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SpaceX猎鹰火箭完成第99次发射任务 助推器再创使用纪录

周二的发射是SpaceX今年进行的第14次猎鹰火箭发射,也是该公司自2006年以来猎鹰火箭家族的第99次飞行。

腾讯科技讯 8月19日,当地时间周二,美国太空探索技术公司SpaceX的猎鹰火箭完成了其历史上第99次发射任务,成功将58颗星链卫星送入太空,使自2019年5月以来发射的入轨卫星总数达到653颗。同时,将这些卫星送入轨道的可重复使用猎鹰9号火箭助推器完成了第六次飞行,创下了SpaceX液体燃料火箭家族的新纪录。

周二的发射是SpaceX今年进行的第14次猎鹰火箭发射,也是该公司自2006年以来猎鹰火箭家族的第99次飞行。这枚高70米的火箭从卡纳维拉尔角40号发射台升空后转向东北,飞行路线与美国东海岸大致平行,以与星链卫星计划的53度轨道倾斜度保持一致。发射两分半钟后,猎鹰9号火箭助推器关闭了9个梅林发动机并分离,开始向位于卡纳维拉尔角东北约630公里的大西洋上SpaceX的无人回收船降落。

火箭助推器在发射近9分钟后返回SpaceX的离岸着陆平台,完成了第六次往返太空的飞行。这是SpaceX猎鹰火箭助推器创造的新纪录,此前这种助推器的重复飞行次数最多为5次。

这枚名为B1049的助推器于2018年9月首次从卡纳维拉尔角起飞,发射了Telesat的Telstar 18 Vantage通信卫星。在SpaceX无人回收船上着陆后,助推器于2019年1月再次从加州发射,搭载着10颗Iridium公司的语音和数据中继卫星,并再次返回到海上回收船上进行推进着陆。

此后,这枚助推器为SpaceX的星链网络又发射了三次卫星,最近一次是在6月3日进行的。SpaceX表示,猎鹰9号火箭的助推器能够在不进行重大检修的情况下进行至少10次飞行,尽管工程师们在每次任务之间都会进行例行检查和翻新。

SpaceX后来证实,周二发射时使用的整流罩也是回收翻新的。整流罩分成两半在降落伞下帮助下返回地球,其中一部分成功被SpaceX回收船上的捕网捕获。另半部分落入大西洋中,它将被打捞回来送回卡纳维拉尔角。

最新发射的58颗卫星使星链互联网距离提供初始互联网服务更近了一步。SpaceX的上一次发射是在8月7日,将57颗星链卫星送入轨道,同时还为Planet在商业遥感市场的竞争对手BlackSky发射了两颗地球成像微型卫星。

SpaceX表示,从本月早些时候的星链卫星发射开始,所有的星链卫星都配备了遮阳板,以降低它们的反射率,这一措施旨在缓解人们对数以千计的星链卫星可能会干扰使用地面望远镜进行天文观测的担忧。

SpaceX的星链互联网旨在为全球提供低延迟、高速的互联网服务。SpaceX创始人兼首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)也将星链计划视为一种赚取收入的手段,以帮助为该公司开发名为星际飞船(Starship)的下一代可重复使用火箭提供资金。马斯克表示,该火箭最终可能会将人送上月球和火星。

每颗星链卫星重约250公斤,由SpaceX在华盛顿州雷蒙德的工厂制造。一旦进入轨道,它们将部署太阳能电池板开始发电,然后激活氪离子推进器,将其高度提高到约550公里。SpaceX表示,该公司需要24次发射,才能在几乎所有人口稠密的世界提供星链互联网覆盖,而12次发射可以覆盖加拿大和美国北部等更高纬度地区。

周二发射的星链卫星不仅扩大了SpaceX在部署最大空基互联网方面的领先地位,也增加了总部位于旧金山的Planet公司拥有的地球成像卫星网络。Planet的卫星是仅次于SpaceX星链网络的第二大卫星网络。该公司三颗SkySat商业地球观测卫星搭乘猎鹰9号火箭进入轨道,加入了Planet大约150颗卫星网络行列。

Planet公司计划发射21颗SkySat高分辨率侦察平台,这次任务发射的是最后三颗。SkySats加入了Planet自2013年以来搭载美国、欧洲和印度火箭发射的另外18枚火箭的行列,向政府和商业用户提供世界上城市、森林、农场、水道和其他感兴趣地区的定期更新清晰图像。

Planet公司证实,其地面团队在周二发射几分钟后从所有三颗卫星获得了第一批无线电信号,证实这些卫星都完好,在轨道上运行良好。SkySats为Planet的客户提供了高分辨率的地球视图,而100多颗较小的鸽子立方体卫星以较低的分辨率提供了更广泛的区域覆盖。6月13日,Planet搭乘猎鹰9号火箭发射了三颗相同的卫星。由Maxar建造的每颗SkySat卫星大约有一台洗碗机大小,发射时重约110公斤。

Planet公司负责发射的副总裁迈克·萨菲安(Mike Safyan)在该公司网站上的一篇博客文章中写道:“通过利用SpaceX的拼车计划,我们能够让这些卫星比专门的发射速度快得多的方式升空。”SkySats将使用自己的推进器从星链注入轨道机动到大约400公里的工作高度。

在6月份接受采访时,萨菲安不愿透露Planet向SpaceX支付了多少钱来发射六颗SkySats,SpaceX已在其网站上公布了拼车发射服务的定价。该公司标价低至100万美元,可搭乘200公斤的有效载荷前往极地太阳同步轨道。萨菲安表示:“这是一个极具竞争力的价格,再加上猎鹰9号火箭是世界上最可靠、飞行性能最好的运载火箭之一,而且它们可以定期地在不同轨道上飞行,这使得它成为一个非常有吸引力的产品。”

萨菲安还说:“不仅仅是像政府机构和农业这样的行业是遥感的传统用户,金融和保险领域正在开拓更新的市场,因此更好地了解这些市场需求也有助于我们了解未来如何开发产品。因为我们是垂直整合的,这给了我们一个很大的优势,我们能够接受客户的反馈,并真正将其纳入卫星设计和运营中。“

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  • 原文链接https://kuaibao.qq.com/s/20200821A06GLT00?refer=cp_1026
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