中台建设的冷思考:云徙科技获得的“软件定义中台”国家专利是什么?

图片来源@视觉中国

近日,云徙科技“软件定义中台”荣获国家发明专利,专利名全称为“一种基于微服务的中台系统及软件定义中台构建方法”;专利号为:202010445494.X,该项专利被称为中台领域的第一个专利。

但反观业界对企业数字化转型中,中台系统建设褒贬不一的现状,“软件定义中台”的新专利也应该有冷思考。

"软件定义中台"授予发明专利权通知书

“中台”为什么需要“软件定义”

去年疫情的大爆发,给全球经济持续发展带来挑战的同时,也激发了企业对数字化转型的诸多需求。加快企业数字化转型是当下企业把握主动权,快速响应市场需求的重要途径。客观来讲,中台建设为促进企业数字化转型,降低成本、提高效率的确能提供一些有效的解决方案。

不过,在以往的中台建设中,也确实存在很多问题:

第一,企业在中台建设过程中会涉及到多方,但中台没有明确多方职责,导致协同效率低下; 第二,中台以分布式架构来构建,如何有效的管理、迭代,亟待解决; 第三,中台会涉及到不同运行环境,各环境有各自的技术要求,如何快速部署这些中台系统,并稳定运行也是一大难题;

第四,在过去很长一段时间里,中台概念模糊,导致大家对中台存在很多误解; 第五,中台的业务复用能力是基础,但是当场景变化时,存在难题; 第六,中台上层有多个应用,导致迭代时要考虑多个应用场景之前的逻辑关系,导致迭代困难; ……

为解决上述中台建设中的痛点,摆脱过去粗放式、杂乱式、复杂化的数字中台建设过程,实现更加可控精细灵活的数字中台建设,云徙这才提出了“软件定义中台”这么一个概念和产品。

理解了“软件定义中台”产生的背景,那么什么才是“软件定义”,为什么中台一定要“软件定义”呢?

“软件定义”,顾名思义是软件要为硬件赋能。具体赋能过程,是通过软件可编程实现虚拟化,让应用软件与硬件进行深度融合。“软件定义”最初概念的提出,源于2006年美国斯坦福大学clean-slate课题研究组提出的一种网络虚拟化的新型网络创新架构,该架构将下层的物理设备和上层的控制器分开,打破了传统网络设备的封闭,不仅可以实现设备的统一管控,也为设备之间的互通提供了机会。

这项由斯坦福大学clean-slate课题研究组提出的架构被命名为SDN(Software Defined Network),中文又叫“软件定义网络”,后来“软件定义”的说法被广泛引用,比如SDS(软件定义存储)现在也被业界接受并落地到IT架构中。

基于上述逻辑,云徙科技尝试打造中台建设新方式。在软件定义中台的概念中,云徙科技借鉴前人“硬件与软件分开”的做法,得出中台建设中“管理跟执行要分离”;其次从“独立设备本身的能力要组件化来实现可编排性”,得出“中台能力要组件化”;并且“管控系统也要进行编排”,才可以根据具体的业务,编排所需要的中台能力。

云徙的软件定义中台长什么样?

据云徙科技首席架构师、软件定义中台发明专利的发明人之一陈新宇博士介绍,云徙科技提出的软件定义中台将系统空间分成三层:运营层,控制层,执行层。各独立的执行单元要把所需的功能组件上报,然后底层进行编排,再下发到各执行单元去执行。

云徙“软件定义中台”架构图

与软件定义网络相类似,但不同的是,网络单位里的路由器功能是类似的,但中台下各执行单位是不同的,比如交易中心、库存中心等,他们所需的功能组件各不相同。

同样,各个行业的相同功能所需的组件也会各异。比如汽车、地产、消费等不同行业之间,同一功能实现可能会不一样。如果想要尽可能实现功能复用,就要把功能抽象出来,其它各自个性化的功能各自去实现。底层提供能力,上层进行编排,从而实现不同场景下的个性化需求。

软件定义中台以后,当遇到类似场景新业务产生的时候,企业可以迅速将能力重新编排复用,从而快速响应新业务的需求,提高创新效率。“比如,之前是一个网上商城,现在想要做社区团购,都是与交易相关的场景,就可以迅速的将交易相关的能力重新编排复用,上层的业务不同,但底层的能力是互通的。”

陈博士表示,云徙的软件定义中台也在促进企业本身组织的变化,以前各部门协同较差,现在以用户需求为中心,优化全局流程,打通部门限制,创新企业内部组织。此外,软件定义中台也将企业系统拥有的功能组件进行汇总,构建“能力地图/平台组件库”,同时作为一个开放平台,软件定义中台也可以让第三方开放者接入参与中台建设,进一步打通上下游,从而形成产业生态。在这个逻辑下,软件定义中台将可以讲出更多故事,发挥更大价值。

这么来看,“软件定义中台”在某种程度上降低了企业中台建设的门槛,并且组件化的建设方式与当前比较火的“低代码iPaaS”有非常大的相似之处。对此云徙科技也毫不讳言:“未来,在软件定义中台的基础上,云徙还将继续探索如何让数字中台更加平台化,更加低代码化、甚至无代码化……加速推动中国数字商业创新。”

复杂中台的“软件定义”以及“低代码”化到底是正确的吗?这恐怕又是一个争论不休的新话题了。(本文首发钛媒体App,作者|樊明铭,编辑|秦聪慧)

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