C 语言这么厉害,它自身是用什么语言写的?

作者 | 刘欣

本文经授权转载自码农翻身(ID:coderising)

这是来自我的星球的一个提问:“C语言本身用什么语言写的?”

换个角度来问,其实是:C语言在运行之前,得编译才行,那C语言的编译器从哪里来?用什么语言来写的?如果是用C语言本身来写的,到底是先有蛋还是先有鸡?

我们假设世界上不存在任何编译器,先从机器语言说起,看看怎么办。

机器语言可以直接被CPU执行,不需要编译器。

然后是汇编语言, 汇编语言虽然只是机器语言的助记符,但是也需要编译成机器语言才能执行,没办法只能用机器语言来写这第一个编译器了(以后就不用了)。

汇编语言的问题解决了,就往前迈进了一大步,这时候就可以用汇编语言去写C语言的编译器,我们说这是C编译器的老祖宗。

有了这个老祖宗,就可以编译任意的C语言程序了,那是不是可以用C语言本身写一个编译器?只要用老祖宗编译一下就可以了。

OK,这么一层层上来,终于得到了一个用C语言写的编译器, 真是够麻烦的。

到这个时候,之前那个汇编写的C语言编译器就可以抛弃了。

当然,如果在C语言之前,已经出现了别的高级语言,例如Pascal,那就可以用Pascal来写一个C语言的编译器。

第一个Pascal的编译器据说使用Fortran写的。而做为第一个高级语言的Fortran,它的编译器应该是汇编语言写的。

关于编译器,这里边有个有趣的传说:

传说Unix 发明人之一的 Ken Thompson在贝尔实验室,大摇大摆的走到任何一台Unix机器前,输入自己的用户名和密码,就能以root的方式登录!

贝尔实验室人才济济,另外一些大牛发誓要把这个漏洞找出来,他们通读了Unix的C源码,终于找到了登录的后门,清理后门以后编译Unix , 运行,可是Thompson 还是能够登录进去。

有人觉得可能是编译器中有问题,在编译Unix的时候植入了后门,于是他们又用C语言重新写了一个编译器,用新的编译器再次编译了Unix,这下总算天下太平了吧。

可是仍然不管用,Thompson 依然可以用root登录,真是让人崩溃 !

后来Thompson 本人解开了秘密,是第一个C 语言编译器有问题,这个编译器在编译Unix源码的时候,当然会植入后门,这还不够,更牛的是,如果你用C 语言写了一个新编译器,肯定也需要编译成二进制代码啊,用什么来编译,只有用Thompson写的那第一个编译器来编译,好了,你写的这个编译器就会被污染了,你的编译器再去编译Unix , 也会植入后门 :-)

说到这里我就想起了几年前的XcodeGhost 事件,简单来说就是在Xcode(非官方渠道下载的)中植入了木马,这样XCode编译出的iOS App都被污染了,这些App就可以被黑客利用做非法之事。

虽然这个XCodeGhost和Thompson的后面相比差得远,但是提醒我们,下载软件的时候要走正规渠道,从官方网站下载,认准网站的HTTPS标准,甚至可以验证一下checksum。

可能有人问:我用汇编写一段Hello World都很麻烦,居然有人可以用它写复杂的编译器?这可能吗?

当然可能,在开发第一代Unix的时候,连C语言都没有,Ken Thompson 和 Dennis Ritchie 可是用汇编一行行把Unix敲出来的。WPS第一版是求伯君用汇编写出来的,Turbo Pascal 的编译器也是Anders 用汇编写出来的,大神们的能力不是普通人能想象得到的。

对于编译器来说,还可以采用“滚雪球”的方式来开发:

还是以C语言为例,第一个版本可以先选择C语言的一个子集,例如只支持基本的数据类型,流程控制语句,函数调用...... 我们把这个子集称为C0。

然后用汇编语言写个编译器,只搞定这个语言的子集C0,这样写起来就容易不少。

C0这个语言可以工作了,然后我们扩展这个子集,例如添加struct,指针.....把新的语言称为C1。

那C1这个语言的编译器由谁来写?自然是C0。

等到C1可以工作了,再次扩展语言特性,用C1写编译器,得到C2。

然后是C3、C4......最后得到完整的C语言。

这个过程被称为bootstraping , 中文叫做自举。

作者简介:刘欣,畅销书《码农翻身》作者,15年以上开发经验,前 IBM 架构师,领导过多个企业应用架构设计和开发工作;洞察技术本质,擅长用故事去讲解复杂技术。

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