未来桌面虚拟化 将朝向何方发展

未来的桌面虚拟化,将朝向何方发展?有观点认为,DaaS,即Desktop as a service(桌面即服务)是一种可能的路径。

“虚拟化”,作为一个热门的技术词汇,已经广泛分布于IT领域的各个层面。不论是网络还是服务器,不论是设备还是应用,抑或是系统和桌面,都在运用这一技术。虽说虚拟化并不是一个新的概念,其实早在1972年IBM就发布了虚拟机VM/370。但是,及至今日,虚拟化技术都一直处在演进之中。

作为继服务器虚拟化之后的又一个市场热点,桌面虚拟化近来被倾注了业内更多关注的目光。在IDC、Gartner的热门技术预测报告中,桌面虚拟化都位居10大技术之列,被认为是仅次于云计算的又一个热门技术。

由于虚拟化打破了IT资源之间的壁垒,让各种要素之间变得通透,功能不再受限于硬件或者平台,使得按需调配成为可能。

在桌面虚拟化的市场上,存在着几个标杆性企业,排名靠前的,如VMware、Citrix、微软等,虽然他们的技术优势及业务侧重不同,但是都同样致力于桌面虚拟化的前景探索。

VMWare:明显的整体优势

在VDI(Virtual Desktop Infrastructure,即虚拟桌面基础架构)方面,VMware旗下虚拟桌面产品VMware View市场占有率一直遥遥领先,占据桌面虚拟化市场一半左右份额。这一市场优势,一方面来自于其底层架构的技术使用率,另一方面来自于其集成的虚拟化解决方案和合作伙伴的业务支持。

据介绍,VMware View通过瘦客户端连接虚拟桌面池的方式,使得数据中心的计算能力按需映射到各个客户端设备中,实现高可用性平台与无缝用户体验之间的融合,简化桌面部署流程、降低安全风险、减少CTO(Total Cost of Ownership, 总体拥有成本)付出。

Citrix:有特色的开放路线

在桌面虚拟化市场上,Citrix紧随VMware之后,占到四成左右份额。它主推的产品称作XenDesktop。

相对于VMware来说,XenDesktop具有更高的开放性和扩展性,可以在三种常见的管理程序XenServer、vSphere和Microsoft Hyper-V的任意一种上运行。从另一方面来看,VMware View与其vSphere的整合是最紧密的,不能支持任何其他的平台。不过,由于XenServer本身对设备的局限较高,导致超过八成的XenDesktop用户选择使用vSphere作为后台,XenDesktop的业务体系的完整性也受到较大影响。

目前,XenDesktop也在尽力弥补这一缺陷,以采用FlexCast技术的XenDesktop为代表的应用和桌面虚拟化解决方案通过交付WaaS(Windows as a Service),将Windows应用交付到移动设备上到桌面更新,再到笔记本和平板电脑,以便借助这一灵活的解决方案吸引企业IT部门选用其产品。

微软:自力更生与联手策略

在基本层面上,微软的桌面虚拟化产品,相较于以上两家,并没有很大的特别之处,并且,微软旗下产品MEDV(Microsoft Enterprise Desktop Virtualization)迟迟到2010年才蹒跚推出。

由于在客户端/服务器时代积累的技术优势,微软的虚拟化产品与自身的操作系统之间能够融合更加紧密。借助Microsoft解决方案,IT可以在个人或池虚拟桌面以及基于会话的桌面之间自由切换,各种工具、资源可以根据组织需求自定义实现。

另外,微软还在Windows Server 中夹带了Hyper-V等虚拟化技术,并基于平台开发了一整套管理组件,大有与VMware vSphere分庭抗礼之势。但是,VMware的市场份额占比较大,一时难以撼动;同时,由于微软缺乏在数据中心运行虚拟桌面的技术,需要依赖于Citrix来提供这项功能,微软与Citrix之间的联手自然也不可避免的发生了。

桌面虚拟化的一个方向——DaaS

未来的桌面虚拟化,将朝向何方发展?有观点认为,DaaS,即Desktop as a service(桌面即服务)是一种可能的路径。作为IaaS的一部分,桌面虚拟化技术和IaaS本身架构的结合,使得桌面资源作为一种软件分发给最终用户,桌面虚拟化产品进化为一种信息服务——“桌面云”。

桌面虚拟化的DaaS趋势,也引发了传统云服务提供商和IT厂商的注意,这一情况引起了作为传统虚拟化服务商VMware的重视。为抢占先机,VMware在2013年11月收购了桌面即服务厂商Desktone公司。2014年年初,又通过整合Desktone的资源,推出DaaS“桌面即服务”解决方案——Horizon DaaS Platform for Service Providers。

据介绍,该方案可以帮助那些云服务提供商们打造简单和具有成本效益的DaaS云服务。VMware希望与云计算领域拥有同类最佳技术的合作伙伴共同合作,为“云桌面”市场打造一款“交钥匙”解决方案。为了凸显自身的市场优势,VMware联合了Cisco、NetApp以及Equinix等公司,来共同推出DaaS桌面云服务。

DaaS:仍然面临着几个问题

目前,DaaS的焦点仍聚集在软件许可方式、网络质量、信息安全等方面,要解决这些问题,则有赖于业界各方共同携手加强虚拟化标准制定、用户体验的提升及开放技术架构的形成。

首先,DaaS的许可方式,无疑是其发展的最大挑战。虽然可以通过使用不同的底层平台来避免这一问题的发生,但却会损伤桌面虚拟化本身所具有的个性化调配功能。

其次,对于任何“桌面即服务”解决方案来说,随时随地对数据的实时访问成为必须。当然,这可以通过辅助站点、创建拷贝等方式,来确保全局连接性,但是无形中却增加了企业的负担。

第三,对许多公司来说,托管桌面的安全性和可靠性依旧是个未知数。由于云托管桌面处于中心位置,桌面云的安全常常取决于第三方。从理论上来说,这使得企业更容易确保其安全性。另一方面,这再次引发了信任问题。

由于全球各地每天都在发生众多的数据泄密事件,位于云端的数据同样无法保证安全性。虽说可以通过将数据保留在企业数据中心内部,但这也会降低整体性能,不可避免的延迟效应,将大大削弱DaaS的部署优势。

可见,桌面虚拟化产品要想完全转型为DaaS服务,仍然有许多功课要做。

总结

不论虚拟化技术如何发展,从VMware、Citrix和微软这三巨头的作为来看,要想在虚拟桌面市场占有一席之地,必须要在增强用户体验、开放基础架构、细分系统方案、提升安全性能等方向上发力,能够在这三个方面加速创新的企业,势必将引领桌面虚拟化产业的未来。

原文发布于微信公众号 - 云计算D1net(D1Net02)

原文发表时间:2014-05-28

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