Mozilla裁员四分之一:免费模式难以为继,未来以赚钱为第一要务

成也开源,败也开源?

二十年前,Mozilla首席执行官Mitchell Baker感叹:“没有开源,Firefox不可能成功。”

二十年后,Baker针对裁员再次发表评论:“这一切都是免费模式带来的后果。 ”

本周二,Mozilla首席执行官兼Mozilla基金会主席Mitchell Baker宣布,由于冠状病毒大流行影响了公司收入,Mozilla将进行一次大规模裁员,裁减约四分之一的员工。

这次裁员涉及到约 250 名员工,在此之前 Mozilla 全球范围内的员工总数大约为 1000 人。留下的员工里有约 60 人被迫更换了岗位。Mozilla 的台湾办公室也因此被彻底关闭,整个公司原定在 2020 年完成的产品计划也已经被完全打乱。

这次裁员涉及了一些关键的技术员工,其中包括关闭了安全响应团队,削减了开发实验性Servo浏览器引擎的软件工程师、负责Mozilla网络门户的开发人员以及Firefox开发工具团队。

按照 官方说法,被裁的员工都会获得补偿以及上半年的奖金,Mozilla 也会设法帮助他们寻找新的工作。Mitchell Baker 反复强调,这次裁员不是因为员工不够优秀,“他们都是Mozilla 的 一部分,都非常专业,具有很好的技能和奉献精神 ” 。Mozilla 还专门为这些员工设置了一个名叫mozillalifeboat 的网页,用来帮助他们找到新工作。这个网页很快就被热心网友顶到Hacker News 最热榜单前面。

实际上在今年一月的时候,Mozilla 已经有过一轮涉及 70 人的裁员。不过那一次的原因是由于 Firefox 的营利产品没有产生足够的利润,和疫情并没有太大的关联。

从历史上看,Mozilla 与Google 的交易约占Mozilla 所有收入的90%。而跟Google 的 合约有可能在今年底结束,Mozilla 正在设法减少对Google 的依赖。

Mitchell Baker 表示,未来 Mozilla 将重新考虑其核心业务模型,将更多的精力放在商业产品上,并 开辟 新的收入来源。

Baker 说:“这都是旧的一刀切的免费模式带来的后果,这意味着我们必须探索一系列不同的 营利机会 。”

开源改变世界,并成就了 Mozilla

Mozilla 作为一家现代机构,始于 1998 年。当时网景公司 的 程序员决定发起一项浏览器开源计划,名称为“Mozilla”,意为“杀手”。Mozilla 组织主要由网景公司的员工组成,但是它独立于网景公司运作,Mitchell Baker 在创立过程中发挥了重要作用。2002 年 9 月 23 日,Mozilla 发布 Phoenix 0.1 浏览器,即 Firefox 的前身。

2003 年 Mozilla 成立了一个非营利组织来指导开源工作。该小组于 2003 年成为 Mozilla 基金会,当时美国在线(网景母公司)提供了 200 万美元来帮助它启动。这个非营利性机构的信条为:“网页应该是被细心呵护的公共资源,而非可出售的货物。”Mozilla 为倡导开放和免费的 Internet 做了大量工作,如果现在 你 在使用 Tor 浏览器来保护隐私,则可以感谢 Mozilla 开源代码库。

2004 年 11 月 9 日,Mozilla 正式发布 Firefox 1.0 浏览器。大家很难想象当时 Firefox 首次亮相有多么的激进。Firefox 不是出自像微软(或今天的 Google)这样的大型公司,而是由世界各地免费提供代码的志愿者开发的。

这些开发者对开源表现出无比的热情,坚信“开源能改变世界”,他们自发推动着 Firefox 的发展。Firefox 第一版发布时,疯狂的粉丝们发起了一项筹款运动,在《纽约时报》上刊登一整版广告为这次的正式发布造势。当时制定的目标是 100 万下载量,没想到发布两天后下载次数就超过了 500 万。2006 年,Firefox 的粉丝还在麦田里制作了一个宽为 220 英尺的“麦田怪圈”进行宣传。

2008 年 2 月 21 日,Firefox 火狐浏览器下载量超 5 亿。同年 6 月 17 日,Mozilla 发布 Firefox 3.0,因其一天之内被粉丝下载了 800 万次,荣获吉尼斯“世界 24 小时下载量最大的软件”记录。正如 Firefox 的图标一样,这只自由、开源、免费的小狐狸,曾用非常快的速度席卷了全球。

Mozilla 董事长兼早期领导人 Mitchell Baker 也不禁感叹:“没有开源,Firefox 不可能成功。”

拥有浏览器赚钱很容易,尤其是当浏览器像 Firefox 一样流行时。但是 Mozilla 一直在加大对各种跟踪用户行为的打击力度,比方说使用第三方(或跨站点)Cookie。正如 Mozilla 使命宣言所体现的乌托邦理想:“互联网上的个人安全和隐私是基本原则,绝不能当作可选 项 。”

作为一款开源浏览器产品,Firefox 一直以来对任何沾了“商业气息”的行动都谨小慎微。Mozilla 甚至从未在 Firefox 中为任何公司做过广告。长期以来除了 Google,Mozilla 几乎没有任何经济来源,它的绝大部分收入来自搜索引擎合作。

这次裁员中,一位 Mozilla 的员工跳出来说:“每当 Mozilla 出现在 Hacker News 或其他地方时,总是让我感到有些沮丧的一件事是,我们始终被要求坚持高标准。是的,作为非营利组织,我们应该遵守更高的标准,有时这些要求甚至是不合理或荒谬的。”

2008 年 Google 浏览器 Chrome 横空出世。 Firefox 成了 Chrome 的竞争对手, 而 Google 不可能永远支持对手的产品。谷歌逐渐倾向于 Chrome,加上 Firefox OS 并没有如同 Android 那样,联合大量手机厂商成立联盟,因此在 2009 年 Firefox 走向最高点之后,表现开始急转直下,至今尚未复原。

在 Firefox 这个项目上,开源项目所能提供的价值,与项目能获得的报酬之间存在巨大的脱节。

Mozilla 收入来源

这次裁员的主要原因是 Mozilla 的收入因疫情受到了影响,既然是钱的问题,那我们就来扒一扒 Mozilla 的商业模式和收入情况。

Mozilla 公司是 Mozilla 基金会的全资子公司,其主要运行的产品包括 Firefox 浏览器和邮件客户端 Thunderbird。根据维基百科显示,Mozilla 公司所获得的利润需要全数投入到 Mozilla 基金会,同时基金会拥有 Mozilla 商标及其它知识产品,公司没有上市,没有任何股东,也不会被收购。

2019 年 9 月,Mozilla 公布了 Mozilla 基金会及公司的财务状况。2018 年度总收入是 4.5 亿美元,其中 4.3 亿美元来自授权收入 (royalties) ,主要是在浏览器中嵌入搜索引擎的广告, 订阅和广告收入是 537.7 万美元(2018 年),占比不足 2%。

而在支出部分,最大的支出是软件开发,高达 2.8 亿美元,其次是品牌和市场费用,高达 528 万美元。

如果我们再看 2017 年的财报, 就会发现这一年的授权和订阅广告收入更高,达到了 5.42 亿美元 。这主要是归功于 Mozilla 和 Google 确定了新的合作,据了解,Firefox 浏览器在 90 多个语言版本中内置了 60 多种不同的搜索引擎。另外,2014 年时任雅虎 CEO 的 Marissa Maye 与 Mozilla 签订了五年协议,内容是将 Yahoo 设置为 Firefox 浏览器默认搜索引擎。谁知,2017 年雅虎被 Verizon 收购,但收购条款中包含一条,如果对收购者不满意,Mozilla 可以选择终止合作,就算是和其他的搜索引擎服务商重新合作,Yahoo 依旧有义务支付每年 3.75 亿美元的收入担保。

从这两年的财报可以看出,Mozilla 的收入严重依赖授权,2017 年和 2018 年的 授权收入 占比达到了 93% 和 91%,单一收入来源会带来很大的风险。更令人揪心的是,Mozilla 与搜索引擎厂商的合同将在 2020 年 11 月到期 (来源:2018 年财报 P25) 。

在这种情况下,Mozilla 的未来发展似乎就与谷歌合作挂上了钩,外界也很关心双方合作的走向。2020 年 8 月 12 日,Mozilla 发言人表示:“ Mozilla 与 Google 的搜索合作伙伴关系仍在继续,Google 仍是 Firefox 浏览器在全球许多地方的默认搜索提供者。我们最近扩大了合作伙伴关系,并且这种关系没有改变。 ”

开源商业模式

随着开源技术的不断普及和发展,人们不再将开源和免费划上等号,但是“如何围绕开源项目建立商业模型”仍然是困扰很多人、公司的问题。 选择正确的商业模型与获得社区支持,对开源项目和公司来说是同等重要的。

Mozilla 作为存在了二十年的开源组织,其商业模式一直被标榜为开源项目的成功典范。

资深开源工作者 Imran Ghory 表示 , 目 前开源世界的业务模型基本融合形成了四种模型:开放核心、专业服务、托管和市场(Marketplace)。

开放核心 模式 目前比较成功的案例包括 Confluent、Elastic 和 GitHub。

开放核心公司的商业模式 中 商业产品与开放核心是互补的,而不是冲突的,常见的模式 主要 包括 提供管理工具的企业模式和提供解决方案的模式。 这个模型的关键在于不要让社区感到核心产品的重要功能有所保留,将重点放在对企业用户有价值的功能,或者是不太可能由社区提供也不在开放核心路线图中的功能。

专业服务 模式中成功的案例是 Hortonworks 和 Redhat。

早期的开源模型通常是建立在专业服务之上,企业需要支付支持和咨询费用。尽管有很多公司已经采用了这种模型并达到了一定规模,但是它们也遇到了很多挑战。因为服务收入是不可预测的,同时需要投入大量的人力资源,一旦收入出现变化,就会面临很大风险。

更重要的一点是提供服务的公司的利润会比提供产品的公司少很多。以红帽为例,其在服务方面的利润为 31%,而产品订阅方面的利润为 93%。也就是说,要招聘一个核心开发人员,红帽公司从咨询方面获得的利润必须是产品的 3 倍。

托管服务 模式中成功案例包含 MongoDB 等企业。

托管服务是开源公司的一种常见产品,特别是在数据领域,终端用户能够以类似 SaaS 产品的方式使用基础设施组件,而不需要管理基础设施。

开源公司虽然不会公开其托管服务的利润,但我们可以根据相关信息来粗略计算一下,以 MongoDB 为例,其云业务在 65% 左右,Elastic 在 40% 左右,相比之下,高于服务利润率,但低于产品利润率。

值得注意的是,托管服务虽然是企业的一个重要收入来源,但不应该是主要来源。以托管服务为主要产品的开源企业通常会将托管服务与重要的 SaaS 或基础设施产品(远远超出了其开源核心)相结合,例如 GitHub 和 WPEngine。

市场 模式中包含的案例是 Android 和 Mozilla。

Android 是开源领域最大的一个商业成功案例,尽管人们常常忽略了这一点。尽管谷歌的年度财务报告显示,他们并没有从 Play Store 获得大量收入和利润,但很可能仍然比之前的红帽公司要高。

Mozilla 的 商业模型也是这个,每年约 5 亿美元的收入中有很大一部分来自为搜索引擎引流。虽然这是一种相对少见的模式,但是 现在 越来越多的开源初创公司在探索这种“市场”模式。

在裁员事件面前,Mitchell Baker 将 Mozilla 的失利归咎于目前的商业模式,认为这一切都是 “ 旧的免费模式 ” 造成的,宣称未来重点将放在“挣钱”的商业项目上 。 这很可能包括 Mozilla 的 VPN 产品,该产品是 Mozilla 上个月正式推出的。虚拟专用网(VPN)应用是当今最赚钱的技术之一,尽管 Mozilla 的参与有些迟,但不管怎么样, “ 开发新的收入来源 ” 更紧要。

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