从 11 万像素到 4000 万像素,手机前置摄像头二十年进化史

摘要

从最早的像素提升,到摄像头形态的变化,手机成为了人人都能随身携带的「自拍神器」。

疫情期间,很多公司都采取了远程办公的方式,视频会议成为了人们每天最常用的功能之一。打开摄像头,你可以看到各种形态被睡乱的头发,以及五颜六色的睡衣。除此之外还会发现,有些人的视频画质非常差,一问才知道,他们使用的都是笔记本电脑。

上至一万块的机皇,下到几百块的入门机,现在智能手机的前置摄像头基本都是 500 万像素起步,刚刚发布的三星 Galaxy S20 Ultra 甚至用上了 4000 万像素前置。而即使是最顶级的笔记本电脑,摄像头也只有 100 万像素,更别说那些使用台式机,外接摄像头的用户。在视频会议中,他们成功拉低了整体的画质水平,根本不用美颜就自带「磨皮」效果。

笔记本的前置摄像头差,原因很简单,这本来就不是笔记本电脑的主要卖点,大部分人习惯使用手机来进行视频通话、自拍。再加上笔记本的换代周期比手机长,前置摄像头的质量自然是差了一大截。

其实手机前置摄像头的发展也经历了一个漫长的时期。从最早的像素提升,到摄像头形态的变化,后来图片社交和短视频兴起,手机成为了人人都能随身携带的「自拍神器」。今天,极客之选(微信:GeekChoice)就来带大家回顾一下手机前置摄像头的进化史。

世界上第一款拍照手机

关于「世界上第一款拍照手机」有很多种说法,有的说是京瓷 VP-210,有的认为是夏普 J-SH04。京瓷 VP-210 于 1999 年 5 月发布,它有一颗 11 万像素的前置摄像头,最多可以存储 20 张 JPEG 格式的数字图像,这些照片可以通过电子邮件来发送,可以说是手机上最早的照片分享。不过这时候的手机摄像头并不是用来自拍,而是视频会议。

图片来源:FPT Shop

2000 年 11 月,另一家来自日本的厂商发布了夏普 J-SH04,它同样内置了一颗 11 万像素的摄像头,位于手机背面。为了方便自拍,它还在旁边放了一块自拍镜,可以辅助人们看到拍摄效果。这后来成为功能机上标配的自拍取景方案,沿用多年。

图片来源:维基百科

翻转屏幕、翻转摄像头

此后的一段时间里,很多厂商都开始生产拍照手机,形态也不断丰富。有的厂商推出了可以翻转屏幕、翻转摄像头的手机,让「自拍」变得更加容易。

夏普 903,图片来源:Retromobe

比较典型的一款是诺基亚 N90,它搭载了一颗 200 万像素的蔡司认证光学镜头,支持自动对焦。将屏幕和摄像头旋转朝向自己后,就可以变身成一个自拍相机。这种可以旋转屏幕或摄像头的手机流行了一段时间,不过并没有成为主流,它以一种特别的方式满足了人们的自拍需求。

图片来源:维基百科

智能手机的「One more thing」

到了智能机时代(从 2007 年初代 iPhone 算起),手机形态发生了巨大变化,但前置摄像头反而消失了一段时间,iPhone、HTC 的前几代智能手机,全都没有搭载前置摄像头。

图片来源:维基百科

直到 2010 年 iPhone 4 发布,乔布斯在发布会结尾的「One more thing」中介绍了 FaceTime 视频通话功能。这是苹果首次在 iPhone 上引入前置摄像头,虽然只有 30 万像素,但它却让其它厂商看到了前置摄像头广阔的应用前景。加上乔老爷子的演讲功力,以及 iPhone 4 本身的火爆程度,当时的智能手机纷纷开始重视起手机前置摄像头。

「搅局者」——卡西欧自拍神器

当时还有一个「搅局者」横空出世,那就是我们之前《极客博物馆》里介绍过的卡西欧自拍相机。它敏锐地捕捉到了人们对于自拍美颜的需求,并且抓住了笨重的数码相机以及还不够强大的智能手机之间的空白,在 2011 年推出了 TRYX 自拍相机。

它可能是第一款真正配得上「自拍神器」称号的数码产品,1200 万像素不知道比当时的手机高了多少倍,内置的滤镜和美颜模式成功预见了「全民美颜」时代的到来,先用手机拍照、再用电脑修图的时代宣告结束。

图片社交火爆,手机自拍成为重要卖点

随着移动互联网的发展,手机的自拍需求逐渐被厂商发掘出来。Instagram、Snapchat 等图片社交应用迅速发展,修图 App 变得火爆,手机厂商也开始在前置摄像头上花费更多的心思。2013 年,OPPO 发布了首款支持翻转摄像头的智能手机 OPPO N1,让后置摄像头承担了自拍的功能,与当年功能机时代的翻转型手机如出一辙,不过这样的设计也没有在智能机上成为主流。

图片来源:OPPO

手机厂商这时已经意识到自拍能力对于手机宣传的重要性。2014 年的奥斯卡颁奖礼,主持人艾伦在 Twitter 上发布了一张与众多明星的合照,这张由三星 Galaxy Note 3 拍摄的合照成为当时 Twitter 上转发量最高的照片。国内的很多综艺上也开始出现 OPPO、vivo 的广告,并且主持人都要用手机和嘉宾来个自拍。根据 Google 在 2014 年的一项报告,安卓设备每天拍摄的自拍照有 9300 万张。

激进的美图手机

走得更激进的是美图。美图公司以修图软件「美图秀秀」起家,2013 年进军手机行业,一开始就将「自拍」刻到了自己的基因里。美图手机用高像素、前置补光灯等特性吸引女性用户,算是在激烈交战的手机市场中开辟了一块独属的领地。

美图 T9 Hello Kitty 限量版

可惜在白热化的市场竞争中,美图手机没能走到最后。2018 年,美图将旗下美图手机的品牌、影像技术和二级域名,在全球范围内独家授权给小米集团,「美图手机」名义上不再存在。

全面屏时代,前置摄像头成了屏占比的敌人

其实到了全面屏时代(2017 年),手机前置摄像头承担的作用已经很多。除了基本的自拍、视频聊天,人脸识别、虹膜识别等功能也要用到前置摄像头,Vlog 兴起让手机前置成为用户最看中的卖点之一。

在追求屏占比的道路上,前置摄像头成了最大的阻碍,厂商开始不断在屏幕开孔上做文章。刘海屏、美人尖、水滴屏、挖孔屏,还有升降式、弹出式摄像头,手机厂商的「遮丑」创意数不胜数。

前 Galaxy S10+,后 S10

很多人讨论愿不愿意为了屏占比去掉前置,在当前状况下其实已经很不现实。就算不自拍,你还是要和别人视频聊天,很多应用中也需要人脸识别来认证身份,前置摄像头已经承担了很多基础的手机应用。

形态上「隐形」,功能会越来越丰富

全面屏趋势下,就连笔记本电脑也在追求屏占比。有的笔记本干脆取消了前置摄像头,或者用弹出式解决方案将它隐藏在键盘下方。

华为 MateBook X Pro

对于手机来说,未来最有可能的进化形态是屏下摄像头。从像素提升到美颜、人脸识别,手机前置经历了一个数字堆叠到多样化应用的变革过程,未来它在形态上肯定是要追求「隐形」,但在应用上前置摄像头的功能会越来越丰富。

头图来源:Unsplash

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