苹果医疗健康业务多位骨干离职 因高层对发展前景存在分歧

腾讯证券8月21日讯,在过去一年里,苹果的医疗健康团队经历了一系列领导层变动和内部对发展方向的分歧,导致了大量员工离职。

据八名知情人士透露,近几个月来,医疗团队内部的紧张气氛一直在加剧,不过这种暗流早在几年前就开始了。一些员工对该集团的文化感到幻灭,其中一些人上位,而另一些人感到被边缘化,无法推动自己的想法向前发展。八名员工中有四人指出,一些员工希望解决医疗系统面临的更大挑战,比如医疗设备、远程医疗和医疗支付。相反,重点是面向广大健康用户群体的功能。

这些人要求匿名,因为他们没有被授权谈论苹果的健康努力或离职。他们指出,健康仍然是苹果的战略重点。

苹果一直在公开表达对医疗健康行业的远大愿景。它一直是苹果手表(Apple Watch)销量的关键驱动因素。随着iPhone销量放缓,苹果的可穿戴设备部门已成为其增长引擎。苹果首席执行官蒂姆·库克表示,医疗健康领域将是苹果公司“对人类最大的贡献”。

目前还不清楚健康团队内部的流失率是否高于苹果内部的其他团队。但这些离职以及围绕该集团愿景的内部紧张局势表明,科技公司可能会在以复杂著称的3.5万亿美元医疗保健领域步履蹒跚。这一领域雄心勃勃的员工都急于解决医疗体系中最大的问题。但这并不总是符合大型科技公司更为渐进和审慎的产品策略。此外,与其他技术领域相比,卫生保健是出了名的复杂和缓慢。

据两位知情人士透露,最近离职的包括在苹果工作了近8年、拥有市场营销背景的尤恩(Christine Eun),她已于本月离职;布莱恩-埃利斯(Brian Ellis)离开了AC Wellness管理团队,今年6月又回到了苹果音乐。AC Wellness是苹果的子公司,为苹果员工运营健康诊所。据领英(LinkedIn)报道,今年5月离开苹果的马特·科里(Matt Krey)正在花时间照顾家人。之前报道过的最近离职的员工还包括今年夏天入职安泰保险的瓦里斯-博卡里(Warris Bokhari),以及本月早些时候被盖茨基金会(Gates Foundation)挖去的研究员安德鲁-特里斯特(Andrew Trister)。

苹果拒绝就此事置评。

苹果医疗健康业务的高层架构

健康团队向公司的首席运营官杰夫-威廉姆斯汇报,他对医疗行业有着个人的热情。有两个人说,2016年,在时尚对用户的影响变得明显之后,威廉姆斯推动Watch团队探索医疗保健领域的传感器和算法。

两名知情人士表示,今年,医疗健康团队的一项员工士气调查显示,员工有不满迹象。调查结束后,威廉姆斯亲自与几名员工进行了交谈,找出了问题的根源,并表示他仍然对这家健康集团非常投入。然而,作为首席运营官,他还有许多其他职责,包括监督苹果的运营和供应链。

目前苹果医疗尽快板块的管理团队包括凯文-林奇,他负责监督软件项目,包括负责健康记录的医生和工程师小组;手表硬件主管尤金-金(Eugene Kim);负责管理AC健康诊所、心电图应用程序和苹果心脏研究(Apple Heart Study)以及健康策略的临床团队的萨姆布尔-德赛(Sumbul Desai)。在前健康顾问Myoung Cha的领导下,该部门还有一个独立的业务开发团队,与安泰保险等医疗保险客户,以及礼来和强生等制药公司合作。

德赛、林奇和金都向威廉姆斯报告。Myoung Cha则属于另一个业务线,他向美国和东北亚地区副总裁贝克报告。这四位领导者管理着苹果健康部门的数百名员工。近年来,苹果健康部门一直在积极招聘和扩张。

目前,还没有一个专门负责卫生的高级副总裁。

离开苹果医疗健康部门的大多数员工都在德赛的团队工作,她于2017年夏天从斯坦福大学受聘后不久离开,德赛负责该公司数字健康业务的工作。

德赛是一名接受过培训的医生,并于2017年夏天开始负责临床工作,包括苹果的健康诊所。其中一位知情人士说,她随后将研究范围扩大到其他领域,包括苹果心脏研究、心电图应用程序和传感器。两名知情人士说,现在,这家医院的前首席运营官奥斯曼-阿赫塔尔(M. Osman Akhtar)正在为这些诊所进行日常运营。

愿景分歧

其中一个关键问题是苹果医疗团队的长期愿景。四名知情人士告诉CNBC,一些员工认为,该公司可能会承担更多雄心勃勃的项目,并在医疗方面做得更多。然而,其产品和服务大多局限于全民健康(Wellness)和预防。人们注意到这些不同的意见在不同的群体之间突然爆发。

全民健康包括在运动、冥想和睡眠等方面帮助一般健康的人,而医疗应用则针对特定疾病的患者。与诊断和治疗疾病相比,全民健康业务的风险更小,监管也更少,但这并不占医疗体系市场的多数比例。美国疾病控制与预防中心的数据显示,美国近90%的医疗支出用于慢性病患者。

有一部分员工想要专注于一项远程医疗服务,并进入保健付款领域,以简化保险帐单,但未能成功地推动这些倡议。

其他人则希望对睡眠传感器Beddit投入更多研发资金。苹果的一个团队在2017年年中收购Beddit之前,对其进行了数月的审查。

AC Wellness医疗诊所是应该拓展到医疗软件领域,最终为临床医生生产产品,还是继续专注于苹果公司的员工,这些问题也存在分歧。由苹果资深员工贾森-法斯(Jason Fass)领导的一个小型产品团队于2017年离开AC Wellness。(AC Wellness是苹果的全资子公司,但在那里工作的都是苹果员工,它在苹果的网站上发布招聘广告。)

在医疗健康团队应该占用苹果公司多少成本的问题上,也存在着针锋相对的不同声音。

当该公司在2018年秋季宣布Apple Watch将可以监测心电图时,苹果公司以外的一些医生和其他医疗行业人士对这一消息反应消极。这让一些内部人士感到沮丧,他们曾主张推出一个规模较小、重点突出的产品,让医学界参与进来,提出问题,以减少任何潜在的阻力。该公司做出了妥协,秘密召集了包括心脏病专家在内的医学专家小组,每六个月左右在其总部召开一次会议,并介绍了在苹果医生的支持下专门为医生开发的详细内容。

此外,两名知情人士表示,对于该公司应在多大程度上对医疗行业的工作透明,也存在分歧。苹果此前一直对自己的项目高度保密。然而,在卫生保健领域保持这种保密水平更具挑战性,因为该行业通常基于已发表的研究、临床研究,并与该行业的利益相关者保持公开对话。

过去几年,苹果医疗健康业务其他高层离职的还有罗宾-戈德斯坦(Robin Goldstein),他在苹果工作了20多年,最近一次是在健康监管方面工作,直到2017年底离职;苹果前健康总监安尼尔-塞西(Anil Sethi)于2017年末离开苹果,创办了一家健康科技初创企业;苹果高级研究员斯蒂芬-弗兰德(Stephen Friend)于2017年底离职;据领英信息显示,曾在Apple Watch工作的查尔斯-施拉夫(Charles Schlaff),后来转入特别项目,并于2018年11月离职;曾在苹果健康公司负责工程领域的克莱格-默梅尔(Craig Mermel)今年2月离开苹果加入了谷歌Brain;还有Yoky Matsouka,她被任命为卫生部门负责人,但在2016年上任不到一年就离开了,现在是谷歌的副总裁。(崔斯特)

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