区块链:为什么它不仅仅是比特币?

(注:这是区块链技术专题系列文章中的第一篇。)

区块链是一种新的具有颠覆性的技术。每一天都可以产生大量的关于这项技术的文章。这些文章的话题包括摩根大通为发展区块链技术而进行大量投资,还有共和党GOP利用区块链技术在最近的Utah会议进行网络投票

区块链绝对是一个热门话题。有时候,在人们的讨论中,区块链已经代替云成为所有问题的科技解药。另一方面,人们讨论区块链时,我听到的第一个陈述总是“我们对比特币不感兴趣”。对于很多人来说,区块链和比特币这两个术语是同义词。

区块链不等于比特币!

在最近的周末tweetchat(Informatica的商业策略师Myles Suer主持的#CIOChat )中,区块链是讨论话题。聊天中的一个主线集中在区块链/比特币关系所带来的挑战上。ACI Specialty Benefits的首席信息官Ryan Fay说:“我迫不及待想要开始关于区块链的对话,而不是花一个小时来谈论比特币”。这反映了聊天中许多人的观点。

将比特币和区块链相联系是可以理解的。如果你在谷歌上搜索区块链,最顶部的结果将不可避免地将“区块链”和“比特币”这两个词组合在一起。区块链技术起源于比特币的建立,它使比特币等数字货币具有货币的功能。

我的同事Zach Slayton(Collaborative Consulting数字解决方案副总裁)给出了鱼和水的类比。一条鱼(比特币)需要水(区块链)才能生存,但水(区块链)不需要鱼(比特币)。所以虽然比特币需要区块链的作用,区块链并不需要比特币来提供价值。

(我不打算在这里讨论比特币的利弊,这些谈话几乎可以和政治讨论一样具有主观色彩,而且多到书都装不下。)

什么是区块链?

简而言之,区块链是一个数字账单。您可以将其视为电子表格。区块链账单包括一个不断增长的名为“块”的交易清单, 所有的”被“都按顺序连接。链表中的每个块都有到前一块的链接。

一旦一个块被放到链中,它就不能被删除,所以它将成为永久数据库的一部分,这个数据库包含自它被创建以来发生的所有交易。

关于区块链技术的一个更有趣的特点是账单没有中央管理机构和单一的来源。这意味着账单存在于每个与之相关的节点上。是的,每个节点都有自己区块链的完整副本。随着新块被添加,它们也被参与的每个节点接收。分布式共识和信任确保了系统的完整性。

用价值来思考,而不是比特币

如果通过比特币(或者一般来说,加密货币)来研究区块链,就区块链的商业价值和实用性而言,它提供的视角非常有限。而如果我们把区块链与各种资产联系起来,我们就会看到一个近乎无限的潜力。

在她的书“ 区块链:新经济蓝图 ”中,作者Melanie Swan描述了三类区块链:

  • 区块链1.0 - 货币。这包括货币交换,汇款和数字支付系统。这是我们大多数人所熟悉的领域,因为比特币和其他加密货币的存在。
  • 区块链2.0 - 合同。这将区块链扩展到金融和市场应用领域。资产包括债券,股票,贷款,头衔以及任何隐含有协议或合约的东西。
  • 区块链3.0 - 组织活动。这将区块链从金融领域转移到教育,政府,健康和艺术等领域。在这些领域中,资产类型可能是物理的,数字的或人为的。

在后面两类中,区块链比比特币具有更大的潜力。并且这些应用开始在各个行业引起大量关注。

区块链2.0 - 合同

区块链在金融服务行业带来的潜在利益(和破坏)并没有被忽视。正如我刚开始提到的那样,摩根大通在探索区块链方面进行了大量的投资。而且金融服务行业的许多人开始认真研究区块链技术及其潜在的影响。

  • 瑞银首席信息官Oliver Bussmann表示,区块链技术可以“将交易处理时间从几天缩短到几分钟。”
  • Visa,花旗和纳斯达克已经在区块链初创公司chain.com上投资了3000万美元。
  • DTCC(Depository Trust&Clearhouse Corp.)最近召开了一个名为“拥抱革新”的区块链研讨会。(DTCC作为美国结算大部分证券交易的一个可信的第三方票据交换所。在证券领域,区块链可能会对其商业模式造成巨大的破坏性影响。)
  • “财富”杂志最近的一篇文章中,商品期货交易委员会委员Christopher Giancarlo表示,区块链本来可以帮助拯救雷曼兄弟的。他说:“如果所有雷曼兄弟交易的准确[区块链]记录在2008年可用,雷曼的审查监管机构可能已经使用数据挖掘工具,智能合约和其他分析程序来识别异常情况。监管机构本可以早日应对雷曼信誉恶化的情况。“

值得注意的是,比特币在这些讨论中没有任何地位。这完全是为了利用区块链可能提供的技术优势来解决金融服务行业的实际业务问题。

区块链3.0 - 有组织的活动

在金融领域之外,区块链技术可以使用在一开始可能不会被考虑的地方。如前所述,在犹他州最近的GOP初选期间,使用区块链进行在线投票只是一个例子。

区块链技术的这种应用清楚地说明了分布式所有权的概念。当我创建自己的“投票资产”并将其放置在区块链上时,我并不拥有这个区块链,但我拥有自己的资产,这是我的投票 - 也是区块链上的一块。所以每个选民都拥有一个链上的一块。这些块成为每个人资产的永久记录,并通过链上的共识不变地验证。

当脑袋中有这个概念时,想到区块链在政府,教育和医疗等行业的潜力,确实令人兴奋。举几例如下。

  • 在爱沙尼亚,政府正在使用区块链技术来确保超过100万条电子病历(EHR)的安全。重要的是要记住,患者拥有自己的EHR资产,其安全性和完整性保持在区块链中。因此,病人可以通过区块链自行转移记录,而不是呼叫和依靠记录转移提供商。
  • 英国首席科学顾问最近发表了一篇题为“ 分布式账单技术 - 超越区块链 ” 的报告。他在报告中指出,这项技术“可以革新政府部门和私营部门的服务”。
  • 之前提到周末#CIOChat tweetchat,区块链对教育存在潜在的破坏性影响的话题产生了一个长时间的讨论,持续超过周末。数字战略顾问Stephen DiFilipo,(数字战略顾问)Peter Salvitti(波士顿学院首席技术官)和Joanna Young(密歇根州立大学CIO)都提出了颠覆和影响,包括:
    • 证明学习和成就
      • 证书验证
      • 学生成绩验证
    • 微学习和微认证的概念
  • 在物联网(IoT)的世界里,IBM和三星联合开发了一个概念验证,展示了由区块链技术支持的分散式物联网遥测系统。

革命尚未成功

区块链的巨大潜力,远远超出了其作为比特币和其他加密货币成功运作平台的作用。然而,对于正在开发的一些应用,需要解决包括性能和可扩展性在内的技术挑战。

与任何技术一样,区块链是一种工具,而不是目标。最终,作为技术人员,我们的工作是通过利用能够提供商业价值的工具帮助企业实现其目标。

我认为把区块链技术作为我们的一种工具是对的。因为正如我上面所说的,它不仅仅是比特币。而且我相信,随着我们的进步,这种联系将逐渐消失。

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