苹果电子追踪器即将发布,我们扒了扒产品背后的 UWB 超宽频技术

摘要

UWB 未来将成为像蓝牙、GPS 一样的标配。

编者注:本文转载自微信公众号深圳湾(ID:shenzhenware),主笔、编辑:森林木。极客公园已获转载授权。

这两天分析师郭明錤又吹风了:苹果电子追踪器可能会在 3 月 31 日的苹果发布会上推出,到 Q2 或 Q3 才能出货。而到今年年底,预计将有数千万个内置 U1 芯片的超宽频(UWB)电子追踪器。

从去年开始就有各种关于苹果电子追踪器的传言:名称可能名为「AirTag」或「Apple Tags」,产品形态为一个硬币大小的挂坠,可以挂在钥匙链或书包上。通过与 iOS 当中「查找」功能的融合,以提醒人们跟踪易丢失物品的位置......

不同于大多数通过蓝牙与手机连接的追踪器,苹果的电子追踪器可能内置了 iPhone 11 系列手机同款的具有空间指向性功能的超宽频 U1 芯片。

iPhone 11 主板拆解图 | 图源:iFixit

超宽频,Ultra Wideband,简称 UWB,是一种类似于 Wi-Fi 和蓝牙的射频无线通讯技术,因发射的信号所占频谱范围很宽而得名。

UWB 主要应用于短距离设备间的精确定位和辅助导航,与其他通讯传输技术相比,UWB 能够将定位精度缩小至 10 厘米以内的范围,实际应用中精度还能进一步缩小至 5 毫米级别。

同时,UWB 还具有系统复杂度低、安全隐私性好、功耗低、抗干扰能力强等优势,可以应用在设备与设备之间、人与设备之间的定位追踪,未来有望在手机、手表、车载、AR/VR 等物联网产品中逐步渗透。

 图片来自网络,出处不详,仅供参考

全球范围内有不少 UWB 技术提供商涌现,包括 Ubisense、Time Domain、Zebra、DecaWave 等国际行业巨头,以及国内涌现的精位科技、联睿电子、清研讯科、沃旭通讯、唐恩科技、新华三等企业。

早期的 UWB 定位技术并没有实现标准化的芯片产品,直到苹果首发了采用 UWB 超宽频技术的 U1 芯片。UWB 将是苹果无线战略的重要一环。

在超宽频 U1 芯片的加持下,iPhone 11 实现了 AirDrop 的更加精准和快速的传输,这是第一步。

苹果的电子追踪器将会与 iOS 自带的「查找」融合。图源参见水印。

苹果即将发布的电子追踪器,将实现比 iBeacon 更加精确的定位,这是第二步。

而基于苹果强大的生态,未来苹果设备之间、甚至苹果设备和其他物体之间的定位跟踪,都将可能逐步实现。

值得一提的是,iFixit 曾在苹果公司的专利库中还发现了一些与汽车相关的专利,其中有一些是关于使用 UWB 与汽车进行交互的。而另一项是关于精准的位置追踪的,它可以让汽车了解人的位置。

 Tile 去年发布的有史以来「最小」蓝牙追踪器,类似瓷砖贴纸

郭明錤预测,上海环旭电子将于 2020 年第二至第三季度开始为苹果电子追踪器做供应商,并拿到了约 60% 的订单。

此前 iPhone 11 全系标配的 UWB 模块,环旭也是主要供应商,并因此在去年三季度,股票大涨。

另有消息称,三星、华为也在积极推进 UWB 技术的研发和应用。三星早在 2005 年就已经演示过在手机上通过 UWB 技术进行快速数据传输。而华为去年就已经在部分门店里推行了 UWB 手机无线防盗器项目。

无疑,对于手机公司来说,UWB 未来将成为像蓝牙、GPS 一样的标配。

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