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游戏公司的前世今生-原来暴雪也有过高产期

传闻游戏界有这么一家公司,被玩家戏称为玻璃渣、CG大厂,但他对游戏品质的追求和创造力以及其在游戏史上的影响力让无数游戏玩家在戏谑过后都会尊称其一声“暴雪爸爸”。

公司成立至今,暴雪的大名可谓无人不知不人不晓,《魔兽争霸》《暗黑破坏神》《星际争霸》《魔兽世界》《炉石传说》《风暴英雄》以及《守望先锋》暴雪被玩家们冠以“暴雪出品,必属精品”的美誉。

1991年,三名美国加州大学洛杉矶分校毕业生迈克莫·怀米 艾伦·阿德汗和弗兰克·皮尔斯三人志同道合,决定一起干一番大事,便成立了硅与神经键公司(Silicon&Synapse)也就是暴雪的前身。一开始,公司主要做一些游戏移植工作。同年,任天堂SNES(Super Nintendo Entertainment System 的缩写,1990.11.21日发售,是FC的后续机种SFC在欧美等地的称谓,以下简称SNES)在北美发布,刚刚成立的硅与神经键Interplay找来为他们开发一款SNES上的竞速游戏。初出茅庐的硅与神经键只用了4个月以及4万美元的经费就做出了一款名为《RPM赛车》的游戏。是的,你没有听错,四个月。《RPM赛车》硅与神经键第一款独立制作的游戏,按理说应该很有意义,但我们为什么从没在暴雪的官网上见过呢?事实上,《RPM赛车》是被暴雪选择性遗忘了,这又是为什么呢?

《RPM赛车》的核心玩法就是让玩家在不断重复的场景下驾驶着赛车比赛,加之糟糕的操作手感,被当时的玩家吐槽不已。暴雪也从这次可以说是失败的经历中收获了宝贵的经验。值得注意的是,游戏中玩家可以自己设定赛道以及赛道曲直等参数,这也为后来被玩家们追捧的地图编辑器奠定了基础。

《RPM赛车》上市短短一年后,他们的第一款大作,《失落的维京人》于1992年在SNES平台上发布。1993年,《失落的维京人》因其独创的玩法和在当时称得上是精良的画面,被世嘉移植到了自家MD主机上。一开始硅与神经键为其制作了多达50个角色,但由于当时人力和物力等资源的匮乏,只能不断阉割到最后只剩三个人 艾里克、巴勒格和奥拉夫。时至今日,你仍然可以在暴雪的其他作品中看见这三名角色的身影。比如《守望先锋》中花村地图里的一款同名街机游戏。《失落的维京人》虽然大卖了,但是三位创始人却被另一个问题所烦心着,他们觉得 硅与神经键 这个名字虽然听起来很炫酷,却经常会被误认为他们是搞生物和化学研究的科研机构。于是他们决定换个更响亮的新名字,为了新名字肝了数个日夜后,他们决定把自己脑袋当时的状态混沌(Chaos)用作公司的新名字,不过当时已经有一家位于纽约的公司注册了这个名字,经过协商过后这家公司向他们提出支付10万美金的转让费的要求,这对当时的暴雪来说简直就是一笔巨款,只能先将换名一事搁置。一年后,一家教育软件公司注资并收购了他们,更改名字的事宜又被搬上桌面。但是,在一家教育领域公司看来,混沌这个词可能会对小孩子产生误导,叫这个名字感觉不太合适,经过创始人们又一次激烈的头脑风暴后,他们决定拿起字典,一个词,一个词的找灵感。最后在茫茫词海中,Blizzard这个词得到了所有人的青睐,从那天起,暴雪娱乐公司(Blizzard Entertainment,以下简称暴雪)宣告正式成立。启用新名字的暴雪于1994年在SNES 平台发布了《超人:绝处逢生》。这款虽然没有为暴雪赚到钱,也没有得到玩家认可的游戏,却有着不凡的意义,因为它是暴雪首款以 Blizzard 为名发布的作品。

时间来到1994年1月15日,暴雪发布了一款之后随暴雪一起载入史册的游戏《魔兽争霸:兽人与人类》。游戏亮相初期,当时很多玩家认为暴雪是在跟风《沙丘2》,但是《魔兽争霸:兽人与人类》,凭借其创新的玩法和优秀的游戏品质最终还是让每一位玩家大喊真香。即便放到现在,其优秀的游戏性仍被玩家津津乐道。它几乎奠定了的现在市面上绝大多数RTS游戏的操作模式和玩法,还有最重要的一点,就是在那个年代罕见的多人对战功能,也为后来的电子竞技埋下了伏笔。

如果把《魔兽争霸:兽人与人类》看做在当时的游戏圈掀起的一丝涟漪,那么1995年发售的《魔兽争霸2:黑潮》则是席卷游戏圈巨浪。在《魔兽争霸2:黑潮》中,暴雪展现了自己对RTS游戏的独到见解,或许你会在《魔兽争霸:兽人与人类》中能看到一些《沙丘2》的影子,但从《魔兽争霸2》开始,暴雪打上了自己的标签,该作加入了甚至被很多其他游戏厂商沿用至今的战争迷雾,玩家需要在对战中探索并揭开迷雾,才能找到对手的基地。现在看来似乎没什么,但暴雪当时在《魔兽争霸:兽人与人类》发售仅仅十个月后便开发出了这个后来被各大游戏厂商极尽“引用”的游戏概念。

所以说当迫于生存压力,为了要恰饭,暴雪也是可以做到高产的。并且在这期间,暴雪还默默完成了另一个项目。一个光是听到名字就会让无数玩家肝疼,它是继《魔兽争霸》系列后,又一款被玩家载入史册的大作。估计我想卖关子也有很多小伙伴也已经猜到啦。碍于篇幅限制,我会分篇来发布,感兴趣的小伙伴记得点赞+关注,我们下期再见啦~

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  • 原文链接https://kuaibao.qq.com/s/20191221A06BRU00?refer=cp_1026
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