重制、怀旧、出手游,究竟谁能够拯救暴雪?

最近在游戏圈最热门的大事件莫过于暴雪的《魔兽世界》官方怀旧服终于上线,吸引了相当一部分玩家的回归,而《魔兽世界》也在多年之后再度迎来久违超高关注度。让笔者感到比较意外的是,据媒体的不完全统计,尽管有相当一部分人前去体验怀旧服,甚至把服务器挤得水泄不通,但这些玩家并不都是我们所认知中的的那些“魔兽老玩家”,从最近几个大版本入坑的玩家占了大部分(5.0之后的版本),而剩下的一部分玩家则是从未玩过本作,只是在听说之后前来凑个热闹的新玩家。

怀旧服的爆火直接让暴雪公司的股价上涨了20%,看起来形势十分乐观,而在对于这种情况,笔者的心情却是十分复杂,一方面是看到这款游戏能够再度获得玩家们的关注而感到十分欣慰,而另一方面则是因为受关注的只是怀旧服,而“怀旧服”这三个字,意味着这款游戏如今需要靠情怀来重新获得热度。随便在一个网站上搜索有关暴雪的新闻,除去最近有关怀旧服的新闻之外,其他的基本都是有关暴雪的负面报道,不是制作人离职就是公司做出什么变动的声明。暴雪由原来的顶级游戏大厂成为万家调侃嘲讽的代表并不是没有道理,一切的一切都要从18年开始说起。

工匠精神

我们都知道,暴雪的游戏虽然不多,但款款都质量出众深得人心,且均有着相当长期稳定的寿命。自《魔兽世界》开始,暴雪就已经开始从一个单机游戏开发商转为网游开发商,自己曾经的一些老IP也开始往网游的方向开始靠拢,比如《星际争霸2》与《暗黑破坏神3》依然带有单人战役内容,且占据了相当大一部分的体积,但却将核心放在多人联机与对战方面。既然将这些游戏往网游的方向靠,若是还想要继续保持游戏的生命力的话就需要是不是的推出新内容,显然在更新与运营方面,这两款游戏依旧是走的单机游戏的老路,更新以DLC和资料片的形式为主,因此这些游戏很难长期的推出新内容,两款游戏均是由于很长时间没有推出什么实质型的新内容,不停的循环赛季,因此在游戏热度上自然是不太理想。

而从暴雪手中诞生的大部分纯网游作品,或者说是电竞游戏均有着比较稳定的内容更新,比如《守望先锋》与《炉石传说》,但是更新内容的好坏就得另当别论了。纵观这些作品,即便是以现在的眼光去审视这些作品也依旧优秀,拥有一批坚挺稳定的拥簇,也可以说很多游戏都没什么热度,但还是有相当一部分玩家在坚持,游戏本身也不至于凉了。即便如此,估计有不在少数的玩家始终期待着暴雪能够推出新作,哪怕一时半会不出,也至少放出点消息给玩家们解解馋也好。但现实是残酷的,一切都只是玩家们的想象,是坚持运营老游戏还是尝试推出新游戏,相信在暴雪的心理早就已经有了答案,毕竟后者所要承担的风险要远远高于前者,看起来暴雪似乎更像走得扎实一点。

“你们都没有手机吗?”

暴雪始终吊着玩家的胃口,而玩家们对于新作或是大动作始终望眼欲穿,因此每年一度的暴雪嘉年华便成了玩家们最期待的日子。在以往的暴雪嘉年华上,暴雪向来都会公布自己接下来将推出的内容,而去年的这一届可以说是最让玩家失望的一届。在这一届上最具分量的内容更新或许应该是《魔兽争霸3》的高清重制版,而就在发布会临近结尾的时候,玩家们都以为暴雪真的要公布什么重磅消息了,但令所有人都没想到的是他们公布了一款与网易联手开发的一款名为《暗黑破坏神:不朽》的手游。外国玩家们当然不在乎网易是谁,他们关心的只是为什么暴雪要这么大张旗鼓的公布一款手游作为发布会的压轴。

常言道:期望越大,失望越大,倒不是说不让暴雪出手游,而是不应该作为重磅作品进行宣传,毕竟暴雪一辈子都专注于端游,突然整这么一出也着实让粉丝们无法接受。自那之后暴雪的公司的名声与股价可谓是一落千丈,并且总是会时不时的传出暴雪内部某核心成员或者高层领导出走的消息。综合来看,先是给游戏出重制或是怀旧服,又是将自家IP搬到手机上,许多游戏的更新不痛不痒,任谁来看都会有一种暴雪江郎才尽的感觉。财报与声誉不断下滑,在今年年初的时候还裁掉了全球公司8%(近800人)的员工,暴雪的情况实在是不容乐观,于是暴雪决定收紧运营战略,用一年的时间去稳固现有的作品,暂停其他新作的开发。这固然能让自己的业绩变得好看一些,但毕竟时间始终在不断推移,厂商之间的竞争本身就十分激烈,倘若再选择止步不前,那很有可能会被对手甩到身后。

谁能拯救暴雪?

在不少暴雪粉丝看来,若是暴雪想要重新笼络人心,就必须先知道玩家们想要的是什么。RTS市场目前十分不景气是众人皆知的事情,因此也并不期望《星际》能出3,而《守望先锋》、《炉石传说》以及《魔兽世界》都有条不紊地更新着,将会有一段时间不会有出续作的计划,而唯独有可能推出续作的就是已经没什么活力的《暗黑破坏神》,因此玩家们期待《暗黑4》的出现也不是没有道理。有关《暗黑》续作正在制作的流言自2014年开始至今就始终没有停过,而这并不是无据可查,因为《暗黑4》确实存在过,只不过在几年前被推翻重来了一次,具体什么时候能拿出点差不多的东西依旧还是未知。有媒体曾对暴雪内部员工发起匿名采访,《暗黑3》的第二个资料片被砍、《暗黑4》的回炉重做均得到过官方的承认。

至于为什么官方如此不重视这个作品,理由有很多,但最根本的原因则是在暴雪的管理层自己的眼里,《暗黑3》的问题的确很严重,以至于是根本上的问题,无法用小修小补就能解决,因此开发组成员被打散,仅留下一小部分人维持游戏后续的更新。也就是说,若是他们想要为这个系列出新作,必定需要进行大规模的变革,无论是机制还是玩法上均要从零开始设计,这个理念若是无法实现,则绝对不会出新作。倒不是说只有《暗黑4》才能够让暴雪“活过来”,若是其他长期运营的游戏能够推出让玩家们满意的内容,那即便不出新作,也能好好的经营下去,只不过就是抱怨的玩家会越来越多罢了。

结语

上文提到过,暴雪会用今年一年的时间稳固现有的作品,不会推出新作,但距离今年的暴雪嘉年华还有不到两个月的时间,或许这次还会为我们带来什么“意外”的爆料呢。在笔者看来,并不是说暴雪这段时间里碌碌无为还四处乱搞,而是他们在尝试着用自己的方式暂时缓和自己如今的状态。

尽管《魔兽世界》怀旧服与各个老IP的重制有卖情怀的嫌疑,但无疑为公司名声的逆转开了个好头,但至于这个怀旧潮流能够持续多长时间就不得而知了,毕竟老版本这块“硬骨头”不是谁都能轻松消化得了的。俗话说“每一个暴黑曾经都是暴白”,若不是曾经对其爱的深沉,又怎么知道如今的他究竟哪里出了问题呢?看暴雪如此这般吹嘘《暗黑:不朽》,笔者还挺期待到时候能让我们这些老粉丝们“真香”的那一刻。

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