《自然》杂志盘点2017年度重大科学事件

《自然》(Nature)杂志官网于2017年12月18日发布了2017年度重大科学事件。

中子星碰撞:2017年10月16日,全球多家科研机构研究人员联合公布,探测到了两颗中子星碰撞的天文现象。中子星碰撞发出的引力波使科学家们得以捕捉到这个天文现象。碰撞还产生了金、铀等重元素,这证实了铂、金、铀等富含中子的重元素来自中子星碰撞的猜想。

量子通信:中国科学家于6月15日宣布,中国“墨子号”量子卫星将量子纠缠分发的世界纪录提高了一个数量级。这项工作为未来开展大尺度量子网络和量子通信实验研究,以及开展外太空广义相对论、量子引力等物理学基本原理的实验检验奠定了可靠的技术基础。

政治对科学的影响:特朗普是1976年以来第一个没有科学顾问的美国总统。不过,加拿大在大约十年没有首席科学顾问后又恢复了该职位。英国脱欧的阴影则笼罩着该国的科学界。2017年3月,英国政府证实英国将退出欧洲原子能机构。不过,英国政府决定将研发支出从2015年占该国GDP的1.7%提高到2027年的2.4%。法国领导人也承诺将增加科研支出,科学研究在德国也受到了广泛的支持,中国领导人也提出要让中国成为一个创新型国家。不过,巴西持续的政治和经济动荡使该国在2017年的科研预算达到了12年来的最低点。而日本,虽然政府在不断推动创新,但是其研究经费却停滞不前。

全球变暖治理:7月12日,一座比卢森堡面积大两倍的冰山从南极半岛脱离出来,它带走了南极大陆第四大冰架——拉尔森C冰架12%的表面积。目前这座冰山的前景如何尚不清楚,如果它消融,全球海平面可能因此升高1厘米。6月,美国总统特朗普宣布退出《巴黎协定》,随后,美国环境保护署废除了奥巴马时期旨在减少发电厂温室气体排放的相关政策。全球变暖治理因此受到了挫折。

基因研究:2017年8月,美国食品和药品管理局批准了一项名为“car-t细胞疗法”的癌症治疗方法,该疗法采用基因工程手段,利用患者自身的免疫细胞来治疗肿瘤。2017年1月,基因研究领域还诞生了第一份涉及使用基因工程手段培育动物,并且将其器官移植到人体的同行评议报告。此外,基因研究在辅助生殖、人类基因数据分析、致病基因修复等领域都取得了一定进展。

航天探索: 9月15日,美国航空航天局(NASA)卡西尼号飞船结束了它的使命。卡西尼号对土星风暴和土星环进行了研究,同时发现了土星卫星泰坦上的碳氢化合物和土卫二上的咸水喷流。

人工智能:10月18日,谷歌公司旗下的人工智能企业DeepMind披露,其开发的最新版人工智能围棋机器人AlphaGo Zero以更低的功耗和更快的速度,通过自我学习、自我对弈来提升围棋技艺,最终战胜了它之前的人工智能围棋机器人。此外,量子计算机技术也取得了进展。(闫勇/编译)

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