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传美国各州将于11月对Facebook提起反垄断诉讼

有知情人士称,州调查人员试图在周五前确定支持提起诉讼的最初参与者名单。据悉,这个跨党派团体将注意力集中在Facebook收购潜在竞争对手的战略上,有时在收购后扼杀这些竞争对手。

腾讯科技讯 知情人士透露,美国各州和联邦调查人员最快将于11月对Facebook提起反垄断诉讼,正式向这家科技巨头及其对社交媒体的铁腕控制发起法律挑战。

这一时机反映出联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)和各州总检察长最近的活动状态。前者于周四开会讨论调查事宜,商讨是否正式向Facebook提起反垄断诉讼;后者在纽约总检察长莱蒂西亚·詹姆斯(Letitia James)的领导下,一直在仔细审查Facebook对竞争的潜在威胁。知情人士表示,因为各州和联邦调查人员的工作仍在进行中,他们对Facebook提起反垄断诉讼的时间可能会出现变化。

有知情人士称,州调查人员试图在周五前确定支持提起诉讼的最初参与者名单。据悉,这个跨党派团体将注意力集中在Facebook收购潜在竞争对手的战略上,有时在收购后扼杀这些竞争对手。

与此同时,美国联邦贸易委员会尚未就是否正式起诉Facebook进行投票表决。联邦贸易委员会一年多来一直在调查Facebook是否违反了反垄断法,包括其对Instagram和WhatsApp的收购是否旨在消除新出现的竞争威胁。作为调查的一部分,Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在8月份受到了联邦贸易委员会官员的询问。据悉,联邦贸易委员会的工作人员支持向Facebook提起诉讼。该诉讼可能在未来几周内提交。起诉该公司的最终决定取决于一个由五人组成的委员会。

对Facebook的诉讼将是几周内针对硅谷的第二次大规模反垄断行动。美国政府周二与11个州一同起诉谷歌,指控其采用非法的反竞争策略来确保其搜索引擎的主导地位。截至目前,Facebook、联邦贸易委员会及纽约总检察长的发言人均对此报道未予置评。

去年,在Facebook同意支付50亿美元罚金解决政府对一系列隐私丑闻的调查后,联邦官员启动了对Facebook的反垄断调查。美国两个反垄断执法机构之一的联邦贸易委员会特别关注Facebook收购其过去的竞争对手--图片分享网站Instagram和即时通讯服务WhatsApp--以及这家科技巨头不断扩张的企业足迹违反反垄断法的程度。

去年10月,州调查人员透露了他们自己的计划:纽约民主党总检察长詹姆斯当时表示,她将领导其他46个州和地区进行针对Facebook的跨党派、广泛的反垄断调查。詹姆斯在随后的一份声明中表示,州执法人员“越来越担心Facebook可能会把消费者数据置于风险之中,降低消费者选择的质量,并提高广告价格。”

此后,Facebook面临着来自全美各地监管机构的一系列批评,他们认为,Facebook厚颜无耻地以破坏竞争、给数十亿用户带来更差服务的方式来扩展自己的数字帝国。本月早些时候,众议院议员进行的一项调查得出结论,似乎为该公司的厚颜无耻的策略提供了新的证据--向国会议员说明Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在潜在竞争对手发起严重挑战之前寻求阉割他们的程度。

该公司的一份备忘录显示,Facebook领导人正在讨论一项“土地掠夺”,以获取其可能的威胁。为扎克伯格准备的另一份2018年文件似乎表明,Facebook觉得自己最大的竞争来自自己的子公司应用。众议院反垄断小组委员会主席、众议员大卫·西西林(David N. Cicilline)领导的调查人员表示,他们积累的财富最终表明,Facebook过去的收购“使社交网络市场走向垄断”。

Facebook反驳了这些指控,指出联邦监管机构有机会阻止它收购Instagram和WhatsApp,但却没有这样做。Facebook的论点预示着它与试图对公司商业行为实施严厉处罚的州和联邦反垄断执法人员之间可能会发生一场旷日持久法律大战。

Facebook发言人克里斯·斯格罗(Chris Sgro)本月在回应议员报告的声明中表示:“收购是每个行业的一部分,也是我们创新技术为人们带来更多价值的一种方式。Instagram和WhatsApp取得了新的成功,是因为Facebook在这些业务上投资了数十亿美元。”(腾讯科技编译/明轩)

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