种编译链极其完善的语言才能得到所有人的认可。

随着ARM Cortex-M核的MCU逐渐占据市场主导地位, MCU的性能逐渐追上了90年代中后期的通用CPU,使用原厂提供的API来进行开发,逐渐取代了寄存器开发方式,而底层硬件的操作变得大同小异。

最近几年,随着物联网、IoT、AI这些概念越来越火热,MCU的业务模型也开始变得越来越复杂,各种通信协议栈被塞了进去,各种复杂算法被塞了进去,越来越多非EE出身的程序员、DIY爱好者也开始进入嵌入式开发领域。

市场需求

有需求就有市场,Arduino就是在这样的背景下诞生的。

一些新的开发者对MCU底层硬件细节并不关心,只想快速实现自己的想法和创意,Arduino通过C++对底层硬件进行层层包装,给最终用户提供了一套极为简洁的API。简洁到什么程度?只要稍微学习,中小学生都可以做出像模像样的作品。

尽管Arduino这种将硬件API化的开发方式让资深嵌入式工程师颇为“瞧不上”,它却实实在在地掀起了一阵变革的风向。无论业界巨头还是创新者,都开始幻想着能有一套较为统一的嵌入式开发方法。

Arm基于C++做了一套mbed框架,采用类似Arduino的简洁API,为多种Arm平台做了适配移植。

这都是一些较为传统的尝试,还有一些更为激进的极客开发者,觉得既然硬件操作都已经抽象为标准API了,我为什么还要受限于偏底层的C和让人无比困惑的C++?为什么不可以用我熟悉的语言去操作MCU?事实证明,这些想法并不是天方夜谭,以下仅列出部分现代语言的MCU操作框架:

Python: MicroPython

JavaScript: Espruino

Golang: TinyGo

Swift语言介绍

既然已经有各种新的尝试了,为什么又要多一个Swift?而且听到Swift,大家第一反应可能是“那不是Mac和iOS的专用语言吗?”

其实不然,Swift的创始人Chris Lattner对Swift愿景便是“统治世界”

它从最开始的设计就是要成为一门系统级编程语言,源代码全部开放,由社区主导开发进化。

以下仅列出一些Swift的特性:

Swift公布于2014年,极为年轻,无历史包袱,广泛吸收了近年各种编程语言的优势

纯编译型静态语言,无GC机制,这是实时系统的必要条件

支持系统级开发,直接生成对应机器码,使用ARC机制来实现内存管理,通过一个较小的开销来降低开发者的心智负担

代码范式多样,支持面向对象,面向协议,函数式编程

学习曲线平滑,可作为初学者的第一门编程语言

语法优雅,适合各种挑剔的程序员

背景雄厚,发展前景无限

综合以上特性,可以说Swift是为数不多的极其适合MCU设备的现代化语言。

另外还有一个Rust,但Rust的学习曲线极为陡峭,喜欢严厉地“虐待”开发者来保证代码的正确性,这又有悖于我们简化MCU应用层编程的初衷。

其余绝大多数现代化语言中,要么带有嵌入式中绝对不能接受的GC机制,要么为解释性语言,效率极低(即便如此,MicroPython的应用场景还是越来越丰富,说明大家对易用性的需求越来越强烈)。

相信随着时间的推移,Swift在嵌入式上的可用性会逐渐完善。

  • 发表于:
  • 原文链接https://kuaibao.qq.com/s/20190815A09SZP00?refer=cp_1026
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