数字化和创新推动制造业的未来

第四次工业革命,也称为工业4.0,正在全球范围内如火如荼的进行着。它围绕着工业物联网(IIoT)的兴起,具有连接万物的能力,包括增材制造、协作机器人、人工智能、增强和虚拟现实(AR/VR)等创新。

工业革命本身并不是什么新鲜事,但它们发生的速度令人印象深刻。古代社会的变化速度是以数百或数千年为尺度。相比之下,18世纪和19世纪的工业革命,相邻革命之间的间隔缩短到不足一百年。第三次工业革命从1980年持续到经济大萧条时期。

尽管创新比以往任何时候都更容易获得,但各国在数字化的过程中处于不同阶段。对新技术的采用率,对工业4.0到底能够带来什么的认知,以及旨在推动变革举措的具有凝聚力的领导力之间存在着的差异,导致了一个“支离破碎”的系统,工业数字化的概念或工业4.0,被赋予不同的名称,包括社会5.0、智能工业、美国制造计划和中国制造2025等。

虽然名称和概念各有相同,但核心原则大致相同。各个国家和制造企业都致力于增强生产车间的连接,以提供更好、更快、更准确的数据,使制造生产更安全、更高效。

制造业已经转向用机器人来处理工厂车间的许多单调、枯燥和危险任务。虽然机器人过去被限制在固定的安全区域——最好是在网笼里面,但随着技术的进步,在日常生产中,越来越多的机器人已经开始与人类一起协同工作。协作机器人就是这方面的创新之一。

TM Robotics公司首席执行官Nigel Smith看到了机器人在这个新生产制造环境中可能带来的机遇和可能性。长期以来,汽车行业机器人一直占主导地位,”他说,“然而,在过去几年中,我们看到机器人被用于各种各样的领域,从食品、药品到医疗和塑料制造业。”

除了新的应用,由于制造商从液压系统转向电气驱动,机器人变得更加可靠。远程监控可帮助用户获得更多洞察力,以防止潜在的机械或控制问题。

接口和连接性也得到改善。可以轻松地将诸如视觉系统等外围设备连接到机器人,这使得检查和传送带跟踪等过程更加顺畅。即使有了这些改进,Smith也指出,制造商在这个过程的初期仍然面临着巨大的挑战。

对很多制造企业来说,选择适合的机器人仍将是一项艰巨的挑战因为现在的机器人变得越来越容易使用和维护,更便宜,更高效,更易于部署,也有更多的选择。这使得工程师选择具有正确功能组合以满足应用需求的工具更为重要。

自工业4.0推出以来,虽然制造业取得了一定的进展,但某些创新的技术仍就停留在想法层面。大量的机器人还在笼子里,工作人员在更加互动的环境中工作时,他们的选择并不像理想的数字化环境中那么多。

数字化有可能改变制造业,企业需要衡量新技术带来的收益与风险。即使进行很小的改动也可能会对运营、员工和生产力产生巨大影响。

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