区块链并不具有颠覆性

2018无疑是令人兴奋的,除了令人欣慰的技术突破,我们也看到越来越多的“圈外人士”开始关注和讨论区块链。兴奋之余,笨笨君失望地发现,大多数人在谈及区块链的时候,并不知道自己在说什么,故写下此文,让大家对区块链有一个更加清醒的认识。

区块链从哪里来

很多人说区块链是比特币的底层技术,但比特币白皮书里并没有出现过区块链一词。在比特币白皮书中,block一词出现过67次,chain一词出现过27次,但惟独没有连在一起(blockchain或block chain)使用的情况。区块链一词,从2013年开始出现在网络上,随后就越来越多地出现在主流媒的报道中。彼时比特币虽然价格不断上涨,但在公众眼中绝非主流。要知道,如果你在2013年跟人提及比特币,人们首先想到的是毒品交易,而想要开一家和比特币相关的公司就更别提有多非主流了。而说自己是一家区块链公司,好像一下子就高大上了不少。也许就是因为这样的原因吧,区块链一词就在大家默契的共识下,成了整个数字货币行业的门脸。

不是所有人都喜欢数字货币,而关于什么样的货币才是好的货币,有两派的意见一直争论不休,那便是以凯恩斯男爵为首的主权货币派,和以哈耶克为首的自由竞争货币派。正如很多其他的观点之争一样,这两派的争论长达数十年而迟迟没有结论。数字货币毫无疑问地,是站在哈耶克这边的。而对于相信政府干预和主权货币的人,会有意无意地忽视数字货币的货币属性,转而去关注所谓的底层技术,即区块链,认为可以用于金融创新,这又进一步加速了区块链一词的普及。

人们眼中的区块链

比较技术派的人会这么理解区块链,即去中心化的分布式网络,工作量证明,哈希算法,密码学等一系列技术的集合。事实上,把这些技术加起来,再加上去中心化的货币设计理念,就是比特币。因此很多人在谈及区块链技术的时候,说的其实就是数字货币技术。与其说区块链是比特币的底层技术,倒不如说比特币的技术成了区块链的基石。

然而在更广大的公众眼中,区块链一词似乎又有了新的含义。和货币一样,区块链是个很抽象的概念,很多东西都可以是区块链。我们说比特币是一个区块链,也说HyperLedger是区块链技术。有的区块链是公有区块链,有的区块链是联盟区块链。似乎只要是用到了“一个块连着一个块”技术的东西,都可以被称作区块链。

有很多冠冕堂皇又不失准确的说法,可以用来“定义”什么是区块链。笨笨君在这里引用央视最近对达沃斯经济论坛的一则报道中对区块链一词的描述:

从本质上来说,区块链是一个去中心化的分布式账本数据库。由于具有去中心化,可追溯,集体维护和可靠的特征,该项技术在金融,物流,保险等领域具有重要的发展前景。尤其是在金融领域,将极大地改变跨境支付,征信管理等业务操作方法。

每次听到这段话,笨笨君都不由地一声长叹,想象第一次听到区块链一词的人面对这样的解释,会作何反应。似乎知道了它是什么,似乎又没知道。而大多数人对于区块链一词的理解,恐怕也就仅限于“一个什么什么样的数据库”了吧。

基于这样的理解,很多人会简单地将区块链看作一个可追踪,不可修改的公开数据库,因此可以用区块链来做某某事,实现某某应用,解决某某问题。他们错误地理解了数字货币和区块链的因果关系,将区块链看做了一个应用商店,而数字货币仅仅是这个商店里众多应用中的一个,在数字货币之外,区块链还有无数种“潜力广阔”应用场景。至于这些应用场景的颠覆性和数字货币相比究竟如何,似乎就很少有人关心了。

区块链并不具有颠覆性

很多人会说,区块链是继蒸汽机,电,互联网之后的第四次科技革命,但我们需要认清颠覆性技术的本质。蒸汽机和电颠覆性地提升了人类的生产效率,互联网颠覆性地提升了人类信息传递的效率,区块链颠覆了什么?如果区块链仅仅是一个数据库,真的会有如此强的颠覆性吗?

真正的颠覆性技术,都是平易近人且很好理解的。比如,使用互联网发送文字消息比写信快很多,发送图片比传真快很多,发送视频比邮寄录像带快很多。尽管互联网早期无法支持大量人同时使用,对小白用户也不是很友好,但只要具有传统技术永远也无法突破的颠覆性特点,也就是突破时空限制的快,就能够像生命体一样顽强地存活下去并发展壮大,形成吞噬一切的力量。

只要留心观察,我们就会发现,自己的身边其实有很多颠覆性的技术。比如智能手机,尽管和传统的功能手机相比续航和耐用性差很多,但只要能装应用,能上网,其他的就都不是问题。比如MP3,尽管和CD相比音质奇差,但只要具有一项颠覆性特点,也就是体积小,就无人能阻止它的流行。再比如蓝牙耳机,尽管音质差,需要充电,但其相对于传统有线耳机无与伦比的便捷性,就足以成为其被苹果认可,长期存在下去并颠覆有线耳机的理由。凡此种种,不一而足。

反观如今人们所谈论的区块链一词,不仅佶屈聱牙,晦涩难懂,所谓的应用场景也大多面向企业。说一个面向企业的东西具有颠覆性,在笨笨君看来是站不住脚的。既然不具有颠覆性,何以成为第四次科技革命的推动力量?

也许你会说,区块链颠覆了信任,但这样的说法未免过于抽象而显得有些不负责任。事实上在你使用区块链(主要指公有区块链)的时候,你信任的东西可能比以前更多,你信任开发者开发的软件没有bug,你信任算法,你信任协议,所谓的去除了对中介的信任,只是将信任进行了转移。

区块链颠覆了风险投资?区块链颠覆了中介?区块链可以将所有资产数字化?即便所有这些有一天都成真了,你会觉得它对人类文明的推进可以称得上第四次科技革命吗?

还有一种关于区块链具有颠覆性的说法,就是“让用户拥有自己的数据”。这种说法的代表是Blockstack,认为Facebook,Google让互联网过度中心化了,把用户当作产品在贩卖,导致用户失去了对自己的数据和身份控制权。的确,这是个很严重的问题,但“让用户完全掌控自己的数据”,是一个具有颠覆性的需求么?对于这点笨笨君只能说保持持续关注。

因此,如果你看到这里依然觉得区块链具有颠覆性,那么你心里可能想的是另外一个词,那就是数字货币。

数字货币的颠覆性

笨笨君认为,眼下最具颠覆性的技术不是区块链,而是数字货币。相比区块链,数字货币要好理解得多:更加快捷的价值转移。价值的转移是人类最古老最原始的需求之一,且无时无刻不在发生,而眼下我们转移价值的方式却极其落后,像极了前互联网时代的信息转移,不同类型的价值转移方式相差巨大,且效率普遍很低。国内的朋友可能体会不到,但在西方国家,吃饭购物用信用卡,朋友转账用Venmo,买车买房写支票,方式极其碎片化,而跨国境的价值转移更是让人感慨,我们真的是活在21世纪么?

反观数字货币的价值转移,不仅没有时间,数量和国界的限制,更对所有人一视同仁,除了钱包的使用之外,没有任何诸如年龄,种族,工作收入的参与门槛。像这样离消费者如此之近的普惠技术,是不是更像我们之前所提到的颠覆性技术呢?

行文至此,也到了收笔的时候了,毕竟本文的主题是区块链。没错,这是一篇泼冷水的文章,也大都是笨笨君的个人观点。但仔细想想,当我们对一项技术过分狂热的时候,是不是应该静下心来,克服兽性,用理性的思维多想一想,区块链一词,到底是否配得上我们赋予它的一个又一个光环。

你在身边还能观察到哪些颠覆性技术?快在评论区和大家分享分享吧!

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