拜占庭将军问题引发的未来是扑朔迷离的

“让人生,让人死,让人痴迷,让人疯狂。这就是传说中的繁华与没落,绝望与救赎并存的罗马帝国首都,拜占庭。”

“拜占庭将军问题”并非传说中那样,源于公元5世纪的东罗马战场,而是产生于1982年一位美国计算机科学家的头脑当中。

每个时代都有自己值得骄傲的东西。

两年前,当讲到无人驾驶、人工智能、虚拟现实,我们可能要说那些都是五十年后的事。今天我们却发现这些技术不再遥不可及,甚至已经“冲”进了生活:谷歌无人驾驶汽车一年前的今天就已经跑了160万公里,并保持每天模拟驾驶483万公里(北京到上海2,000个来回);Tesla电动车的最新版已经具有了辅助自动驾驶功能;人工智能棋手AlphaGo已经打败人类最优秀的围棋手,每天还能练习100万盘以上,把人类甩得越来越远。

事实证明,技术的更新速度永远比你想的更快。近10年中,金融网络领域最具颠覆性、最闪耀的技术发明莫过于区块链。区块链技术被认为是继蒸汽机、电力、互联网之后,下一代颠覆性的核心技术。如果说蒸汽机释放了人们的生产力,电力解决了人们基本的生活需求,互联网彻底改变了信息传递的方式,那么区块链作为构造信任的机器,将可能彻底改变整个人类社会价值传递的方式。

无论是与数字token一道横空出世,继续发力智能合约,还是可预见的未来,区块链都在重塑整个世界,它的夺目光芒无法掩盖。然后究其源头,我们不得不追溯到“拜占庭将军问题”。这是一个看起来费解且扑朔迷离的话题,但我们确实也不能主观回避,因为它是整个区块链技术核心思想的真正根源,也直接决定了区块链技术的种种与众不同的颠覆性特质。

在某种程度上,问题比答案更重要。很难想象:如果没有“拜占庭将军问题”,没有揭示出在人类散兵游勇的状态下,永恒的“共识”困境,那么对于这种困境的反思和探索便无法成为可能,逃离困境到达光明之地也无法成为可能。

其实,共识过程是一个非常有趣的过程,一个社会不同阶层或不同利益的人,因为同样的价值观,拥护着大家寻求的共同认识、价值和理想。在我们的日常生活中,几乎所有的事情都是达成共识的过程。区块链的到来,让这个世界的未来在共识机制之下重构社会的结构、重塑人与人之间信息价值的传输与反馈。

当然,未来还没有到来,所以未来在颠覆式创新的新技术面前显得是那么扑朔迷离,遥不可及。然而,当我们抱着幻想面对未来之时,我们会发现,过去的一切都像一场梦,恍惚之间我们已经穿梭到了未来的某一个时间点,开始了我们全新的社会圈层。

10年或者20年后,我们就会像讨论今天的互联网一样讨论区块链。因为这就是未来。

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