SpaceX启动星际飞船SN20的测试活动,为其首次轨道级发射做准备

当地时间9月27日星期一,SpaceX公司启动了对“星舰”(Starship) SN20的测试活动,为其备受瞩目的首次轨道级飞行测试做准备。

如果这艘用不锈钢制成的宇宙飞船原型机通过了所有的飞行前测试,它将首次在超重型助推器的推进下进入地球轨道。

SpaceX“星际飞船”发射系统的首次轨道飞行计划从德克萨斯州南部的星际基地发射场发射,“星舰”SN20将尝试在夏威夷考艾岛海岸外的海洋软着陆。

在这次雄心勃勃的飞行测试之前,SpaceX需要分别在地面测试超重型助推器和“星舰”这两架飞行器,以确保它们在结构上都是可靠的,可以达到起飞的要求。

SpaceX的工程师首次测试了SN20的反应控制系统(RCS),这是一套用于在太空中引导/控制飞船推进器的系统,用于调整推进器动力和方向以提供姿态控制。

博卡奇卡的摄影师拍摄了RCS推进器测试的镜头,如下图所示。星舰SN20的背面覆盖着黑色隔热瓦,可以承受极端高温,以保护结构在重返大气层时免受高温的影响。

在9月27日晚些时候,SpaceX的工程师继续对“星舰”SN20原型机进行低温验证测试。在测试期间,工程师们通过向不锈钢航天器中注入次冷冻液氮来给SN20的油箱加压,来评估其结构完整性。

工程师们还模拟了猛禽发动机的作用力。“星舰”将配备6架台猛禽发动机,包括三台用于大气飞行的“海平面发动机”和三台用于真空环境的“真空优化发动机”。在测试中该公司只使用三台猛禽“海平面发动机”进行了测试。

当SN20飞入轨道到达太空时,它将首次使用真空优化的猛禽发动机 (R-Vac)。这些 发动机的喷嘴比海平面猛禽发动机大得多,如下图所示。

我们可以期待在未来几周看到星际飞船相关硬件在星际基地的测试活动。与此同时,SpaceX公司仍在等待美国联邦航空管理局(FAA)的监管批准,以进行这种二级星际飞船发射系统的轨道飞行测试。

而此时美国联邦航空局正在对SpaceX在博卡奇卡的基地进行环境审查,以确保该公司可以在靠近公共海滩和野生动物保护区的村庄安全运营。

SpaceX还需要对巨型超重型助推器进行飞行前测试,在该助推器的强劲动力下,SN20才能进入地球轨道。如果一切按计划进行,我们将在今年年底前看到一个完全堆叠的,人类航天史上最强大的运载工具进入轨道。

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