从未被超越,大疆创新凭什么能一直领先?

创立十年,也许有些公司还是不温不火地活着,而大疆创新却已占据了全球70%消费无人机的市场份额,成为这一领域当之无愧的霸主。近几年来,尽管无人机厂商如雨后春笋般层出不穷,然而却还没有哪家能对大疆的霸主地位构成威胁,一直被模仿,从未被超越,大疆创新凭什么能一直领先?

技术创始、以玩家做大、以艺术称王,核心在重视用户体验

无人机这个行业实际上分两大类:由有人机改装的一类、由航模改装的一类。这两类的技术/安全/财力/关系等门槛完全不同,发展路径也不连通。后一类向上发展安防、电力之类特殊行业市场相对有限,公众物流等市场可行性不明。

大疆在后一类当中算国内技术最好的选手之一,和有军方院所背景的沈阳零度智控相当。从2008年在国内率先实现油动直升机飞控,到2011年前后,一直占据国内航模级别飞控市场前两名的地位,并且试图往更专业的方向发展。但专业市场规模太小和条块分割严重,利润一直微薄,航模市场却逐渐露出红火的迹象。

在这一阶段,大疆在航模市场做了一个与众不同的营销选择:以出口为主,并且在国外航模论坛投放大量试用赠品给著名用户。而同时代其他的竞争对手要么过于专业昂贵(追求航空级可靠性认证)要么是开源DIY产品不能稳定供货,个人用户体验都远逊于大疆。这造就了大疆在国外航模飞控市场优秀的品牌形象和很高的市场占有率,占领了市场高端,在航模飞控市场中取得了早期苹果电脑的地位。

大约从2012年之后,随着多旋翼航模市场和半专业(业余级~电影级)航拍市场的爆炸性增长,大疆把主要战略方向集中到这个市场上,逐渐开始推出到手即飞的整机,以及针对航拍需求的摄像机云台。这一系列产品最终在精灵phantom系列个人四旋翼航拍飞行器上汇聚起来,配上优雅的工业设计,达到了类似苹果手机的用户体验。

此时的大疆已经成为一个专注于航拍、覆盖个人玩家和电影级需求的摄影器材公司,从用户体验入手积累了类似单反相机制造商的技术基础和品牌形象。

可以说,大疆是第一个突破航空和航模的概念用互联网思维重新定义无人机的公司。同时代其他无人机和航模公司对市场的认知都偏技术(性能、价格),缺乏用户体验的艺术概念,因此在品牌上难以和大疆抗衡。而且目前大疆在产品产量、资金实力、员工奖金、招聘门槛方面已经称王称霸,这些也成为维持硬件技术和成本优势的硬实力。

不过公司创始人汪涛以技术出身,CEO和CTO不分,对员工的独|裁和压力比乔布斯有过之而无不及。这样的公司容易贯彻完美的用户体验,也容易在用户体验上走向偏颇或疏漏。尤其大疆创始较早,虽在互联网营销上超越一般航模公司但根基更接近传统企业,这些都可能成为隐患。

性能与成本完美平衡

如果不谈技术,就说一点,大疆虽然不是最早做四旋翼飞行器的,但绝对是把易用性美观度和成本做到一个非常好的平衡点,并且把市场需求大规模开发出来这一系列流程中做的最好的一个。

再说技术,从大疆飞行器的自动化程度来说,被称为无人机已经无可厚非了,虽然可靠性还有很大改善空间,虽然总体技术水平跟军用级别的无人机还有天壤之别,但是也必须承认,对于其所针对的用户群和所实现的低成本,大疆的平衡点已经做的很好了。

大疆的机器视觉技术从matrice100出来时就已经能够实现基本功能,但是真正用在产品上却是一年以后了,这绝对不可能是因为水平低,而是对产品和用户负责的做法,而这么长的改进周期,一些短视和急切的厂商是绝对不允许出现的。

大疆也是国内消费级无人机厂商中,技术储备和技术研发投入最多的,当ces上各厂商纷纷推出新功能而大疆的新产品杳无音讯时,我们只能默默地认为它在憋大招,参见精灵4。

让我们来看看在精灵4上,大疆最新的双目避障和5公里图传技术。

Phantom 4的前视障碍物感知系统通过不断扫描及分析飞行器正前方的环境,并尝试发现障碍物。如前视障碍物感知系统发现障碍物,飞行器将避免与障碍物产生碰撞。 Phantom 4的前视障碍物感知系统的有效测障距离为飞行器前方0.7-15米。用户使用Phantom 4飞行器时仍需时刻留意飞行器周围的环境,以便在突发情况下对飞行器进行紧急制动操作,避免发生意外。

Phantom 4的遥控和图传系统解决方案是基于DJI的Lightbridge高清图传系统的优化版本。能够提供最大5公里的有效控制/图传距离(无遮挡,无干扰)。高清分辨率的图传画面能为用户提供优异的飞行体验,增强用户操作飞行器时的信心。

他们从未停止追赶的脚步

目前在媒体知名度上能和大疆相比的两家公司,都更互联网一些:

国内:亿航,以手机航图控制软件提供更易用的用户体验、以资本运作跳过大疆早期的试错过程制度缺陷快速成长、以广告宣传营造出类似大疆的品牌形象(实机手感差不少),同时该公司正在将总部迁往硅谷。

国外:3D Robotics,由互联网创客意见领袖Chris Anderson创立的开源无人机和机器人AI技术论坛。该论坛的APM系列飞控系统和地面站软件在爱好者圈子里拥有仅次于大疆的影响力,包括在国内的山寨版占据主流DIY市场。PIXHAWK飞控则代表了该领域的全球领先水平。

现在3DR推出到手即飞的消费级机型Iris,并在Fry's电器连锁超市进行地面广告轰炸。该机是一个自主的有视觉飞行机器人,无需干预即可识别跟拍主人的户外运动视频,在app的2D航图上画个圈即可飞出去扫描测绘3D地图然后再作为3D航图使用。传统的航模遥控器操作技能已经被AI助手彻底取代。

3D扫描本身对一般用户没用,但意味着全方位的环境感知能力。从这个技术制高点可以降级到类似Google无人车的避撞功能,用户不需要再提心吊胆了。

大疆和亿航在AI软件方面都落后,正在和美国的第三方搞合作研发。亿航ghost还好点,app以2D航图为中心,3D扫描的合作研发成果也出现在了众筹宣传片里。而大疆 phantom至今还把手机架在老式遥控器上当视频终端用,新手经常摔。

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2016-03-21

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