继英国禁止华为参与5G后,TikTok在英国设立总部计划叫停

据外媒报道,在华为被禁止参与英国5G网络建设后,TikTok(抖音海外版)于当地时间周日宣布退出将其非中国业务总部设在英国的谈判,此举或导致3000个就业岗位就此消失。

TikTok 设立伦敦总部计划叫停

7 月 19 日,据路透社报道,抖音海外版 TikTok 在过去几个月中与英国政府洽谈,有意将总部设在英国伦敦,作为其与中国所有权属性分离战略的一部分。伦敦只是众多选址中的一个选项,TikTok 方面还未做出最终决定。报道指出,TikTok 预计将在未来几年显著增加其在伦敦和中国以外其他关键地点的员工规模。

不过,据英国《泰晤士报》报道,由于近日英国政府对华为采取的一系列措施,日前,TikTok 中断了上述谈判。TikTok 母公司字节跳动(ByteDance)已经与美国国际贸易部(Department for International Trade)和英国政府官员进行了数月的谈判。然而,一位消息人士证实,导致谈判中断的原因是“更广泛的地缘政治背景”(《泰晤士报》倾向认为,由于英国封禁了华为参与5G,TikTok感到了政治压力,所以停止了谈判,这一点并未得到TikTok方面的确认)。

此外,援引英国《卫报》的另一篇报道称,英国曾私下告诉华为,在特朗普总统的巨大压力下,英国在其 5G 网络建设中禁用华为套件。自英国的决议公布以来,华为高管公开表示,他们希望英国政府重新考虑此事。

然而,这一讯息却与英国上周发表的公开声明不一致。声明表示,禁止华为的原因是 GCHQ (英国政府通讯总部)下属的国家网络安全中心 (NCSC) 提出了新的安全担忧。英国文化大臣奥利弗·道登(Oliver Dowden)表示,由于美国下令禁止使用其技术的芯片公司向华为出售零部件,这一制裁意味着华为将不得不从其他地方采购零部件,这就可能带来安全风险。 鉴于华为供应链的不确定性,英国不再有信心保证未来华为 5G 设备的安全性。

基于以上报道不难看出,无论是出于安全因素还是“地缘政治”因素,英国禁止在其 5G 建设中使用华为设备的决议对中英两国的外交关系以及中国企业在英国的商业布局均产生了影响。

TikTok 出海不顺

2020 年对于 TikTok 来说不算顺利,接二连三的封禁和调查为字节跳动的出海之旅蒙上阴影。

6 月底,印度政府突然发布消息称:由于担心这些来自中国的部分手机应用程序会威胁到“印度的国家安全和防卫,并最终侵犯印度的主权和完整性”,印度政府表示将禁止这些公司开发的 59 个应用程序,其中就包括 TikTok。

随后,外媒报道称美国国务卿蓬佩奥赞扬了印度禁用包括 TikTok 在内的 59 款中国应用程序的举措,表示此举“有利于促进印度的完整性和国家安全”。

在本月早些时候,美国联邦贸易委员会(FTC)和美国司法部开始联手调查 TikTok,指控其未能履行 2019 年旨在保护儿童隐私的协议,即 TikTok 未能按照协议删除 13 岁及以下用户的视频和个人信息。

7 月 6 日,美国国务卿迈克·蓬佩奥表示,出于安全原因,美国正考虑封禁该应用。

7 月 16 日,白宫经济顾问拉里·库德洛(Larry Kudlow)表示,由于美国对短视频平台 TikTok(抖音海外版)处理数据安全性的担忧日益加剧,他预计 TikTok 将从中国母公司字节跳动剥离出来,作为美国公司独立运营。库德洛说:“我们还没有做出最终决定,但我认为 TikTok 可能退出在中国运营的控股公司,作为独立的美国公司运营。”

7 月 17 日,有外媒报道称,美国政府可能考虑将 TikTok 母公司字节跳动列入实体清单。对此,美国战略与国际研究中心(CSIS)科技专家詹姆斯·刘易斯表示,“政府掌握着所有的牌……TikTok 无法抵抗。”

TikTok 发言人表示,公司不会“参与市场猜测”,并重申了此前的一份声明,指出字节跳动正在“评估其 TikTok 业务结构变化”,并致力于保护用户的隐私和安全。

7 月 18 日,特朗普在 Facebook 和 Instagram 账号投放了数则广告,警告美国用户称“TikTok 正在监视你的隐私”,并号召其签署封禁 TikTok 的请愿书,这被视为美国政府方面对于 TikTok 的最新施压。

在 TikTok 被限制之后,印度本土的竞争对手下载量暴涨,而美国本土的竞争对手也就是 Facebook 开始在全球范围内大肆推广自己的应用。即便字节跳动为抖音出海做了各种各样的准备,如今看来都会因为复杂的国际关系而暂时中断。

建总部、建数据中心、买云服务…

为了出海,字节跳动在过去几年做了充分的准备,包括本次希望在海外设立总部。对于中国企业而言,出海永远都面临着数据归属等隐私难题。

早在 2019 年开始,字节跳动的内部权限管理工作便已开始。此前,虽然字节跳动的中外产品由各自团队独立运营,但两者共享着一些中间技术系统的团队。权限管理工作开始后,这些团队也进行了分割:中国团队负责中国产品,海外团队负责海外产品。围绕后者的技术“防火墙”建立了起来,中国团队不再拥有对海外产品数据和代码的权限。

与此同时,字节跳动正在将所有海外业务的全球决策和研发等权力核心移出中国。字节跳动扩大了 TikTok 在加州山景城的工程和研发业务,而此前北京团队管理的与泛大西洋投资集团、KKR 等在内的主要投资者关系也交给了新聘请的驻纽约投资者关系主管 Michelle Huang,包括希望在海外设立总部,所有这些都是字节跳动为出海做的准备。

2019 年 7 月份, 字节跳动科技公司宣布,计划在印度开设一座造价 1 亿美元的数据中心。据悉,此举为该公司避免印度政府的封杀审查,保护数据隐私而为之。

近日,据 The information 报道 ,TikTok 与 Google 达成了超过 8 亿美元的云服务合同。这份合同被认为是在 2019 年 5 月签署的,为期三年。在回应美国封禁事件中,TikTok 也曾表示,其数据中心完全位于中国境外,美国用户数据存储在美国,备份在新加坡。

虽然字节跳动近两年一直努力将海外与国内剥离,努力证明海外所有数据无法在中国访问,想在最大程度上做到“去中国化”,然而面对禁令和如今的国际形势,TikTok 也有些无能为力。

参考链接: https://www.reuters.com/article/us-tiktok-headquarters/tiktok-considers-london-and-other-locations-for-headquarters-idUSKCN24J0W6

https://www.theguardian.com/technology/2020/jul/18/pressure-from-trump-led-to-5g-ban-britain-tells-huawei

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