计算机先驱Robert W Taylor离世

上周四,在互联网和计算机的发明中起着重要作用的Robert W Taylor在他位于旧金山的家中过世,享年85岁。

Robert W Taylor

1966年,Taylor入职美国五角大楼的ARPA(高级研究项目局),并担任信息处理技术办公室的主任。当时ARPA正为三个独立的计算机研究项目提供资金,并分别使用三个计算机终端与这三个项目进行沟通。Talor决定,建立一个单一的计算机网络将这些项目连接起来。

1974年的Arpanet网络

Talor的想法受到了时任DARPA局长Charlie Herzfeld的赞许,并从Charlie那里获得了100万美元的研发资金。Talor开始带领员工创建单独的计算机网络阿帕网(Arpanet),该网络也是后来互联网的前身。

Talor曾预言,这种有局限性的交流工具将逐渐演变成一个完整的系统,人们可以用指尖获取从百科全书到投资理财的所有知识。

早期的鼠标

Talor甚至在计算机鼠标的发明中起到了关键作用。在1961年时,担任NASA(美国国家航空航天局)的项目经理的Talor就曾资助斯坦福研究所的Douglas Engelbart。当时,这位年轻的计算机科学家正致力于研究如何让人与计算机直接进行交互,即计算机鼠标。Talor的这笔资金为Douglas提供了帮助,并促成了鼠标的诞生。

早期的个人计算机Alto

1969年,Talor离开五角大楼,先在犹他大学教了几年书,然后进入了新成立的PARC(施乐帕洛阿尔托研究中心)。Talor在那儿见证了个人计算机的形成。他在那儿负责的研究团队建造了一个名为Alto的个人计算机原型,后来Alan Kay领导的另一个团队又为其添加了一个软件系统。

windows95的图形用户界面

与传统必须与他人共享的大型机相比,Alto可以为每个研究者提供专属个人的工作站。在设计中,Alto使用图形用户界面(GUI),使得用户可以通过图标、窗口和菜单来命令电脑,而不是非得在计算机中输入编码语言来作为命令。该系统后来成为所谓的“桌面比拟”的前身。

早期的个人计算机Alto

1979年底,这项技术启发了苹果公司。在参观过PARC后,苹果公司的联合创始人乔布斯宣称,图形用户界面是计算机所必需的要素。事实上,这项技术先后成为包括微软、苹果在内众多计算机系统的灵感来源。

同时,Talor的研究团队还帮助当地发展网络,并为计算机打造如Microsoft word这样的文字处理程序。

Robert W Taylor

斯坦福大学硅谷档案馆项目的历史学家Leslie Berlin对《纽约时报》的记者表示:“从促成互联网的诞生,到发起个人计算机革命,无论从哪个角度来看,Robert W Taylor都是我们现代世界的关键缔造者。”

原文发布于微信公众号 - VRPinea(VRPinea)

原文发表时间:2017-04-17

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