纽约十年,如何发展成为全球科技创新中心

作者是纽约Venrock基金的合伙人,主要投资于互联网,移动领域,SaaS,广告技术,互联网金融和大数据领域。

就像过去十年纽约创业生态系统的很多积极参与者一样,我对纽约创业生态系统的未来非常乐观。过去10年,纽约出现了越来越多成功的创业企业—Shutterstock,Tumblr,AppNexus,GiltGroupe,MongoDB,Etsy,BuddyMedia,WarbyParker,Kickstarter,GersonLehrman,以及OnDeckCapital等等,还有很多创业企业正在崛起。风险投资和天使投资越来越多,大型互联网公司包括谷歌,脸谱正扩大其纽约团队规模,而且康奈尔大学和以色列理工学院正合作在罗斯福岛建立一个大型的工程类大学。

我一贯用数据来说明我乐观的原因。这里我只用了一部分数据,而且并不都是公开数据。这些数据表明纽约市过去十年中美国发展最快的科技创业生态系统,从各方面指标来看,目前仅次于硅谷位列第二。

这些趋势表明纽约拥有强劲的发展势头,但是如果你想真的好好了解纽约创业生态系统的未来,就要仔细观察是什么因素推动了纽约创业生态系统的发展。其他创业生态系统都有一段快速发展阶段,但是当宏观形势发生变化时发展就会突然减速。

仔细审视推动纽约发展的宏观因素表明纽约创业生态系统仍然处于发展的早期阶段,而且其快速发展阶段还会持续多年。

创业企业融资的增长

纽约科技创业生态系统到底有多大规模,其发展到底有多快?能代表一个创业生态系统规模的最好指标就是投资于该地区的风险投资规模。从这个指标来看,纽约是过去十年中美国发展最快的科技创业生态系统,目前在美国仅次于硅谷位列第二。

2013年风险投资规模达到26亿美元,纽约的科技创业生态系统规模比马萨诸塞州大87%,是硅谷的28%。

初看,我们的分析和公开的MoneyTree和美国风险投资协会的报告不太一致—这两者的报告显示纽约仍然位列马萨诸塞和新英格兰之后位列第三。实际上,我们的分析也是用的他们的数据,但是更适合衡量纽约科技创业生态系统的相对规模。

MoneyTree和美国风险投资协会的报告最大的问题是他们将信息技术和医疗领域的风险投资堆在一起,很难在公平合理的基础上比较信息技术创业生态系统。

而且,这些报告倾向于分析在州范围内的风险投资,这并不适合纽约,因为纽约市位于纽约州的东南角,纽约科技创业生态系统的重要组成部分坐落于毗邻北部新泽西和南部康尼狄哥州的范围内。

正是由于这两个因素,他们的两份报告部分抓住了纽约创业生态系统的本质,他们忽视了纽约科技创业生态系统位居全美第二的最大原因。

大规模退出项目的增加

衡量创业生态系统的另一个重要指标是大规模退出项目的数量,这个指标接近创业生态系统所创造的经济总产出。这个指标尤其有用,因为该指标是未来增长的最佳预测指标,因为大规模的退出项目都会成为该创业生态系统下一代创业者和创业企业高管的最佳培训基地。

那多大规模算大呢?为了分析方便,我们认为5亿美元以上就算大规模退出了,因为在这个规模水平上创业企业就会拥有强大的管理团队,并且能证明其具有扩张的能力,同时5亿美元的规模也能让我们容易找到统计上显著的样本量。按照这个指标判断,纽约科技创业生态系统中互联网泡沫破灭后创办的企业规模翻了三倍:

此外,自2001年以来纽约有27个项目的退出金额超过5亿美元,比马萨诸塞高59%,是硅谷的31%。

按照风险投资规模或大规模退出项目的数量来衡量,纽约都确定无疑地成为美国第二大科技创业生态系统。

这些趋势表明纽约发展势头很猛,但是也只是部分说明问题。有时候当驱动其发展的重要因素发生逆转时,创业生态系统发展会显著放缓。

最近的一个例子就是通讯设备需求的大幅下降对马萨诸塞科技创业生态系统所造成的不利影响。

在1990年代,通讯设备所吸引的风险投资规模占马萨诸塞一半以上,而且也是该州大规模退出项目的主要领域。需求的突然下降对马萨诸塞州的大规模退出项目数量产生不利影响,从而对该州的风险投资规模产生影响。

从历史上看,大规模退出项目的增多只能部分预测未来趋势。为更好地评估纽约科技生态系统将如何发展,重要是要审视促进纽约科技创业生态系统发展的主要因素,并且要理解这些因素会如何变化。

纽约创业生态系统发展的重要催化剂

2000-2001年互联网泡沫破灭后,创新趋势开始从互联网基础设施创新向互联网服务创新转变,正是这种创新趋势的转变成为纽约创业生态系统发展的重要催化剂。

在2000-2001年互联网泡沫崩溃之前,纽约的创业企业乏善可陈,只在网络广告和营销公司领域出现过少数成功的企业(DoubleClick,24/7 ,RealMedia,Linkshare),在线媒体公司(About.com,iVillage,TheKnot),在线招聘公司(Dice,HotJobs)以及互联网金融企业(Datek,Multex)。纽约缺少像麻省理工和斯坦福之类的研究型大学,在当时的热门通讯,基础设施和企业软件市场没有竞争力。

2001年之后,宽带成本,处理能力和存储成本大幅下降,可靠且开源的计算机服务器开始出现,这就使得网络服务越来越便宜,成本越来越低。随着宽带普及,互联网成为越来越重要的通讯和分发网络。同时,随着搜索和社交网络的出现,互联网企业发现新用户也越来越容易。随后就爆发性地出现了一批新一代网络服务企业—面对消费者和企业用户—抓住了新的发展机遇。

创业生态系统的城市化

从网络基础设施向网络服务的转变对纽约具有深远的影响,实际上对很多其他城市影响也很大。技术的成本越来越低,也越来越容易获取,这意味着很多人不必成为技术专家只要有好的创意和产品就能利用新技术创立技术驱动型的企业。

很多新成立的技术驱动型企业,他们的创始人要么有社交产品方面好的想法,要么是刚从商学院毕业想颠覆传统行业,还有就是一些垂直领域的资深人士能够利用信息技术来解决行业中的痛点。这种转变对大城市极其有利。

同时,这些新出现的网络服务企业对以信息为核心的行业具有非常大的影响,这些行业通常都集聚在大城市。这类行业包括金融服务业,广告,市场营销服务,出版,娱乐,房地产和设计。这些行业都是由信息驱动的,而且他们的终端产品一部分或者可以完全数字化。

这些行业正处于被创新者颠覆的过程中,主要是基于两个因素:(1)互联网的发展—包括社交和移动技术的发展—成为市场营销、销售和分销产品及服务的新型网络(2)行业内企业,客户和相关第三方形成的大规模数据可以容易获取。

随着这些行业被颠覆的进程加快,很多颠覆性的创业企业在纽约和其他城市蜂拥出现,因为这些城市拥有丰富的人才,也拥有这些行业主要的用户群体。

这种创业生态系统的城市化不仅在纽约以及其他曾经的科技创新中心城市出现,比如伦敦,柏林,北京,上海,圣保罗等—而且引导了成熟的技术生态系统向城市中心转移,包括从硅谷向旧金山,以及从128公路向剑桥地区。

纽约崛起

还没有哪个城市像纽约一样受到如此广泛而深远的影响。突然之间,纽约原先数量众多的非互联网企业成为其创业生态系统发展的重要优势。纽约是美国最大的城市,至少在某些方面如此。纽约是世界金融中心,集聚了大规模的以信息为中心的行业:金融服务业,广告,市场营销服务,房地产,出版,娱乐,零售,招聘,时尚以及设计等等。

2001年之后,在纽约,其占据主导地位的各个领域出现了一批初创型,可持续发展的互联网企业。在广告技术领域,一大批新企业出现抓住了在线交易的快速发展带来的机遇,以及新媒体,广告主,设备,广告格式和目标数据的渗透机遇,推动纽约成为广告技术发展的领先城市。(不附属于大型企业如谷歌,脸谱或LinkedIn)。其中比较著名的企业包括AppNexus, Right Media, Admeld, MediaMath, Vibrant Media, Tremor Video, Quigo, Tacoda, Outbrain, Intent Media, Dstillery, Integral Ad Acience, Evidon 和 Moat。

2001年后,一大批新型互联网金融企业出现,不仅包括面向金融机构的新产品和新服务,比如FX Alliance,LiquidNet,Traiana,DataExplorers,Dataminr;而且还有新型的互联网金融服务机构比如OnDeckCapital,SecondMarket,Lenddo以及CommonBond;还有新型的消费者信息服务机构比如Learnvest,Billguard以及Betterment。

同样的趋势还发生在纽约比较发达的其他行业,包括市场营销服务(BuddyMedia,Yext,Yodle),媒体(HuffingtonPost,BusinessInsider,Mashable,Thirllist MediaGroup,Buzzfeed),房地产(Compass,StreetEasy),招聘(Indeed,TheLadders),时尚(Gilt,Bonobos,RentTheRunway,Moda Operandi)和设计(1stDibs,Behance)。

同时,纽约还出现了一批成功的消费领域的创业企业(Tumblr,Etsy,OLX,WarbyParker,Fancy,ZocDoc,Codecademy,Birchbox,SquareSpace,Foursquare,Meetup,Venmo)以及一批有发展潜力的企业软件企业(MongoDB,Varonis,Smartling,Conductor,SailThru)。纽约已经在众筹平台(Kickstarter,Quirky,See.Me),3D打印(Makerbot,Shapeways),联合办公空间(WeWork)等领域成为领导者。

纽约创业生态系统的未来

展望未来,纽约创业生态系统机会无限。以信息为核心的产业的数字化浪潮才刚开始。

另外,创业生态系统有其内在的乘数效应,成功的创业企业又会导致更多成功的创业企业出现,因为并购以及企业创始人和其他员工会再次创立新的企业。这又会强化创业生态系统的发展。DoubleClick就裂变出一大批成功的创业企业,包括Gilt,MongoDB,Business Insider,Right Media,Moat,Catchpoint等等。在纽约这种现象会成为常态。

当然,纽约的创业生态系统也存在缺陷。纽约仍然缺少像MIT和斯坦福这样的工程类研究型大学。康奈尔-以色列理工学院将会改变这点,但是才刚刚开始,在可预见的将来也只能培养一批毕业生。谷歌,脸谱,推特,亚马逊和易贝都在纽约设立了办公室,且规模还在扩大,他们为纽约带来了一批高科技人才,但是纽约的高科技人才仍然是供不应求。

就像旧金山,纽约的生活成本很高。纽约的新市长,Bill de Blasio已经将住房问题列为其任期内的重要目标。然而,政府在经济发展规律面前,面对高房价能做的事情也有限。另一方面,尽管生活成本很高,纽约又是年轻人和各类人才向往的城市。

尽管面临诸多挑战,纽约作为全美一流的创业生态系统将持续快速发展,而且应该在数字创业领域继续前进,尤其是在金融服务,广告,市场营销服务,房地产,娱乐,零售等纽约主导的领域。毫无疑问,这些领域会出现一批互联网巨头,而且其中很多就会出现在纽约。

就像Etsy,MongoDB,Tumblr,Codecademy,Kickstarter,Knewton,Quirky等一类企业,纽约将会在很多不可预知的领域培育出一批创新型的高科技企业,将远远超过人们的预期。

原文发布于微信公众号 - 点滴科技资讯(DDKJZX)

原文发表时间:2016-04-29

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