取消更新按钮,力推游戏订阅,iOS 13将掀起游戏生态巨变?

最近,量江湖观察到,在即将到来的iOS 13中,包含了许多新的变化,例如夜间模式、全新的音量调整UI、控制系中心切换WiFi和蓝牙、去除非WiFi状态下的流量下载限制(仅弹出提示)等等。除此之外,一个和用户习惯紧密相关的改变是,AppStore底栏的更新按钮(updates)被取消,转移到了点击页面右上角Apple ID头像后的一站式管理页面,取而代之的则是Arcade,也就是苹果在2019年春季公布的全新游戏订阅服务Apple Arcade。另外,毫无疑问的是,iOS 13对PS4和Xbox One等第三方手柄新增的支持,也与Apple Arcade紧密相关。

被寄予厚望的Apple Arcade

根据IDC提供的数据显示,量江湖发现,2018年,苹果全球出货量为2亿零880万台,占据14.9%的市场份额。虽然其市场份额在全球范围内仍然高居第二,但同比出货量3.2%的下滑以及后来者华为、小米的追赶,已经令苹果出现了危机感。2018年第四季度,苹果16年来首次下调销售预期。

为了应对在硬件销售方面的滞缓,苹果意图将未来的增长点着眼于服务上——与Apple Arcade同期公布的服务还有Apple New+等,但尴尬的是,据外媒日前的报道称,出版商们纷纷表示,苹果最初预测Apple New+可以带来10倍于Texture(苹果之前的杂志订阅服务)的收入,然而在首月免费期结束后,出版社发现其实际收入仅有苹果承诺的二十分之一。

在硬件销售和Apple New+分别遭遇困境时,曾为苹果带来大量营收的游戏领域自然成为其重点关注对象。据苹果CEO库克在发布会上公开的数据显示,截至目前为止,AppStore已经上架过30万款游戏,累计了10亿游戏用户,这或许就是苹果对Apple Arcade这项专门针对游戏的订阅服务充满信心的原因之一。

订阅或许将为买断制游戏打开新世界大门

相比游戏,大多数人还是对视频内容服务的订阅感到更熟悉,在2018年iOS非游戏类应用收入榜单中,包括Netflix、腾讯视频、爱奇艺、YouTube、优酷等,均包含了此类会员内容订阅服务,其中Netflix年收入达7.9亿美金,排名第八的优酷也拿到了1.9亿美金的收入。

我们再将目光转回游戏领域,自免费网游出现之后,Free to Play(免费游戏,内购收费,F2P)就逐渐取代买断制和时间收费成为了新的游戏付费模式趋势,用户们尤其是新用户更愿意接受免费游戏+内购的模式,传统的买断制则因为价格门槛令人望而却步。

不过,随着游戏订阅模式的探索和深入,或许这种境况在不久的将来还会被打破。

根据数据机构SuperData发布的报告显示,仅2018年第三季度,以索尼、微软、EA三家公司为代表,他们旗下的PlayStation Now、Xbox Game Pass、EA Access、Origin Access以及Origin Access Premier等游戏内容订阅服务收入就达到了2.73亿美金,虽然目前这部分收入仅是2018年第三季度硬核游戏市场(Hard Core PC Games和Console Games)总市场份额的6%,但观察包括育碧(Uplay+)在内等世界知名游戏大厂的跟进,可以判断游戏订阅服务必然是买断制游戏的未来大势所趋。

依托于Arcade,手机更像游戏机

据量江湖了解,Apple Arcade将如同索尼、微软或者EA的订阅服务一样,允许用户通过定期续费(月/季/半年/年)订阅的方式畅享内容库中的游戏,Apple Arcade的内容库数量初期将超过100款,在此基础上,这些内容被承诺将可以离线游玩、多设备共享以及无广告内购,并且包含相当数量的iOS独占游戏,其内容形态已经非常接近家用机游戏和PC硬核游戏领域的订阅服务。

不过,考虑到传统硬核游戏领域的用户绝大多数是由内容来选择平台,苹果为其斥资5亿美金,并意图在AppStore页面底栏强推的Arcade似乎依然缺乏一些竞争力。截至目前为止,首批内容库中的游戏只有数款堪称具备一定吸引力。

1.《海之号角2:失落王国骑士》(Oceanhorn 2: Knights of the Lost Realm)

《海之号角2》是移动端少有的全球级原生单机IP,其初代作品于2013年年底发售,是一款Q版风格的动作角色扮演+解谜游戏,无论是整体风格还是核心玩法,《海之号角》都在致敬任天堂旗下金牌系列之一《塞尔达传说》。2017年,任天堂在其Nintendo Switch游戏机平台发布《塞尔达传说:荒野之息》,许多没有Switch的玩家便涌入AppStore寻找类似《塞尔达传说》的游戏,使《海之号角》再度声名鹊起。截止到目前为止,售价约合百元人民币的这款游戏已经在全球卖出了100万套。

2.《幻想曲》(Fantasian)

《幻想曲》出自“最终幻想之父”坂口博信之手,坂口博信曾在离开SQUARE-ENIX后邀请知名音乐人植松伸夫共同创立Mistwalker,并有过《蓝龙》以及《失落的奥德赛》等佳作,虽然在进入移动游戏时代后,Mistwalker尚无非常亮眼的表现,但得益于Apple Arcade提供的可离线、无广告内购的生态环境以及内容订阅付费模式,或许《幻想曲》可以成为Apple Arcade的东方幻想代表作。

3.《团队索尼克赛车》(Team Sonic Racing)

《团队索尼克赛车》基于SEGA旗下头号招牌索尼克打造的竞速游戏,其多人同乐的玩法以及刺猬索尼克的品牌效应,将可以为Apple Arcade吸引更多高质量用户。

除了上述几款比较大牌的作品之外,包括迪士尼、SEGA、乐高、KONAMI、《纪念碑谷》开发商ustwo、手游大厂Gameloft在内的多家公司也宣布加入Arcade阵营。

另外,上文提到的iOS 13对第三方手柄的支持,也将增强多款已经在AppStore上架(共730款)的高质量游戏的体验,如日本ARPG代表作《伊苏编年史》(Ys Chronicles 1)、“漫威”IP的动作手游《漫威:未来之战》、模拟经营游戏《星露谷物语》、经典动作解谜游戏《古墓丽影》、射击游戏《死亡扳机2》等等。

综合Apple Arcade的首发内容库、合作厂商以及iOS 13对手柄的新增支持和体验加强,未来的iOS设备将可以像真正的“游戏主机”一样,提供独占的、高品质的非F2P游戏,而移动设备的便携性决定了它甚至可以和市面上的掌上家用游戏机进行竞争,只要Apple Arcade能够持续地提供优质内容,那么就还会有大批热爱游戏的高质量用户源源不断地到来。

真正可能发生的变化

在F2P大行其道且马太效应愈发加剧的移动游戏领域,尽管多人游戏的永久机制为厂商带来了巨大收益,但同时也遏制了剧情和内容主导的单人游戏体验。当Apple Arcade真正上线之后,那些致力于提供创新玩法、优质内验和内容、注重自我表达的开发者将获得更多展示自己的机会,更近距离接触到更精准的消费者。

对于用户,尤其是特定群体的家庭用户和更接受买断制游戏的用户来讲,每月或者每季度、每年固定的订阅费用将减少其在其他游戏产品中再度付费的意愿,也就是说,在注意力被Apple Arcade吸引之后,这部分用户将更难被获取,依托于移动游戏领域成长壮大的发行商(如Rovio、Zynga、Supercell等)可能还要付出比现在更高的用户获取成本;此外,未加入Apple Arcade的付费游戏也将面临比以往更严酷的环境,在买断制本身的高进入门槛和更划算的Apple Arcade双料作用下,用户可能会对大多数买断制游戏采取更加谨慎的态度。

但另一方面,大家都明白的一点是,订阅服务的收入暂时很难超过F2P游戏,短时间内无法撼动F2P游戏的主流地位。即使是苹果自己,或许也认为Apple Arcade是一种弥补现有市场短缺的“内容补贴”。不过,参考游戏订阅服务在传统游戏市场中的强势表现,或许在苹果这样一个拥有10亿玩家的高渗透率平台上推行订阅服务,将可以把用户对游戏的口味和习惯引领向更多元化的方向。

【钛媒体作者介绍:量江湖,公众号ID:adwujialiang】

图片来源@视觉中国

文 | 量江湖

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