网易有道CEO周枫:Go语言继承了C语言的灵活简单

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来源:周枫

转载编辑:常佩琦

【新智元导读】网易有道CEO周枫推荐Go语言。他认为Go很好地继承了C语言灵活、简单有效的思想;Go有很高的生产效率;Go精选了一些复杂事情的优秀解决办法,通过语言功能和标准库提供出来。

Go语言作为一个新的编程语言(8年历史,对比C的40年,Java的20年很年轻了),很多人都挺喜欢,也写了不少推荐,互联网公司中在生产系统中使用Go的(主要是在云端服务中)也在逐渐增多。刚好这几天和同事讨论到这个话题,这里提供一个我的版本的推荐:

1.Go很好地继承了C语言灵活、简单有效的思想。我一直认为系统工程师应该读Linux内核代码,同一套代码,可以跑在小到耳机,大到100核的服务器的所有设备上,而且改改配置就可以一键build出可跑的内核出来。这样灵活的系统,代码可读性还相当不错,归功于C语言简单有效的设计,让C颇有点“增一分则太肥,减一分则太瘦”的意思。传统的C++则是反面例子,新增语言功能的“投资回报”较差(C++11倒是解决了不少问题)。而Go继承了C的这些风格,虽然细节不同,比如没有指针算术,在底层系统操作方面灵活性有所下降,但在很多方面变得更强大(并发性、自动内存管理等等)。Go的关键词数量甚至少于C(25 vs. 30左右),简单性保持得很好。

2. Go有很高的生产效率。举两个例子,Go不需要build文件(Makefile, Java的build.xml, pom.xml这些),而是只需要执行"go build"即可,通过目录结构自己找到项目结构。通过这样的“约定优于配置”(convention over configuration)的设计,大大提高了效率。第二个例子是调用C代码的cgo的设计,使用过Java的JNI(包括Android的NDK)的朋友应该知道,那来回生成.h文件,自己编译DLL/.so的感觉是很酸爽的。而在Go这里简单到可以把C代码直接嵌到Go代码同一个文件里,然后"go build"就可以。效率就是节省的生命和金钱啊。

3. Go精选了一些复杂事情的优秀解决办法,通过语言功能和标准库提供出来。比如并发性功能,goroutine和channels的确就是比线程和流更好的抽象。而JSON/XML/HTTP/正则表达式这些,都有标准库的良好支持。这里Go有别于Swift,在语言特性的引入上很克制,很“精选”。对比Go,Swift感觉有点像个“学究”型的语言,引入了大批的语言特性,每个都很正确,但合起来就变得感觉繁琐。

参考

“Javascript是儿童编程好的语言选择”

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下面翻译一篇“Golang的微妙的生产力”(The Subtle Productivity of Golang),作者Paul Hoehne,把这个话题再说说。

我承认我对新的编程语言很着迷(或者甚至尝试使用对我是新的老编程语言)。但我只会对促进生产力的语言感兴趣。一年前,我试了试Go,发现了一种我多年没有感觉到的舒适感和生产力。当然,你也可以用其他语言做很多相同的事情。但是,像许多年前的C语言一样,Go是一种在我的头脑中我可以完全掌握的语言。可以把它看作是在灰色物质缓存中运行,而不需要因为缓存缺失而访问stackoverflow.com。

随着语言的发展,增加了类似于并发(C++14)或泛型(Java和C#几年前)的特性,它们变得更大、更复杂。C有大约30个关键字,C#有64个,Java有53个左右,C++14个大约有80个。而Go大约有25个。关键词并不是衡量语言复杂性的唯一标准。在C语言中编写应用程序常常比在Java中更乏味。但关键字确实给人一种概念空间,开发人员在使用特定语言时需要处理这些概念。

我在研究生院花了很多时间用vi写C语言,没有自动完成功能,也很少打开手册。我用man pages来进行系统和库调用,但是我有足够多的内存在我的耳朵之间,以记忆住基本的调用(open, creat, trunc, read, write等等)。有一种形式的生产力来自于“能缓存住所有东西”。

我无法想象,如果没有支持自动完成、或立即语法检查等功能的IDE的情况下,Java编程的生产效率。当然,Java可以做很多事情,但是它是有非常大的库的非常大的语言。声明main函数需要三个关键字(public static void),更不用说类声明的开销了。即使是我们认为理所当然的特性,HTTP服务,也利用了几层库。Java没有HTTP服务提供者或服务使用者这样的“内含电池”的服务,这意味着您可能需要考虑使用Netty或嵌入式Tomcat。

我可以在没有独特功能的文本编辑器中写Go。它是现代的语言,具有并发性、良好的unicode支持、以及包含HTTP服务等现代特性。它感觉和C一样舒服,但是和Java一样高效。对于一些人来说,“舒适”的语言是一种奇怪的概念,但是语言是一种工具,一种舒适的、易于使用的工具通常是一种更好的工具。

我也觉得,长期而言,Go将成为容器化数据中心的语言。它静态地编译成二进制文件,因此运行时需求非常低。Java、Python、C#等要求容器具有相应的运行时安装的正确版本。而编写Go应用程序很容易,它只使用普通的Linux容器,而不需要额外的依赖。它从同一个代码库编译到Windows, Linux, Mac OS, ARM目标。它允许我将一个应用程序作为单一的可执行的二进制文件交付。

为什么不是每个人都用它呢?首先,它是新的。我知道许多企业仍然在运行PowerBuilder应用程序和基于JDK 6的服务。哎呀,我今天早上在app上买的咖啡可能会在某个时候运行40年前的COBOL代码。Go 1.0只有5岁。Java大约有20年的历史,C#稍微年轻一些,但是Java和C#当年满足了真正的需要,降低了编写应用程序的成本。在20世纪90年代后期,人们想当然地认为你会用C++编写应用,而用Visual Basic作为其前端。大量调试的时间花在奇怪的COM错误或内存损坏上。用Go代替Java的理由不像停止用C++来惩罚自己那样强大。但是,当当我们迁移到一个基于容器的世界,而Java变得越来越臃肿,那我认为Go会获得优势。

随着越来越多的开发人员使用Go,他们会发现,能够将整个语言(以及一些关键的库)保持在您的头脑中会导致一种微妙的生产力形式。而这一特点,正是其他越来越庞大、越来越复杂的语言所缺乏的。

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头图当然是Go的吉祥物gopher(北美囊地鼠)

本文经授权转载自公众号“周枫”。

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