MIT打造汽油无人机,可持续飞行5天

当提到无人机的续航能力时,Qinetiq Zephyr以336小时的飞行时间成为佼佼者,然而由于它依靠的是太阳能,所以它这种高海拔的设计无法获得广泛的应用。现在,来自麻省理工学院(MIT)的工程师们找到了一种解决方案,他们开发了一种低成本的汽油无人机,它可以在低海拔的高空持续飞行5天时间。

据了解,这种无人机将被利用到自然灾害地区的通信支持工作中,其搭载了一台5马力的汽油发动机、重量不超过150磅(68千克)、采用了类似于滑翔翼一样的翼展设计--长度为24英尺(7.3米)。无人机最多可携带重量为20磅(9公斤)的通信支持设备,另外它还能为一般的环境监测提供低成本的平台。

一开始,研发小组想到的是用太阳能为该类型无人机提供能源,但他们很快意识到,在紧急救援情况下,化石燃料发动机更加稳定可靠。

项目负责人之一R. John Hansman表示,在夏季,太阳能供能系统表现一般都会较好,但到了冬天并且处在一个远离赤道的地方,那么获得的太阳能就没有那么多,这意味着无人机需要携带更多的电池才行,而这会增加无人机的重量。

项目团队还为无人机设计了一套叫做GPkit的软件工具,它能接受特定的约束并以此作出一个最佳设计尺寸模型。不同于其他同类型工具约束条件数量受限的是,GPkit可同时处理200个条件。

为了减轻机身的重量,这款无人机采用了碳纤维这样的轻质材料。另外,软件工具还预测,无人机可以在15000英尺海拔的任何维度飞行5天多的时间。

截止到目前,研发团队还未就这个无人机展开过长途测试,但其在上个月的早期模型短途测试中取得了成功。另外,为了符合美国联邦航空管理局对小型无人机的规定,团队还在测试过程中将飞机的重量从150磅减到了55磅(25公斤)。接下来,团队还需要将长途飞行可能遇到的因素都考虑进来。

文/ cnBeta

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2017-06-08

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