美航天局用人工智能技术找到被“遗漏”的行星

新华社华盛顿12月14日电(记者 林小春)太阳系不再是唯一的八行星星系了!美国航天局14日宣布,通过分析开普勒太空望远镜的观测数据,在距离地球2545光年的开普勒-90星系中,又发现了第八颗行星,这使得开普勒-90与太阳系并列成为行星数量最多的星系。

美国航天局天体物理学部门主任保罗·赫兹在电话记者会上说:“今天,开普勒证实恒星可以拥有大量行星,就像我们的太阳系一样。”

这个发现的重要性还在于它第一次使用了神经网络人工智能技术。研究人员介绍说,他们首先利用1.5万个开普勒信号训练神经网络识别系外行星,在神经网络“学会”后将它应用于670个此前已用其他方法找过行星的星系。这些星系都拥有多个行星,并被认为能找到更多行星。

结果不出所料,神经网络人工智能技术在开普勒-90星系发现了被“遗漏”的第八颗行星,它比地球大30%左右,每14.4天围绕恒星旋转一圈,由于距离恒星太近,其表面温度高达427摄氏度,与太阳系中的水星类似。该星系最外层的行星是一颗木星大小的气体巨行星,公转时间为331.6天,与地球类似。

得克萨斯大学天文学家安德鲁·范德伯格是神经网络开发者之一。他把开普勒-90星系称为“迷你版太阳系”,“你会发现小的行星在内,大的行星在外,但一切都像被压缩过,距离非常近”。研究人员认为这个星系拥有生命的可能性不大。

开普勒2009年发射升空,是世界上首个专用于搜寻太阳系外类地行星的航天器,有“行星神探”之称。曾因反应轮故障而被宣布“死亡”,但最终美国航天局成功让其“复生”。开普勒在头4年里找到了3.5万个疑似行星信号,科学家运用自动化技术甚至人眼分析核实这些信号,但其中的弱信号往往被遗漏。研究人员计划接下来继续利用神经网络寻找开普勒数据中隐藏的“宝藏”。

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