Velodyne激光雷达价格减半,自动驾驶离普及又进一步!

Velodyne宣布其VLP-16激光雷达价格由7999美元降至3999美元,嗯,再降一半我也用不起!

1月1日晚间,Velodyne LiDAR 宣布:旗下最受欢迎的16线激光雷达产品 VLP-16 Puck在全球范围内的价格下降一半。这意味着16线激光雷达从此前大约 7999 美元的售价降至 3999 美元。

随着自动驾驶的持续升温,作为自动驾驶汽车的眼睛——激光雷达,则成了兵家必争之地。而Velodyne激光雷达在行业内可谓鼎鼎大名,这家1983年在加州硅谷成立的科技公司,生产的激光雷达是全球各自动驾驶公司测试车上的标配。

不过目前激光雷达价格依然过高,让很多自动驾驶开发公司望而却步,更不用说普及到大众量产车型上了。

激光雷达到底有多贵?

目前行业内用于自动驾驶车辆的激光雷达,根据线束数量,价格从几千到几万美元不等,以Velodyne为例,目前其主要有64线、32线、16线3类产品在售,官方定价分别为8万美金(约合52.3万人民币)、4万美金(约合26万人民币)和8千美金(约合5.23万人民币)。

别急,这还没完,由于Velodyne在销售上一直走的都是代理制度,因此代理商还会加上自己的利润和服务费,价格还会再高10%以上。

而一台自动驾驶车上,往往需要多个激光雷达,所以一台自动驾驶原型车至少需要上百万的投入。不要想着为了节约成本就采用低线束激光雷达,因为线束数越少,分辨率也越低,对工程师来说,后期搭建数据模型难度也越大,同时也不支持高级别的自动驾驶。

传统做法是,一开始用高分辨率激光雷达做研究,之后逐渐用降维的方式来降低成本。

激光雷达为什么这么贵?

至于很多人问,为什么激光雷达这么贵?给大家举个例子,1981年,世界上第一台商用 GPS 接收机重达 50 磅,价格高达10万美元。再看如今的GPS芯片,重量仅0.3 克,价格不到5 美元,从手机到手表,GPS 已经无所不在。

同样的,激光雷达的普及也有一个过程,巨额的研发成本需要靠量产去摊薄,但现阶段激光雷达需求并不多,所以价格自然降不下来。而Velodyne的VLP-16激光雷达价格之所以能突然降一半,主要也是因为,产能提升和行业需求量加大!

而据Velodyne说,这还只是过渡产品,他们已经在固态激光雷达的设计上取得突破,未来其芯片激光雷达在大规模生产应用之后,可以将成本降低至50美元一台。

现在花高价购买的都是冤大头?

既然激光雷达未来的价格一定会降下来,那么现在花高价购买的都是冤大头?当然不是!大家都知道自动驾驶抢的就是时间节点,而激光雷达是实现高等级自动驾驶绕不开的一环,即使再贵该买还是得买!

实际上更可能是有钱都买不到,比如Velodyne的64线激光雷达,价格一度达到了10万美元,即便如此提货还要等半年以上。

因此,拥有Velodyne供货关系也变成了一种资源优势,百度与福特甚至一道向Velodyne投资了1.5亿美元,以保证自己能够以“优惠”的价格优先拿到产品。

而且百度还在阿波罗1.5版本的发布会上公开宣布,凡是加入阿波罗平台的合作伙伴,可以以百度的价格体系、优先拿到Velodyne的激光雷达,可见Velodyne激光雷达的吃香程度!

图|网络

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