网易有道弃搜索:舍车保帅 前景堪忧

腾讯科技2013年8月5日

在搜索市场份额倒数第三的有道在8月3日宣布与360达成战略合作。有道网页、视频、图片和新闻四大频道全面接入360搜索的结果。除了搜索结果,连搜索框联想词、相关搜索词也采用了360搜索的技术和数据。网易有道放弃搜索核心功能的自主研发,成为一个与浏览器搜索框类似的空壳,为360贡献约占搜索市场0.26%份额的流量。就在前一天,另外两家“国字头”搜索引擎,盘古和即刻也宣布合并,转型“新闻+应用”。

搜索引擎市场大潮退去,裸泳者逐步现身

在中国第三大搜索引擎搜狗前途未卜之时,盘古、即刻、有道已事实上放弃通用搜索市场。此前,微软Bing声称将转向中国的英文搜索用户,Google中国负责人刘允在半个多月前低调离职,意味着Google在09年底形势上退出中国后,实质上也逐步丢失了中国市场。Google中国份额从最高30%跌落至现在的2%左右。雅虎则几乎没有存在感。

中国搜索市场真正的玩家所剩无几:百度约70~80%的份额,360搜索约10~15%,搜狗约8%,搜搜约5%。

年初易观智库、CNNIC多家机构预测,接下来三年中国搜索市场将以接近50%的速度增长。但今年各大搜索引擎公司的表现却让搜索显得有些萧条。除了小型搜索引擎纷纷放弃外,百度今年的收入和利润增长幅度相比去年也有大幅下滑。百度去年二季度收入同比增长59.8%,今年这个数字降为38.6%。而360和搜狗“抱团取暖”的传言也早在坊间传开。网易有道选择核心技术外包,将市场拱手让人,更让结局显得有些悲怆。

搜索引擎市场经过多年高速发展,产生了Google、百度等巨型互联网公司后,此后一直波澜不惊。Bing、搜狗、搜搜、360等挑战者接踵而至,却很难颠覆具有先发优势的搜索巨头。这个过程中,搜索引擎市场的泡沫也在经历着形成、膨胀到破灭。

以广告市场为例,搜索引擎关键字点击单价,最初只要两三毛一次,08年大约1.55元,去年则达到了惊人的3.5元,最高60元,增长势头并未消失。再加上各大机构对搜索引擎市场的乐观预测,以及搜索引擎在PC互联网的入口地位,诱人的蛋糕让旁观者纷纷成为局中人。

六年前,丁磊带着赶超百度的目标携有道入局,此后盘古、即刻、云云和360搜索前赴后继,有的说要超越,有的说要颠覆。随之而来的是搜索技术、运营、市场、渠道各方面成本的畸高。宏观经济消极、移动互联网转型、广告资源的多样化分配、成本的日益高涨,错综复杂的外部形势正在将搜索泡沫挤破。在搜索大潮退去之时,裸泳者正在现身。

搜索引擎人才、设备、渠道成本高昂

就拿搜索人才市场为例,据了解某些搜索公司从竞争对手挖技术时,往往会DOUBLE薪水,至少也会提升40~50%。去年IT领袖峰会上,马化腾(微博)公开表示李彦宏杠上自己,给应届毕业生开出天价,让腾讯没法跟百度去争人才。搜狗去年甚至给一名产品经理开出了超过百万的年薪。在搜索公司和技术人才扎堆的北京,一个工作五六年的普通搜索技术工程师,年薪五十万人民币也并不算多,非搜索行业的程序员只能叹为观止。

当一个行业有泡沫时,往往会体现在从业者待遇上。例如SNS泡沫时人人网也能提供高水平的薪酬。目前,过热的迹象正在转向电子商务和移动App领域。

除了需要昂贵的技术人才不断推出新产品和优化搜索系统外,网络数据也在随着岁月一起增长。搜索引擎爬虫、索引和存储服务器需要不断扩容。云云搜索CEO刘骏就曾说过,“如果即刻搜索只买几百台服务器,是替国家省钱。”大量的服务器资源和带宽需求,都将大幅推高搜索研发成本。例如以技术见长的百度在Q2 研发支出同比增长 72.6%,Q1更是达到了83%。

先节流,再开源,网易有道舍车保帅

用户份额无法提升,流量变现又稍显缓慢,继续投资连收回成本都遥遥无期,盈利更是无从谈起。无法“开源”,“节流”是必然的措施。网易有道将技术外包给360搜索的重要原因,便是减少成本,集中资源开展优势业务:词典翻译、云笔记和惠惠购物搜索。

网易有道直接采用360搜索的技术,颇有“舍车保帅”的意味。

有道不只是将技术外包,也将通用搜索四大频道拱手让人。用户在有道发起搜索,或者点击相关搜索,有道搜索的后台都将调用360搜索接口,后者检索系统并返回结果,有道前端进行拼装、呈现。部分搜索结果例如百科、问答,则将被直接导入360对应的频道。有道页面展示的“以下结果由360搜索+提供”颇为醒目,其中“360搜索+”这个绿色链接还可直接跳转到360搜索首页。

这一切都是将有道的用户逐步分流到360搜索的节奏。就算有道依然会残存小部分用户,但实际流量也将贡献给360搜索。只有搜索结果顶部和右侧的广告,是与360搜索完全独立的。但搜索引擎的优势是精准直达。搜索广告与用户的搜索行为紧密结合。成熟的搜索引擎,会对用户搜索、点击以及地域等特征进行记录、分析和挖掘,以提高广告的精准度。

未来的搜索引擎更需要记住用户,了解用户,预测用户的需求,并且反馈个性化的结果。

但现在有道记录用户搜索和点击的日志系统,广告系统和搜索系统(爬虫、索引、检索、Query处理)则是割裂的。这将影响搜索引擎“精准广告”和“自我学习进化”的能力。因此,怎么看网易都已无心思再继续大干通用搜索了。

网易有道选择舍车保帅。“车”是永远干不过百度的四大传统搜索频道。“帅”则是网易具有先发优势的词典翻译、云笔记和惠惠购物搜索。

词典用户数达1.5亿,已找到盈利模式,预计年底盈利。山寨Evernote的云笔记暂时只有一千五百万用户。网易其他产品例如云音乐、云阅读和新闻客户端,却并非属于有道。词典虽然迈过“亿”门槛,但黏性太小,与微信这类平台级超级App不是一个级别。其他的产品除了新闻客户端之外,体量还很小。这些产品分散在广州、北京和杭州三大城市。

三大重点产品是有道的优质强势产品,可以避开百度等巨头的风头。购物搜索商业化更为容易,而云产品则代表了未来的趋势。问题是,它们并没有明显的逻辑关联,更没有形成可以协同的矩阵,因此他们是否能做好有道的“帅”难免让人疑惑。

日前有道首页重点展示这三款应用。战略合作内容也包括360协助推广这三大产品。360获得了流量和用户,应该不会收取搜索技术服务的“劳务费”。两家的合作很可能是,有道获得搜索接口和360的推广资源,而360则逐步渗透进有道用户,品牌形象、流量导入等多方面将有所斩获。

360搜索流量少量提升,商业化依然路漫漫

这也一定程度说明,360搜索在停滞近半年的增长后,对市场份额的渴求愈发强烈。哪怕是0.1个百分点对于360搜索来说也显得无比重要。

根据流量分析机构Hitwise最新发布的报告,360搜索已经保持15%的份额近半年,其流量主要来自于自有渠道,即安全客户端、浏览器和网址导航。只有18%来自于直接访问,即通过输入或者收藏360搜索网址进行访问。这意味着,360搜索的品牌还未深入人心,依然需要凭借渠道优势来获得流量。

问题是,360的自有渠道也增长也接近停滞。桌面安全客户端份额接近鼎峰,360浏览器遇到增长瓶颈。根据CNZZ的数据,在2012年1月360两款浏览器的使用率份额达到顶峰约为27.99%,接下来一年多稳中有降,6月使用率约为25.44%。

渠道份额难以增长,就意味着搜索份额要想获得增长,必须另辟蹊径。现在有两条路:要么投资,要么合作。这也是为什么360搜索对搜狗饥渴,但同时又与有道搜索合作的原因。对于360搜索来说,本次合作的意义主要是0.26%的市场份额背后的流量。

360搜索当前除了增长乏力外,还面临一个商业化步伐缓慢的问题。李开复(微博)曾经预测360搜索今年广告收入有望达到9800万美金。目前并无迹象表明它可以完成这个目标。虽然周鸿祎(微博)曾暗示其有当年做3721的广告渠道积累,但岁月变迁,游戏规则已经变了,搜索的渠道需要重新建立。

要规避从头到尾的建立,也是前面提到的两条路。然后复用其他搜索引擎的销售渠道、广告系统等。但有道和360的本次合作并不涉及资本层面和广告业务。这也意味着,有道耕耘6年、网易门户先天具备的变现通道,360无福消受。或许这是下一次“战略合作”升级时,需要考虑的事情。

不过有道应该不愿意接受外部的广告系统。这将让有道完全受制于人,最终沦为别的“站长联盟”中的成员。

网易有道放弃通用搜索的主流频道,意味着又一家搜索引擎事实推出通用搜索市场。这是搜索泡沫正在被挤压接近破灭的前兆。搜索引擎成本高昂,网易有道先节流再开源,放弃与巨头竞争无望的搜索频道,专攻已具备优势的词典翻译、购物搜索和云应该三大领域。而360搜索与有道合作将获得是用户和流量,但360搜索的增长乏力和商业化进展缓慢,短期内依然难以解决。下一个出局的搜索引擎会是谁呢?

[作者为爱科技网创始人阿超,微博:广州阿超,微信:SuperSofter]

原文发布于微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

原文发表时间:2013-08-05

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