Docker企业业务被收购背后,开源厂商的尴尬局面

此前我曾写过一篇《Docker麻烦大了》的文章,今天的收购新闻除了再次验证Docker的麻烦以外,还折射了以Docker为代表的许多开源厂商的尴尬局面——开源叫好,商业却不叫座。

Docker 企业业务被收购

Mirantis今天宣布已经收购了Docker的企业业务和团队。Mirantis这家公司也很有意思,最初是一家OpenStack的云计算平台,2015年的时候获得了由Intel领投的1亿美元投资,没错,它跟Docker一样也是家创业公司。后来,OpenStack式微,Mirantis转投了Kubernetes的怀抱。

Docker Enterprise在很大程度上是Docker产品系列的核心,所以这次的收购让Docker只剩下了以前那个高高在上的独角兽的躯壳。Docker今年早些时候任命了新的CEO,它表示将继续专注于推进开发人员工作流程的工具。Mirantis称将保持Docker Enterprise品牌的活力,肯定不会造成任何混乱(谁知道呢)。

两家公司都没有透露收购价格,但几乎可以肯定,价格远不及Docker最近几轮融资的价值。事实上,Docker的命运在过去几年中发生了相当大的变化,从引领容器革命,到后来谷歌开源Kubernetes后,业界其他公司围绕k8s联合起来,Docker逐渐成了明日黄花。

Kubernetes 正在垂直整合整个生态系统,并成为首选解决方案。不仅如此,Kubernetes还获得了企业管理层的认可,获得了企业级用户规模的反向超越,而这是Docker努力了很久也没拿下的大蛋糕。过去两年,Docker努力地在从开源创新者向企业级软件转型,收效甚微。

尽管如此,Docker此前仍然拥有一个健康的企业业务,在大型企业中拥有大量的大客户。该公司表示,大约三分之一的财富100强和五分之一的全球500强公司使用Docker企业版。

但现在这些已经属于Mirantis了。

开源厂商的隐忧

以Docker为首的开源厂商,既是创业公司,又是开源先锋。这类公司,往往能收获来自开发者的追捧,却在挣钱这件大事儿上发不出强有力的声音。

创业型公司常有的一个通病,就是找不到行之有效的盈利模式。Docker本想靠着其利润中心Docker Swarm项目来收割容器编排,却被Kubernetes的横空出世打得吐血三升,甚至不得不开放与Kubernetes的合作,谁让后者也成了容器编排的事实标准呢?

类似的结局不在少数。

开源 Web 服务器 Nginx 也不会想到,自己最后的卖身价只有 6.7 亿美元。Nginx 在世界范围内一直有着大量的忠实企业、个人用户。因为其占有内存少、并发能力强的特性,全球范围内有超过 3.74 亿的网站在使用 Nginx,比如 Instagram、Pinterest、Airbnb、Netflix 等硅谷巨头,在中国也有百度、京东、网易、新浪、腾讯、淘宝等公司在使用。任谁看到这样骄人的数据都会认为这家公司欣欣向荣,前景光明。

但在今年的 3 月份,Nginx 卖身给了自己的竞争对手 F5,作价仅仅 6.7 亿美元,比其自己叫价的 7 亿美元还低了 3 千万。

从纯开源模式起家,到做出商业化的探索,再到最终的贱卖于大体量厂商,这是以 Nginx 为代表的开源软件厂商宿命般的归宿。Docker已经卖掉了它的企业业务和团队,下一步是什么呢?也许能融到资,再努力一把。也许,就是投向某家财大气粗的厂商怀抱。

开源的最大受益者是谁?可以是很多人:开发者、中小型公司,还有那些被开源厂商视作吸血鬼的云厂商。但唯独,开源厂商自己并不是大的受益人。

开源是一件具有情怀的事,Open and Share是互联网世界的关键词,也是开源的精神,却不会是挣钱的路子。

开源的商业化探索已经接近失败,Nginx的企业Plus版本如果做得好,它至于去卖身于人吗?Docker的企业版要做得好,它至于天天发愁怎么融资吗?不是每家开源厂商都能做到像RedHat那样成为开源界的盈利典范,但即便如此,它也还是被收购了。

但我们仅仅能以商业上的成功去判断开源企业的成功与否吗?

似乎也不能,毕竟开源,是一件除了商业以外,更加普惠的事。

Docker公司即便被收购,名字不再保留,它也仍留存着一个下载次数超过800亿次的Docker开源版。这,就是开源的价值。致敬这些开源信徒和理想主义者们。

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