一文让你读懂电子合同第三方存证

随着各行各业的互联网化和电子商务的推进,电子合同已成为交易过程中主要形式。对于传统的商务贸易或其他交易活动,加上远程签约平台兴起,电子合同也渗透介入传统的线下交易过程。在这种情况下,出现大量服务于电子合同签约过程的第三方机构平台,如电子认证机构(CA)、电子合同及第三方存证机构等。在电子签名基础上,电子合同第三方存证机构进一步为电子合同不可篡改和证据保存提供相对应的服务。所以,从法律角度对第三方存证就具有较强的现实必要性。

电子合同第三方存证介绍

在商业活动和电子商务在线交易中,交易主体之间通过电子信息网络以电子数据的形式成为设立、变更、终止民事权利义务关系的合同,已经开始成为较普遍的交易习惯。

根据《中华人民共和国电子签名法》规定,电子合同的真实性要素为:可靠的发件人身份鉴别方法、可靠的生成、储存/传递数据电文的方法、可靠的保持内容完整性的方法。随着电子商务及行业的升级,对电子合同的保存也提出进一步的要求。

这里说到第三方存证机构通常与权威公证机构合作,提供“签署+存证+鉴定/公证(+线上仲裁)”一站式服务,把电子合同的签署主题、签署时间、合同文本哈希值以及合同签署过程日志等数字信息保存到数据库,平台通过安全防御系统,保证以上信息无法被外界篡改。部门第三方存证机构和公证处合作,把存储的电子合同HASH值存在公证处,当双方发生纠纷时,签约主体可向公证处申请出示证据,举证带来的成本大大降低并提升证据的证明力。

从数字证书、时间戳签发,到电子合同及相关签署过程日志的存管到公证处进行存证形成一条完整证据链。第三方存证机构解决电子合同容易破坏、容易被无痕篡改、不易固化归档的特征与法律法规要求证据相对固定、保持内容完整且未被修改并直观呈现而且能进行归档。

目前第三方存证机构主要服务领域包括金融、电商、保险、物流、信息产业、医疗健康、旅游、家政、房屋中介、版权保护等。

电子合同第三方存证方法

第三方存证机构可以看成作为交易各方无利害关系的第三人,为签约主体提供标准化电子合同存证服务,存证过程一般如下:

(一)电子合同生成和创建阶段

签约主体向第三方存证机构发起请求,存证机构将电子合同HASH值通过加密传输通道发送到机构服务器中,签约主体经CA认证后获得签署授权;签署文件HASH值、企业电子签章/个人电子签名、签署人数字证书组合、加密后成为数字签名;再把数字签名被嵌入到电子合同文本中,生成签署过的电子合同。

(二)电子合同加密和存储阶段

第三方存证机构对电子合同进行多重算法加密,将电子合同的签署时间、签署主体、文本、哈希值以及签署过程日志等数字信息通过软硬件技术手段确保无法被破解,并存储到机构数据库中。

(三)电子合同传输阶段

第三方存证机构将签署过的电子合同发送给签署主体,采用加密手段、完整性鉴别手段,证明数据在传输阶段的完整性、私密性和安全性。

如第三方存证机构与公证处建立了合作,则会为公证处建立专用的公证取证VPN通道,公证机关可以直接进入第三方存证机构数据库后台调取数据,并依法出具公证书。

电子合同第三方存证的证据效力

(一) 关于电子合同证据效力

电子签名法第十四条规定:“可靠的电子签名与手写签名或者盖章具有同等的法律效力。”因此,使用可靠的电子签名,电子合同便具有与纸质合同同等的书证效力。

首先举证责任主题需提供相关证据证明生成、储存、传递数据电文方法的可靠性,保持内容完整性方法可靠性,并以鉴别发件人方法的可靠性等电子合同真实性要素。电子合同第三方存证机构则要承担确保用户登录验证的安全性、平台加密算法的安全性、数据传递的安全性以及数据存管的安全性等责任,并在必要时协助提供相关证明文件。

(二) 第三方存证的证据效力

在电子签名运用的基础上,电子合同第三方存证可以进一步增强电子合同的可置信性,增强证据效力。尤其是在第三方存证机构与公证机关联合存证的流程中,公证机关作为法定的证据保全机构,电子合同被司法机关作为证据予以认可的可能性大大增加。

因此电子合同第三方存证是在电子签名基础上衍生发展起来的一种服务,其本质依然是依靠电子 签名技术而进行的电子合同证据保存。相信随着互联网蓬勃发展,以及其他大额线上交易的推广,电子合同第三方存证的应用也会越来越广泛。

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