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行业“入冬”,Uber裁员或剥离自动驾驶“GGAI视角”

作为今年第二轮裁员的一部分,Uber已经启动对自动驾驶汽车部门的裁员。

作为ATG部门的核心,长期以来自动驾驶被认为是Uber未来商业模式的核心。Uber首席执行官Dara Khosrowshahi在致员工的一封信中表示,位于旧金山的ATG办公室即将关闭。这些员工中的“一些人”将搬到公司附近新建的办公室。

被解雇的ATG部门员工包括一些在该公司工作不到一年的人,公司还取消了一些实习职位。自去年IPO上市以来,Uber一直声称,自动驾驶是其商业模式的核心,因为它可以削减支付给司机的费用。

如今,这样的判断似乎需要作出妥协。“做出这些痛苦的决定,是为了保护公司的长期健康发展,确保公司走出这场危机后变得更强大。”Uber的一位发言人表示。

在该公司第一季度财报电话会议上,CEO表示,该部门“一直是一项长期投资”。如今,该公司开始要求每一个部门,包括ATG,确保花的每一分钱都能带来回报。

持续疫情让Uber陷入财务赤字深渊。该公司的年报显示,去年是连续第三年亏损数十亿美元,实际亏损86亿美元。在最近一个季度,Uber报告称其亏损29亿美元,营收为35亿美元,同比增长14%,但订单量较2019年第一季度下降3%。

今年4月,Uber的美国竞争对手Lyft裁减了近1000名员工,占其员工总数的17%。Lyft还解雇了大约300名员工,将副总裁和高管的工资分别削减了20%和30%。

作为美国硅谷的自动驾驶激进派代表,Uber曾承诺将引领一场自动驾驶革命,同时还要普及飞行汽车。但在疫情重创其叫车业务后,该公司第一轮削减了3000个工作岗位,搁置无关的项目,并关闭数十个办公室。

最新一轮裁员使该公司自疫情爆发以来裁员总数达到6,700人,其中包括本月早些时候在客户支持和人力资源部门裁员数千人,累计裁员人员约占公司员工总数的四分之一。

这些戏剧性的变化代表着这家全球叫车巨头的“耻辱”。

该公司的办公室遍布世界各地,并一直在宣传自己要成为全球一站式出行服务提供商的雄心。在电子邮件中,CEO表示,公司将围绕叫车和送餐这两项核心业务重新定位公司。更多的投机部门——包括Uber孵化器、人工智能部门AI Labs和一个名为Uber Works的就业服务——将被关闭。

邮件中这样写道:“我们必须把自己打造成一家自给自足的企业,不再依靠新资本或投资者来保持增长、扩张和创新。”

有机构人士表示,本轮突发疫情加速了以Uber为代表的公司,将从成长型公司向成本型公司转变。不排除,后续的裁员人数仍可能继续增加。

本月早些时候,Uber计划将公司盈利目标从2020年底推迟到明年。为了实现这一目标,公司计划削减10亿美元的成本,包括裁员、固定资产和其他方面的削减。

有机构预测,如果Uber下一步决定剥离自动驾驶汽车业务,每年可以再削减5亿美元的额外开支。从知情人士披露的消息看,公司的评估可能仍在进行中。

另外,在Uber任职时间最长的高管、首席技术官Thuan Pham在该公司裁员前离开了公司,该公司工程部门有3800人,总共裁员可能将涉及800个职位。

此外,彭博社最近报道称,Uber可能正在进行另一项交易——即出售其在Yandex的股份,后者是一家俄罗斯科技巨头,之前双方曾合资部署叫车业务,目前主要精力也在自动驾驶业务上。

实际上,Uber决定重新专注于其核心业务,可能会让该公司对自动驾驶技术的研发投入产生极大的不确定性,同时也不排除任何可能的处理方式。

较早之前,通用汽车旗下的自动驾驶公司Cruise已经宣布将裁员约8%。疫情的持续发酵,加速了科技公司在利润减少的情况下重新审视它们的优先事项。

当然,对于Cruise和Waymo这样的公司来说,根本没有选择:他们的唯一目标就是完善自动驾驶系统,他们要么渡过当前的难关,要么就关门大吉。

对于Uber等其他有主营收入业务的公司来说,事情就有点复杂。是继续投入?还是停止烧钱,等上一两年再做决定?

选择开放而不是自主研发,或许是一条合理的出路。

就在今年早些时候,Uber首席执行官曾表示,该公司的自动驾驶部门对使用竞争对手的技术持开放态度。“只要他们的技术足够安全,我们将绝对开放。”

此前披露的信息显示,Uber已经与第三方进行了谈判,但没有提供进一步的细节。

另外一个问题是自动驾驶本身的难度。几年前,当Uber前CEO向自动驾驶投入数十亿美元时,改变世界的技术突破似乎即将到来。但突然之间,这项前沿技术的投入,似乎不是最明智的选择,至少在短期内是这样。

在最近的一项调查中,只有15%的美国人表示,在与自动驾驶技术互动时感到舒适。在另一项调查中,只有15%的受访者表示,他们最终会觉得与自动驾驶技术打交道很舒服。

这一结果证实了几年前关于这一主题的独立调查,也强化了自动驾驶汽车设计者和Robotaxi服务提供商在让公众对这项技术感兴趣方面所面临的困难。

当然,自动驾驶不会“消失”,即使可能暂时进入“冬天”。

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  • 原文链接https://kuaibao.qq.com/s/20200615A0IZV100?refer=cp_1026
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