创业者正转向制造业

当谈到为消费者服务的行业比如电子商务,媒体和打车共享,公寓共享服务等时,“软件正在蚕食整个世界”这个说法一点都不新鲜,这是著名风险投资家马克安德森的论断。

然而,最近几年,数字技术和服务的爆发式增长的同时,制造业领域也正经历快速发展,吸引了计算机辅助设计和3D打印设备进入开源操作系统,云技术,和物联网领域。

这种趋势主要是由软件催生出的“硬件复兴”潮流,尤其是孵化出生机勃勃的“创客运动”和硬件爱好者社区。但是这场运动的核心和规模正在发生变化。就像15年前的软件一样,制造业中的创业企业开始进入一个新的大时代。新的工具,资源和媒介正使得新一代的创业者开始在黑客世界和产业界之间架起一座桥梁。所以,软件催生出的制造业创业企业对经济将产生极为重大的影响。

在这个趋势下,一个例子就是Pebble,由Kickstarter支持的一个项目,目前已经销售超过100万个智能手表(超过了谷歌的安卓智能手表和苹果手表)。同样,Nebia—一家位于旧金山制造节水型喷头的创业企业—最近获得了苹果CEO 提库克和谷歌主席埃里克施密特基金会的投资。而且还有Drop,这家企业制造售价100美元的厨房秤和ipad连接,其软件应用可以在苹果商店和苹果网站上下载,而且著名的Fitbit上也可以下载。

诸如此类的硬件创业企业在历史上还没有这么容易的快速发展。

“很多生活服务类企业过去无法进行大规模制造,”Mark Hatch观察说,他创办了TechShop,在美国大城市如奥斯汀,匹兹堡和湾区设有连锁创客空间。

“现在,你容易就能获得工具,资本和其他支持,这样你制造一款产品出来非常容易。”

硬件创业企业的崛起可能有点逆潮流。但是根据我的研究以及和众多硬件创业者的交流,我注意到有几股力量让制造业创业企业快速进入商业化轨道。

首先,Kickstarter和其他众筹平台为创业企业提供了新的融资渠道。第二,很多需要投入的资源越来越便宜。开源操作系统,便捷的设计工具,3D打印正让开发和原型设计越来越容易,而且微型芯片,半导体和其他零部件的产品非常便宜,这都让小公司可以以较低的成本设计专业的,可商业化的相关设备。

第三,硬件创业者在一些城市可以获得专业的支持性基础设施,包括硬件“工作室”,孵化器,加速器和服务供应商组成的生态系统,这些在奥斯汀和迈阿密的普罗维登斯等一些城市出现。

比如,去年,Andy Rubin,安卓移动操作系统的发明者,宣布他的新公司Playground Global LLC将会提供孵化器“工作室”服务,创业者和小企业可以专注于开发新产品,而Playgound将为其考虑现实世界的挑战:工程,制造,融资,供应链管理和分销。

就像华尔街杂志记者Chris Mims去年指出的,PCH International和Dragon Innovation之类的公司现在可以管理合同制造,而且让创业者或小企业的制造更容易。

而且加入Y Combinator或其他加速器的硬件创业企业现在能够利用由Dragon旗下风险投资公司Bolt提供的,配备原型开发设备的实验室。

最后,大中型合同制造商开始对这种趋势感兴趣,并且希望和该领域的创业企业合作,这在5年前是不可能的。在2013年,跨国合同制造商Flextonics—该公司为苹果和微软制造产品—开始提供Lab IX服务,能够将创业企业和制造业合作伙伴联系起来。其他企业也可以加入这一行列。硅谷的合同制造商Bestronics的CEO Nat Mani说:“我们越来越希望能和创业企业合作,这能让我们获得新技术。这些企业不断地尝试新东西,我们需要这些。”

结论:促进软件产业蓬勃发展的工具和支持系统正服务于硬件创业领域,并且开辟了一片新天地。

这提供了多种可能性。Mims认为一个新的时代将来临,在这里“新产品-实际上是实物产品—在数月内就可以从创意变成是货架上的产品。”创业企业在这方面的发展将会推动美国制造业的发展。这样的一个时代将给美国带来很多好处,因为美国在创造力,软件和云技术企业组织等方面有优势。

除此以外,这股潮流会帮助美国的各个城市。目前,城市的创业社区主要以软件和消费者互联网服务为主导。这让城市经济的主要领域过窄。相比之下,新出现的硬件制造业创业企业让城市经济更多元。如果现实世界的发明人和创业者在这个方向上发展得很好的话,那就会出现很多新机会。同样,制造业企业不需要大型制造场地就可以发展壮大。最终,城市和其创新区将会受益,如果他们能利用出现在硅谷和其他科技走廊的硬件制造能力和创业潮流。

最终,如果其高端产业部门能很好地融合软件和硬件制造能力,那么美国经济和大城市地区将会受益。美国在全球数字技术领域占主导地位,数字技术会进一步强化制造业的发展,增强制造业的竞争力。

原文发布于微信公众号 - 点滴科技资讯(DDKJZX)

原文发表时间:2016-05-04

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